Los modos verbales

Una mujer le da una orden a su perro
El modo imperativo hace referencia a dar una orden. Michael Cogliantry / Getty Images

Los modos verbales son las diversas formas en que la acción del verbo puede expresarse. En la gramática española existen tres grandes modos verbales: el modo indicativo, el modo subjuntivo, y el modo imperativo. Cada uno de estos tiene una forma particular de conjugar el verbo; por ejemplo, cada modo tiene diferentes tiempos verbales.

En cada tiempo verbal confluye el aspecto gramatical y el tiempo gramatical.

El aspecto gramatical es una propiedad de los verbos que se refiere a si la acción que el verbo expresa en en el enunciado ha concluido o no y actúa como un modo de manifestación temporal. El tiempo gramatical es el que se expresa en la oración y puede ser absoluto o relativo; absolutos son los tiempos verbales que se pueden clasificar en presente, pasado y futuro respecto al momento del enunciado; los tiempos relativos lo son respecto a el tiempo absoluto expresado en el enunciado: 

  • Yo estoy en casa leyendo (presente).
  • Ayer fui a hacer las compras (pasado).
  • El mes que viene iremos de vacaciones (futuro).
  • Comimos en casa, y cuando comenzó a llover, fueron a acurrucarse bajo la mesa (habla de una acción pasada pero "comer" sucedió antes de "acurrucarse" aunque ambas acciones sucedieron en el pasado).

Tanto los tiempos como los modos son los denominados como los accidentes gramaticales del verbo.

Los verbos se conjugan en tres personas singulares y en tres plurales, y como la terminación del verbo indica la persona a la que pertenece, no siempre es necesario usarla para saber de quien se habla o a que se refiere el enunciado. 

El modo indicativo

El modo indicativo del verbo se caracteriza por expresar acciones concretas y reales.

Por ello se lo ha definido muchos veces como el modo que trata de describir el mundo real y se utiliza para expresar afirmaciones. Por ejemplo:

  • Pedro estudia todas las noches.

El enunciado anterior habla de una persona que realiza una actividad concreta y en un tiempo concreto. Sin embargo, si se modifica la oración para que esté en el modo subjuntivo, la misma estaría escrita así:

  • Es preciso que Pedro estudie todas las noches.

Existe una gran diferencia entre ambas oraciones, ya que la primera enuncia un hecho real, mientras que la segunda expresa un deseo, una acción que no ocurre en un momento concreto.

En el modo indicativo están los siguientes tiempos verbales:

  • Presente (Yo amo.)
  • Pretérito perfecto (Yo amé.)
  • Pretérito imperfecto (Yo amaba.)
  • Pretérito perfecto compuesto (Yo he amado.)
  • Pretérito pluscuamperfecto (Yo había amado.)
  • Pretérito anterior (Yo hube amado.)
  • Futuro (Yo amaré.) 
  • Futuro perfecto (Yo habré amado.)
  • Condicional simple (Yo amaría.)
  • Condicional perfecto (Yo habría amado.)

Aunque el condicional no es una afirmación en sí, se puede expresar en un enunciado independiente y por ende se puede decir describe una acción concreta. 

El presente de indicativo tiene varios tipos de presente:

  • El presente simple expresa una acción que está sucediendo mientras se expresa el enunciado. ("Yo como pastel")
  • El presente imperativo se usa en ordenes. ("¡Ya mismo te bañas y te vistes para irte al colegio!")
  • El presente atemporal expresa una acción absoluta o lo que no tiene limites de tiempo ("Cada año celebro mi cumpleaños.")
  • El presente habitual habla de una costumbre. ("Todos los lunes voy al salón de belleza.")
  • El presente futuro expresa una acción inmediata que va  a suceder con certeza. ("Mañana voy a Cancún.")
  • El presente histórico expresa una acción pasada pero se usa en textos históricos. ("Simón Bolivar llega a Perú en 1823.")

Modo subjuntivo 

El modo subjuntivo del verbo expresa una posibilidad, una acción hipotética. Por ejemplo, en la oración:

  • Todos esperaban que actúase correctamente.

    En dicho enunciado, el verbo "actuase" expresa una acción no realizada todavía, porque se trata de una expresión de deseo de quien enuncia la oración.

    En el modo subjuntivo están los siguientes tiempos:

    • Subjuntivo presente (que yo ame)
    • Subjuntivo pretérito perfecto (que yo haya amado) 
    • Subjuntivo pretérito imperfecto (que yo amase)
    • Subjuntivo pretérito pluscuamperfecto (que yo hubiera/hubiese amado) 
    • Subjuntivo futuro simple (que yo amare)
    • Subjuntivo futuro compuesto (que yo hubiere amado) 

    Modo imperativo 

    Los verbos conjugados en el modo imperativo sirven para expresar alguna orden, para advertir, amenazar, o rogar y en español solo existe en el modo de la segunda persona. Ejemplos:

    • ¡Estudia si no quieres reprobar!
    • ¡Haz tu trabajo!
    • !Váyanse a dormir ahora mismo!