Monumentos megalíticos

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Monumentos megalíticos: Megalitos y megalitismo

Dolmen de corredor en Assen, Países Bajos.
Sepulcro de corredor en Assen, Países Bajos. Bert Tannemaat

¿Qué son los monumentos megalíticos?

Los monumentos megalíticos están hechos mayoritariamente con uno o varios megalitos apoyados entre sí sin usar un mortero, una masa adherente, para su unión. Los tres tipos principales de monumentos megalíticos son el menhir, el dolmen y el crómlech.

¿Qué son los megalitos?

Los megalitos son grandes bloques de piedra en bruto, con el tamaño o forma original tras su extracción en la cantera, empleados en la construcción de estructuras.

¿Qué es el megalitismo?

El megalitismo, más allá de un modo de construir, es el fenómeno que marca el cambio hacia el pensamiento simbólico religioso con la aparición de tumbas colectivas.

El origen y la difusión de los monumentos megalíticos

Los primeros monumentos megalíticos aparecen alrededor del 4.800 – 4.700 a.C. en la fachada atlántica de Europa (Irlanda, Bretaña, Inglaterra, Portugal) y se extendienden hacia el Mediterráneo occidental durante 2.000 años. Los monumentos megalíticos evolucionan acorde a su contexto al ser construidos en distintas culturas: los recolectores del Mesolítico, los agricultores y ganaderos del Neolítico o las sociedades jerarquizadas de la Edad de Cobre. Para un contexto más completo véase la línea del tiempo: Etapas de la prehistoria.

Funciones de los monumentos megalíticos

Como ocurre con otras manifestaciones artísticas de la prehistoria, los intentos de descifrar el significado y la función de los monumentos megalíticos se ven limitados al ámbito de la especulación. A partir del estudio de los restos arqueológicos encontrados bajo los monumentos o en sus inmediaciones han surgido diversas teorías:

  • Función funeraria. La mayoría de los monumentos megalíticos son tumbas.
  • Función religiosa: santuarios, lugares sagrados, etc.
  • Función de aglutinante social reafirmando la identidad de una comunidad a través del trabajo colectivo.
  • Función territorial delimitando el espacio de cada grupo o la reivindicación de una ruta.
  • Función reorganizadora de grupos de trabajo mayores para tareas concretas.
  • Función astronómica.

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Tipos de monumentos megalíticos: El menhir

Monumento megalítico: Menhir de Champ Dolent
Menhir de Champ Dolent. El menhir más grande de Bretaña en pie. Eusebius@Commons

¿Qué es un menhir?

El menhir es un bloque grande de piedra en bruto, por lo general alargado, con su base enterrada para mantener el monumento vertical en pie. Se pueden encontrar menhires aislados o en grupos formando alineamientos o círculos.

El menhir es el tipo de monumento megalítico más simple.

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Tipos de monumentos megalíticos: El dolmen

Monumento megalítico: Dolmen simple
Dolmen simple en Ardara, Donegal (Irlanda). Grace Smith

¿Qué es un dolmen?

El dolmen es tipo de monumento megalítico más abundante. En su versión más sencilla el dolmen está formado por dos o más ortostatos, losas de piedra de gran tamaño parcialmente enterradas en posición vertical, sobre las que se apoya horizontalmente una losa de cubierta. Habitualmente servían como sepulcros y eran cubiertos con túmulos de tierra o piedras.

El dolmen de corredor es aquel cuya cámara está conectada con una especie de pasillo cubierto.

El dolmen de galería es similar al de corredor, pero sin distinguirse la división entre el corredor y la cámara.

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Tipos de monumentos megalíticos: El crómlech

Monumento megalítico: Crómlech Stonehenge
Stonehenge es el crómlech más famoso. Jeffrey

¿Qué es un crómlech?

El crómlech es el tipo de monumento megalítico contruido con varios menhires formando un círculo siendo el más famoso el Stonehenge de Inglaterra. También se denomina: círculo lítico o círculo de piedras.