Los principales tipos de cáncer: carcinoma, sarcoma, linfoma y leucemia

¿Qué es el cáncer?

Instituto Nacional de Cáncer/Bill Branson

El tipo de cáncer se identifica usualmente con el nombre del órgano del cuerpo afectado. Por ejemplo, se habla de melanoma en la piel, de cáncer de mama o de cáncer de próstata.

El cáncer también se clasifica en tipos más generales como carcinoma, sarcoma, linfoma y leucemia. A continuación encontrarás de qué se trata cada uno estos tipos y otras clases de tumores o problemas relacionados con el cáncer.

¿Qué es el cáncer?

Carcinoma

  • Carcinoma de células basales (no melanoma): es la forma más común de cáncer de la piel, diagnosticándose más de un millón de casos nuevos cada año. Este cáncer empieza en las capas internas de la piel usualmente expuestas al sol y puede aparecer como un bulto blanco o de color carne, pequeño. Crece lentamente y puede sangrar.
  • Carcinoma broncogénico: este cáncer se origina en las células que cubren las vías respiratorias de los pulmones. Hay dos tipos: el cáncer de pulmón de células pequeñas y el cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Adenocarcinoma

  • Adenocarcinoma de células renales (riñón): afecta las células que revisten los túbulos renales, los cuales filtran la sangre y producen la orina.

Sarcoma

  • Osteosarcoma: "osteo" significa 'hueso. El osteosarcoma afecta mayormente a los huesos largos del brazo o de la pierna. Es más común en personas jóvenes y es más frecuente en los hombres que en las mujeres.

Linfoma

  • Linfoma no-Hodgkin: este es un grupo grande y diverso que incluye varios tipos de células inmunitarias, como las células B y las células T. Este tipo de cáncer se divide en otros grupos: los de crecimiento lento y los de crecimiento rápido. Como su nombre lo indica, estos tipos se comportan diferente y ameritan tratamientos diferentes.
  • Linfoma Hodgkin: éste se caracteriza por la presencia de un tipo de célula llamada de Reed-Sternberg. Este linfoma afecta las células inmunitarias tipo B.

Los síntomas incluyen inflamación de los ganglios, fiebre y fatiga.

Mieloma

Leucemia

  • Leucemia aguda: cuando este cáncer se desarrolla rápidamente
  • Leucemia crónica: cuando este cáncer avanza lentamente

Adenoma

Más información:

Instituto Nacional de Cáncer, Diccionario de Cáncer, http://www.cancer.gov/diccionario (visitado el 12 de enero del 2013)