¿Qué es la sílaba tónica?

Café y fruta
Hay ca y fruta en el balcón.  Bernard/Getty Images

La sílaba tónica es aquella en donde se hace un mayor énfasis en el momento de la pronunciación, es aquella a la que le añadimos un "tono" adicional; todas las demás sílabas de las palabras se consideran átonas. Esta sílaba es la que pronunciamos con mayor intensidad distingue palabras en el lenguaje escrito en donde no se puede escuchar la pronunciación; es la tilde la que nos indica a qué nos referimos:

  • Nos comimos unas papas deliciosas / Mis papás vinieron y celebramos juntos el cumpleaños de Marta. 
  • Hizo un descargo de improperios / Descargó su fuerza contra ella. 

Pronunciación de la sílaba tónica

Para hacer una pronunciación de esta sílaba, suceden en español tres fenómenos, todos simultáneos: variación tonal, mayor energía sonora en la sílaba tónica y mayor alargamiento en la misma. 

Ejemplos de sílabas tónicas

  • que-so (la sílaba tónica es "que").
  • bal-cón (la sílaba tónica es "cón").
  • car-te-le-ra (la sílaba tónica es "le").
  • di-fí-cil (la sílaba tónica es "fí").
  • res-pe-to (la sílaba tónica es "pe").
  • ca-mi-se-ta (la sílaba tónica es "se").
  • brú-ju-la (la sílaba tónica es "brú").
  • ám-bar (la sílaba tónica es "ám").
  • mí-ra-me (la sílaba tónica es "mí").
  • re-loj (la sílaba tónica es "loj").
  • úl-ti-mo (la sílaba tónica es "úl").
  • pa-red (la sílaba tónica es "red").

Los acentos en las sílabas tónicas

En los ejemplos anteriores, los términos como cartelera o respeto, aunque no lleven el acento gráfico, poseen sílabas tónicas en "le" y "pe", respectivamente.

Existe una mayor carga de la voz en dichas sílabas que en las demás.

No todas las sílabas tónicas deben llevar el acento gráfico o tilde. Para saber cuándo hay que acentuar las mismas, es importante estudiar lo que disponen las reglas básicas de la acentuación.

Ejemplos de sílabas tónicas en las palabras agudas

Las palabras agudas son aquellas que tienen en acento en la última sílaba y solo llevan tilde cuando terminan en vocal, -n o -s, como en: 

  • Ca-fé (la sílaba tónica es "fé").
  • Raz-ón (la sílaba tónica es "zón").
  • Pa-red (la sílaba tónica es "red").
  • Me-nú (la sílaba tónica es "nú").
  • Re-loj (la sílaba tónica es "loj").
  • E-du-ca-ción (la sílaba tónica es "ción").
  • O-ja-lá (la sílaba tónica es "lá").

Términos como "pared" o "reloj", por más que no llevan el acento gráfico como los otros ejemplos, poseen también sílabas tónicas, ya que tanto en la sílaba "red", de pared, y "loj", de reloj existe un énfasis de la voz en la pronunciación. 

Ejemplos de sílabas tónicas en las palabras llanas​

Las palabras llanas o graves tienen el acento en la penúltima sílaba y tienen tilde si terminan en consonante diferente a -n o -s: 

  • Cés-ped (la sílaba tónica es "cés").
  • Cár-cel (la sílaba tónica es "cár").
  • O-so (la sílaba tónica es "o").
  • Fa-ro (la sílaba tónica es "fa").
  • Si-lla (la sílaba tónica es "si").
  • Fá-cil (la sílaba tónica es "fá").
  • Ar-gen-ti-na (la sílaba tónica es "ti").
  • Fru-ta (la sílaba tónica es "fru").

Entre las palabras llanas citadas como ejemplos también se encuentran sílabas tónicas que llevan acento gráfico y otras que no. Palabras como "cárcel" y" fácil" llevan tilde en la penúltima sílaba por ser llanas que no terminan en vocal, ni en -n, ni en -s.

En cambio, otros ejemplos como "fruta", "oso", o "Argentina", aunque no posean acento gráfico, tienen una sílaba tónica en el penúltimo lugar.​

Ejemplos de sílabas tónicas en las palabras esdrújulas

Al contrario de lo que sucede con las palabras agudas o las llanas, las palabras esdrújulas siempre llevan tilde. Por tanto, en todos los ejemplos siguientes aparecerá la correspondiente tilde:

  • Me-cá-ni-co (la sílaba tónica es "cá").
  • Prés-ta-mo (la sílaba tónica es "prés").
  • Diá-lo-go (la sílaba tónica es "diá").
  • Ór-de-nes (la sílaba tónica es "ór").
  • Es-pá-tu-la (la sílaba tónica es "pá").
  • Fós-fo-ro (la sílaba tónica es "fós").
  • Lá-gri-ma (la sílaba tónica es "lá").
  • Cír-cu-lo (la sílaba tónica es "cír").
  • Dé-fi-cit (la sílaba tónica es "dé"). 

Ejemplos de sílabas tónicas en las palabras sobreesdrújulas​

Las palabras sobreesdrújulas llevan la sílaba tónica antes del antepenúltimo lugar.

En la mayoría de los casos, dichas sílabas se escriben con tilde, sin embargo, también existen algunas excepciones. Por ejemplo, el término "evidentemente" es una palabra sobreesdrújula sin tilde, pero con sílaba tónica, ya que existe una mayor intensidad en la pronunciación de la sílaba "den" de dicho término; solo llevan tilde las sobreesdrújulas que derivan de adverbios si los adverbios mismos tienen tilde como "rápidamente":

  • rá-pi-da-men-te (la sílaba tónica es "rá"). 
  • quí-ta-me-lo (la sílaba tónica es "quí"). 
  • in-fór-me-se-lo (la sílaba tónica es "fór"). 
  • co-mén-te-se-lo (la sílaba tónica es "mén"). 
  • e-vi-den-te-men-te (la sílaba tónica es "den").