Qué es el semen

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Descubre la composición del fluido seminal

Composición del semen
©Romanmoris/iStock Vectors/Getty Images

El semen es el fluido que es secretado por las gónadas (glándulas sexuales) masculinas y expulsado por la uretra al momento de la eyaculación. Su aspecto es lechoso, traslúcido, blanco, gris o ligeramente amarillo. El semen contiene espermatozoides – que son producidos en los testículos – y otros fluidos que aportan distintos órganos, como la próstata, las vesículas seminales y las glándulas bulbouretrales.

El volumen de semen que se libera durante una eyaculación varía entre 2.3 y 5 ml. siendo el volumen promedio de unos 3.4 ml. Si existen largos períodos entre eyaculaciones, aumenta la cantidad de espermatozoides en el semen pero no su volumen.

Composición del semen

  • Las vesículas seminales aportan el 65 - 70% del fluido seminal, haciendo que luzca viscoso y que contenga fructosa, un elemento que ayuda a los espermatozoides a movilizarse y sobrevivir después de la eyaculación.
  • La próstata contribuye con el 25 – 30% de la base del semen, aportando, entre otros elementos, enzimas, ácido cítrico, zinc, magnesio y una proteína muy importante – llamada antígeno prostático específico – que hace que el semen se licue después de la eyaculación y los espermatozoides puedan moverse más rápidamente.
  • Los testículos liberan unos 200 – 500 millones de espermatozoides en cada eyaculación, de los cuales se necesita sólo uno para fecundar un óvulo. Los espermatozoides forman aproximadamente el 2 – 5% del semen.
  • Las glándulas bulbouretrales (glándulas de Cowper) secretan un líquido alcalino, cuya función es neutralizar la acidez de la uretra antes de que el semen sea emitido durante la eyaculación. Aunque este líquido aporta menos del 1% del fluido seminal, ayuda a que los espermatozoides tengan mayor movilidad dentro de la vagina y cuello uterino.
En general, el semen está compuesto de los siguientes elementos:
  • espermatozoides
  • fructosa
  • ácido ascórbico (vitamina C)
  • zinc
  • colesterol
  • proteínas y enzimas
  • calcio
  • cloro
  • antígenos de grupos sanguíneos
  • ADN
  • magnesio
  • vitamina B12
  • fósforo
  • sodio
  • potasio
  • ácido úrico
  • ácido láctico
  • nitrógeno
  • otros nutrientes

Cambios en la apariencia del semen

El color y la consistencia del semen varía según la edad, la alimentación y la frecuencia eyaculatoria. Es espeso al momento de la eyaculación y se licua unos 20 o 30 minutos después.

De acuerdo al Dr. Nippoldt (Clínica Mayo), los cambios en la apariencia del semen por los general son temporales y no indican un problema de salud. Pero si los cambios persisten por más de una o dos semanas y si el cambio de color está asociado a otros síntomas como dolor, fiebre, disfunción sexual o sangre en la orina, deberías acudir a un médico para una evaluación.

A continuación se mencionan algunos cambios anormales en la apariencia del semen y sus posibles causas médicas. Si presentas alguno de ellos, es muy importante que busques atención médica:

  • Semen amarillo, verdoso o dorado: infección en la próstata
  • Semen amarillo: orina en el semen
  • Semen espeso, grumoso o gelatinoso: deficiencia de hormonas masculinas
  • Semen rosado, rojo o marrón oscuro: sangramiento en la próstata

Conteo bajo de esperma

Un conteo bajo de esperma significa que el semen contiene menos espermatozoides que lo normal. Se considera que el conteo de esperma es más bajo que lo normal cuando contiene menos de 15 millones de espermatozoides por mililitro de semen. Tener un conteo bajo de esperma reduce las posibilidades de fertilizar un óvulo, aunque muchos hombres con conteo bajo de esperma son aún capaces de procrear.

Por otro lado, el término azoospermia se refiere a una condición orgánica en la que el hombre carece de un nivel medible de espermatozoides en su semen.

Semen y enfermedades de transmisión sexual

Nunca entres en contacto con semen si no tienes la seguridad que tu pareja no tiene ninguna enfermedad de transmisión sexual. Usa métodos de protección de barrera como el condón durante las relaciones sexuales. Enfermedades graves como el VIH (causante del SIDA), el virus del papiloma humano, la gonorrea, la clamidia, la sífilis y la hepatitis B se transmiten a través de fluidos corporales infectados, como el semen y los fluidos vaginales.