¿Qué es un emoticono?

emoticono emoticon smiley
Steven Puetzer / Getty Images

Un emoticono (emoticon en inglés y también conocido como smiley) es una representación de una emoción utilizando caracteres para hacer dicha representación, como por ejemplo :-), que representa una cara sonriente.

Actualmente los emoticonos son representados con gráficas (o, mejor dicho, las aplicaciones y programas los traducen a imágenes) y, por esta razón, existe algo de confusión entre la definición de emojis y la de emoticonos De hecho, al subconjunto de emojis que representan caras emotivas, se les llama emoticonos, independientemente de si son representados internamente como un solo carácter (😃) o como una combinación de varios ( :-) ).

El origen de la palabra proviene de la combinación de las palabras emoción e ícono.

Los emoticonos son ampliamente usados en mensajería instantánea, correos electrónicos, en foros y, en general, en cualquier herramienta que permita interacción entre dos personas mediante texto (de ahí la conveniencia de que se puedan usar caracteres encontrados en cualquier teclado, como dos puntos, paréntesis, guiones, etc.). Inicialmente se utilizaban para representar emociones humanas, actualmente se usan para representar diversas cosas más (como por ejemplo <3 –representa un corazón– o :-* –representa una cara dando un beso–), incluso hay algunos programas (de mensajería instantánea, sobre todo) que te permiten crear tus propios emoticonos.

Es normal que los que leemos un mensaje le demos cierto tono al texto, siendo fácilmente interpretado de la manera errónea. El uso de emoticonos es importante para ayudarle a las personas con las que interactúas a que le den el sentido correcto a tu mensaje o que conozcan con precisión el estado de ánimo con el que lo escribes.

De hecho, existe la Ley de Poe en Internet, que precisamente subraya un caso de este tipo de situaciones. Por ejemplo, no es lo mismo escribir “no te preocupes :-)” a “no te preocupes :-(“ y, mucho menos, a “no te preocupes :-|”, ¿notas el cambio de estado de ánimo y la forma en que lo lees?

En esta página de soporte de Skype puedes encontrar la lista completa de emoticonos y la secuencia de caracteres que debes teclear para usarlos en Skype.

Algunos ejemplos de emoticonos usando caracteres

A continuación te muestro algunos de los emoticonos más comunes para expresión de emociones usando sólo caracteres. Nota que estos ejemplos son para uso en América y en Europa, ya que en Asia y África se utilizan otras combinaciones.

  • :( se usa para representar una cara triste.
  • :(( se usa para representar una cara muy triste.
  • :) se usa para representar una cara sonriente.
  • :K se usa para representar un vampiro.
  • :’(se usa para representar una cara llorando.
  • ;) se usa para representar un guiño.
  • :D se usa para representar una cara con una sonrisa muy amplia.
  • :P se usa para representar una cara sacando la lengua.
  • <3 se usa para representar un corazón.
  • </3 se usa para representar un corazón roto.
  • >:( se usa para representar enojo.
  • :”> o :”) se usan para representar una cara sonrojándose.
  • :* se usa para representar una cara dando un beso.

Por supuesto, hay variantes usando el guión (-) para representar una nariz, por ejemplo :-).