Presente continuo en inglés (present continuous)

Aprende la gramática y cuándo usarlo

Mujer cantando en la ducha
Paty is singing. (Paty está cantando). WIN-Initiative/Neleman / Getty Images

El presente continuo se usa para hablar de algo que se está haciendo en el momento en el que se está haciendo. Es para hablar de acciones que han comenzado a hacerse pero todavía no terminan. En español conocemos este tiempo verbal como el gerundio, y como en español terminan con "-ando" o "-iendo", en inglés siempre acaban con "-ing". Aquí encontrarás todos los tiempos verbales en inglés.

Estos ejemplos en presente continuo te ayudarán a entenderlo mejor:

Paty is singing. (Paty está cantando)

- Jane is swimming in the lake. (Jane está nadando en el lago)

- The children are sleeping peacefully. (Los niños están durmiendo pacíficamente)

- I am learning English. (Estoy aprendiendo inglés)

Cómo escribir en negativo

Habrás notado que en todos los enunciados anteriores encontramos el mismo verbo auxiliar antes del verbo acabado en -ing; éste es el verbo irregular to be, es decir, el verbo "ser o estar". Este auxiliar es necesario para formar cualquier oración en presente continuo, y para formar el negativo tenemos que añadir "not" entre el auxiliar y el verbo principal:

is/ are/ am + not + verbo

Quizá te estés preguntando qué tiene que ver "is" con "be", la respuesta es que se trata del mismo verbo (to be) y "is" está en tercera persona del singular:

To be

I am - (yo soy)

You are- (tú eres)

He, she, it is- (él, ella, eso es)

We are- (Nosotros somos)

You are- (Ustedes son/ Vosotros sois)

They are- (Ellos son)

Ahora veamos dos de nuestros enunciados anteriores pasados al negativo:

- Paty is not singing. (Paty no está cantando)

- Jane is not swimming in the lake. (Jane no está nadando en el lago)

Saber más sobre negaciones y las bases del inglés...

Otra opción que tenemos para pasar los enunciado al negativo y que es my común en lenguaje coloquial y cotidiano es usando la contracción isn't.

En inglés es muy común el uso de contracciones entre distintas palabras de uso frecuente, y si te estás preguntando qué es una contracción, debes saber que se trata de la unión de dos palabras por medio del uso de una comilla como esta ('). En nuestro caso, is + not se convierte en isn't y are + not en aren't.

Veamos cómo quedan nuestros ejemplos de negativos con contracciones:

- Paty isn't singing. (Paty no está cantando)

- The children aren't sleeping peacefully. (Los niños no están durmiendo pacíficamente)

- I'm not learning English. (No estoy aprendiendo inglés)

Si te fijas en el tercer enunciado te darás cuenta de que no es posible contraer "am" + "not", pero sí "I" + "am" (I'm).

Cómo hacer preguntas

Para hacer preguntas en present continuous usaremos los mismos elementos que en los enunciados (verbo to be, verbo principal y sujeto) pero en distinto orden. Puede interesarte también saber más sobre las preguntas que empiezan con wh-. Para empezar, la primera palabra que usaremos es alguna forma del verbo to be, luego viene el sujeto y finalmente el verbo principal:

to be + sujeto + verbo

Veamos algunos ejemplos de oraciones convertidas en preguntas:

- The baby is crying --> Is the baby crying? - (¿Está llorando el bebé?)

- My best friend is calling --> Is my best friend calling? - (¿Está llamando mi mejor amiga?)

- The boys are playing football --> Are the boys playing football? - (¿Están jugando fútbol los niños?)

- I am doing a good job today --> Am I doing a good job today? - (¿Estoy haciendo un buen trabajo hoy?)

Recuerda que en inglés sólo se usa el signo de interrogación del final; el del principio no existe. Además, ten en cuenta que el presente simple no utiliza el verbo "to be" como auxiliar.

Ahora, veamos esas mismas preguntas pasadas al negativo usando las contracciones que ya hemos estudiado:

- The baby isn't crying --> Isn't the baby crying? - (¿No está llorando el bebé?)

- My best friend isn't calling --> Isn't my best friend calling? - (¿No está llamando mi mejor amiga?)

- The boys aren't playing football --> Aren't the boys playing football? - (¿No están jugando fútbol los niños?)

- I'm not doing a good job today --> Am I not doing a good job today? - (¿No estoy haciendo un buen trabajo hoy?)