Los beneficios del aceite de oliva para la salud

Es bueno por ser una grasa monoinsaturada y por su alto contenido en polifenoles

El aceite de oliva es bueno para las arterias y el corazón
El aceite de oliva es bueno para las arterias y el corazón. 101dalmatians | Getty Images

“De todos los aceites, el único que tradicionalmente tenía un elevado contenido en grasa monoinsaturada era el aceite de oliva. La lástima es que no sea también rico en grasas omega 3, lo que aumentaría su capacidad antiinflamatoria”, nos anuncia Francisco Pérez Jiménez durante su conferencia magistral sobre el aceite de oliva en el X Congreso de la Dieta Mediterránea.

“La diana de la arterioesclerosis sobre el sistema cardiovascular es el endotelio, la capa que tapiza los vasos sanguíneos, con la que entran en contacto muchas sustancias (hormonas, tabaco, nutrientes) y cuya función es impedir que enfermen nuestras arterias” , explica el doctor Pérez Jiménez.

Un científico cuyas investigaciones han sido claves en la definición de los beneficios de la dieta mediterránea y del aceite de oliva como grasa fundamental de una dieta saludable.

Pero cuando el endotelio pierde su salud se desarrolla la arteriosclerosis, lo que puede provocar una cardiopatía isquémica o una trombosis cerebral. Los procesos que condicionan el deterioro de la capa interna de nuestras arterias son la oxidación, la inflamación, la trombosis y la vasodilatación.

“La oxidación provoca una inflamación invisible y lenta en algunos órganos y cuarenta años después se produce la arteriosclerosis”. Porque la inflamación además activa el factor de transcripción NF-κB, clave en la enfermedad cardiovascular. Un complejo proteico que se activa con las grasas saturadas.

“Pero ¿puede una alimentación saludable revertir un proceso tan largo de décadas como es la arteriosclerosis?“, se pregunta en voz alta este científico interesado en los efectos postprandiales (después de comer) de las grasas.

“La personas nos oxidamos desde que nacemos, pero estamos protegidos por los antioxidantes que consumimos en los alimentos”.

Un desayuno saludable con aceite de oliva

Precisamente, el aceite de oliva es uno de esos alimentos ricos en antioxidantes, y cuyos beneficios centró un estudio reciente del doctor Pérez Jiménez.

El trabajo quería ver el efecto  de dos desayunos sobre el sistema cardiovascular: un grupo tomó una tostada rociada con aceite de oliva y otro una rebanada de pan con mantequilla.

Después de medir los efectos de ambas comidas, los científicos pudieron comprobar tres horas después de la ingesta que la sangre de los participantes que habían tomado la tostada con aceite era mucho más fluido que la de los que habían desayunado el pan con mantequilla.

“Los beneficios del aceite de oliva no son solo una cuestión de grasa”, añade el doctor Pérez Jiménez, quién destaca que su alto contenido en polifenoles convierte al aceite de oliva en un alimento funcional.

Además el aceite de oliva contiene oleocantal, un componente fenólico descubierto en 2005, cuyo efecto antiinflamatorio es tan potente que se compara al del ibuprofeno. Esta sustancia es la que le da al aceite ese sabor ligeramente picante. Como se puedo comprobar en el estudio, este antioxidante mejoraba la dilatación de las arterias solo tres horas después del desayuno con aceite de oliva.

"Además el aceite de oliva sube el colesterol "bueno" (HDL) y beneficia la coagulación de la sangre”, añade el especialista en Lípidos.

¿Cuál es la dosis ideal de aceite de oliva?

Los expertos en nutrición aconsejan tomar de 4 a 5 cucharadas de aceite de oliva virgen extra cada día.

Una dosis muy beneficiosa para la salud de nuestro corazón, ya que puede reducir al menos tres factores de riesgo cardiovascular. Porque el aceite de oliva no solo “mejora el colesterol total en sangre (sube el colesterol bueno HDL y reduce el malo LDL), sino que también baja la presión arterial alta y controla el metabolismo de la glucosa”, concluye el profesor Pérez.

Claves sobre el aceite de oliva

  1. Los polifenoles son muy sensibles al efecto de la luz, por lo que es recomendable conservar el aceite en envases opacos o latas, y guardarlos en armarios. Aunque los polifenoles caducan, “un aceite bien cuidado puede conservar el 80% de sus propiedades”, anuncia el científico.
  2. La variedad picual es la que tiene más concentración de antioxidantes. Contra más amargo es el aceite, mayor concentración de polifenoles posee.
  1. Las olivas con más polifenoles son las procedentes de árboles que crecen con poca agua, es decir, que sufren más estrés hídrico.
  2. Una buena proporción de polifenoles es de 350 partes por millón (ppm), lo que equivale a 350 milígramos por kilogramo de aceite (algo más de 1 litro).

Referencias:

Conferencia magistral: aceite de oliva. Dr. Francisco Pérez Jiménez, Catedrático de Medicina de la Universidad de Córdoba y Jefe de Servicio de Medicina Interna del Hospital Universitario Reina Sofía/Universidad de Córdoba en el X Congreso de la Dieta Mediterránea. 2 de abril 2014.