¿Qué es spam?

También conocido como correo no deseado, correo basura o mensaje basura

Qué es spam
Tim Robberts / Getty Images

Se le llama spam a los mensajes electrónicos no solicitados y que se envían a una gran cantidad de recipientes. A las personas que envían este tipo de mensajes se les llama spammers. La motivación más común es la de enviar publicidad, aunque se usa también en grandes cantidades para esparcir malware y otro tipo de fraudes, como la estafa nigeriana o phishing.

Usualmente se relaciona al término spam con correo no deseado, aunque en realidad se aplica a mensajes no deseados, independientemente del medio que se esté empleando para mandarlos.

Tipos de spam

Según el medio que se emplee para esparcir mensajes no solicitados es el tipo de spam:

  • Spam por correo electrónico. También conocido como correo no deseado, correo basura o mensaje basura, es el medio más conocido y con el que muy probablemente todos hemos tenido alguna experiencia. Es muy común recibir correos de este tipo promoviendo medicamentos, replicas (de relojes, joyería, etc), casinos, métodos para perder peso, casinos, cursos y el más peligroso, para hacer phishing.
  • Por mensajería instantánea (IM). También conocido como spim, es el spam que se envía por mensajería instantánea, usualmente usando listas que los spammer obtienen por algún medio. Este tipo de spam se usa sobre todo para enviar enlaces a páginas de dudosa confiabilidad.
  • Spam social. Es el que se envía a través de redes sociales, usualmente por cuentas creadas específicamente para este fin y que son cuentas falsas (amigos falsos o alter-ego de personas). El spam social se manifiesta de diversas formas, no únicamente en la forma comercial (para promover productos) y, lamentablemente, se presenta en formas más agresivas, como insultos, amenazas, enlaces maliciosos, entre otros.
  • Spam en blogs. También conocido como blam, es el spam que se incluye en comentarios que no agregan valor a una publicación de un blog, sino que tienen el fin de llevar tráfico a una página externa mediante la inclusión de un enlace. La motivación a veces es tan sencilla como aumentar tráfico a una página con el fin de que los buscadores de Internet la pongan más alto en sus clasificaciones de resultados.
  • Spam en juegos en línea. Los juegos en línea permiten cierto nivel de interacción entre los jugadores usando diversas herramientas, como mensajes de texto, discusiones o mensajes de grupo. Se le llama spam a los mensajes que aparecen en estas herramientas buscando promover algún otro juego o extensiones al mismo.
  • Spam en VoIP. Se le conoce también como SPIT y se le llama así a una forma de mercadeo que se hace sobre VoIP, muy similar al que se hace en los teléfonos tradicionales.
  • Spam en YouTube. Este tipo de spam se hace mediante una de dos formas:
    • La publicación de enlaces a páginas externas que se incluyen en la sección de comentarios de vídeos; este publicación usualmente se hace mediante programas automatizados, no por personas, de ahí que YouTube llegara a implementar el uso de CAPTCHA.
    • Vídeos que en sí mismos son spam. Por ejemplo, el título del vídeo puede implicar que se trata de un tema de moda o de un evento muy buscado, y el contenido del vídeo es en realidad sobre un tema completamente diferente, usualmente buscando promover un producto, una página o hasta una idea o doctrina. Es muy común que se usan fotografías del evento que anuncian con el fin de hacerte creer que se trata del evento, siendo que en realidad es únicamente una forma de atraer la atención de la gente.

    Origen del nombre, ¿porqué se llama spam?

    El nombre spam proviene de la comida enlatada del mismo nombre, que típicamente no es considerada como una comida de buen sabor y que, por la misma razón fue tema de una rutina de comedia hecha en los setentas por el legendario grupo de comediantes británico Monty Python's Flying Circus (puedes ver la rutina en YouTube).

    Esta rutina de comedia sería usada más tarde, en los ochentas, por usuarios que emplearían la palabra spam y algunas líneas de la rutina para llenar pantallas de conversaciones, colmando la paciencia de usuarios dado el tiempo que tardaban dichas pantallas en cargarse usando una conexión con bajo ancho de banda (como lo eran en aquel entonces). A esta acción se le comenzó a llamar spamming.

    El término también hace alusión al hecho de que spam aparece repetidamente en el menú de la rutina de comedia ya mencionada y lo mismo ocurre con ciertos mensajes que aparecen repetidamente en medios electrónicos.

    A principios de los noventas, con la aparición de cadenas de correo electrónico, el término comenzó a aplicarse en la forma que se aplica hoy en día.