¿Qué es la ciencia?

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¿Qué es la ciencia? Los pilares de la ciencia, el método científico, leyes y teorías científicas. Neil Leslie/Getty Images

Definición de la ciencia

La Real Academia Española define la ciencia como el "conjunto de conocimientos obtenidos mediante la observación y el razonamiento, sistemáticamente estructurados y de los que se deducen principios y leyes generales."

La palabra viene de scientia, o "conocimiento" en latín; se puede entender como el cuerpo de conocimientos poseido por toda la humanidad que sea verificable, sístemáticamente organizado y susceptible de ser articulado entre sí.

Para que un conocimiento, teoría, etc. pueda considerarse como parte del cuerpo científico, tiene que cumplir con los dos pilares de la ciencia y tiene que haber pasado la prueba del método científico.

Los dos pilares de la ciencia son:

  • La refutabilidad: Cualquier proposición científica tiene que ser susceptible de ser falsada o refutada.
  • La reproducibilidad: Cualquier experimento se debe poder repetir por cualquier persona.

El método científico

Es un proceso lógico y metódico para establecer si algo es verdad o no. En términos simples, este proceso es:

1. OBSERVACIÓN

1a. Observo algo raro, interesante, inexplicable, etc.
1b. Me hago la pregunta "¿Por qué..." o "¿Cómo...? o ¿Qué relación tiene...?, etc.
Esto es el primer paso del método científico: Observación.

2. HIPÓTESIS

2a. Investigo la información que ya existe sobre el tema.
2b. Me propongo una posible respuesta que se me hace más probable.
El segundo paso del método científico es desarrollar una hipótesis.

3. EXPERIMENTO

3a. Trato de imaginar todas las posibles respuestas (antítesis).
3b. Diseño un experimento para determinar cuál de todas las posibles respuestas es la verdadera.
3c. Realizo el experimento, tomando apuntes muy precisos de todo lo que hago y todo lo que observo. El tercer paso es el experimento. Es importante que el experimento se diseñe de una forma imparcial.

4. ANÁLISIS

4a. Analizo lo que observé en el experimento y llego a una conclusión.
4b. Cuento todo lo que hice a mis amigos, mostrándoles mis apuntes.
El cuarto paso es analizar y reportar los resultados.

5. REVISIÓN Y COMPARACIÓN UNIVERSAL

5a. Otras personas repiten mi experimento para ver si obtienen el mismo resultado.
5b. Basado en sus experiencias, se hacen ajustes a la conclusión.
Esto es el quinto (y último) paso del método científico: Revisión y comparación universal.

En cualquier momento de este proceso, es muy probable que surjan más preguntas, las cuales dan origen a más experimentos y así se va ampliando el cuerpo de conocimiento que se llama la ciencia.

Cuando se juntan los resultados ya revisados y comprobados de muchos experimentos e investigadores, se puede formar una ley científica o una teoría científica. Es importante notar que una teoría científica es diferente a lo que llamamos teoría en el lenguaje común. La teoría científica es más como un hecho, mientras la teoría común (no científica) corresponde a la hipótesis científica, la cual es una idea o propuesta no comprobada. Por eso la Teoría de la Evolución se considera como un hecho y forma la base de todo el conocimiento actual en el campo de la biología.

A detalle: sigue leyendo sobre la diferencia entre una ley científica, teoría científica y teoría común.