Los artículos en español

Puesto de naranjas
En el ejemplo "Las naranjas", "las" agrega el concepto de pertenencia. Massimo Borchi / Getty Images 

El artículo es un fragmento variable de la oración que tiene la función de delimitar la extensión del sustantivo. Como lo indica la definición de la Real Academia, este puede ir antepuesto al nombre, o bien tomar su lugar. Los artículos siempre acompañan al sustantivo y también, gracias a ellos, se reconoce el género y número del mismo.

Los artículos son claves para designar otro significado de acuerdo al contexto: no es lo mismo decir "quiero comer naranjas","quiero comerme unas naranjas" o "quiero comer las naranjas del parque de la esquina”.

En el primer ejemplo el hablante se refiere a que quisiera comer esa fruta pero no especifica su número, simplemente verbaliza un deseo; en el segundo especifica que quiere algunas, no una, pero tampoco muchas, y en el tercer ejemplo dice que quiere las naranjas que venden en el parque. 

Ejemplos

En los siguientes ejemplos veremos como cambia el sentido del las frases con el uso de unos u otros artículos:

  • El parque está cerca / Hay un parque cerca.
  • La casa de mi abuelo es muy antigua / Unas casas de mi familia son muy antiguas. 
  • Unas palomas revolotean encima de su casa / Las palomas de la iglesia revolotean encima de su casa.
  • Los padres de Ramón están de vacaciones / Unos padres de familia se fueron de vacaciones.
  • Vimos un lindo campo / El campo de tu finca es muy lindo. 
  • Una casa se incendió / La casa se incendió y lo perdieron todo. 
  • Los perros de los guardias salieron corriendo asustados / Unos perros salieron corriendo asustados. 

    Clases de artículos

    Artículos definidos

    Los artículos definidos designan objetos concretos que ya son conocidos por el escucha, son "el" y "los" para masculino singular y plural respectivamente, y "la" y "las" para femenino singular y plural respectivamente: 

    • El gato negro vive en la calle / Los gatos negros viven en las calles.
    • La mesa de centro está dañada / Las mesas de centro están dañadas.
    • Los tucanes del zoológico están bien cuidados / El tucán del zoológico está bien cuidado.

    A continuación unas claves para el uso correcto de este tipo de artículos: 

    1. Los artículos definidos siempre se usan para hablar de las cosas que nos gustan: 

    • Yo adoro el chocolate.
    • Ustedes son fanáticos de la lectura.
    • Me gusta el helado sobre todos los demás dulces.

    2. Los artículos definidos nos se usan junto a posesivos:

    • Yo tengo los mis libros en casa vs. Yo tengo mis libros en casa. 
    • La mi suegra es muy amargada vs. Mi suegra es muy amargada. 

    3. En algunos casos los artículos definidos se la van bien con el verbo saber: 

    • Yo sé el italiano vs. Yo sé italiano.
    • Ustedes saben los idiomas vs. Ustedes saben idiomas.

    4. Usualmente los artículos definidos se la van muy mal con el verbo haber y se la llevan muy bien con el verbo estar:

    • Aquí hay el niño pequeño vs. Ahí está el niño pequeño.
    • Hoy hay los invitados en tu casa vs. Hoy están los invitados en tu casa. 
    • Allí hay la muñeca vs. Allí está la muñeca.
    • Aquí hay las peras vs. Aquí están las peras. 

    5. Los artículos definidos nunca acompañan a nombres propios a menos que se refiera a un grupo de personas que tienen el mismo nombre.

    Es incorrecto decir: 

    • El Paco me dijo que iba a venir vs. Paco me dijo que iba a venir.

    Pero es correcto decir: 

    • Por favor todas las Anas al lado derecho y todos los Juanes al izquierdo.

    Artículos indefinidos

    Los artículos indefinidos van a unidos al sustantivos, pero lo presentan en un sentido general o vago y no lo definen; estos son "un" unos" para el masculino singular y plural respectivamente, y "una" y "unas" para el femenino singular y plural respectivamente:

    • Ella se compro un apartamento muy grande / Ella se compro unos apartamentos muy grandes.
    • Fuimos a una playa abandonada / Fuimos a unas playas. 

    Para su uso correcto recuerda que los artículos indefinidos se usan en los siguientes casos: 

    1. Para referirse a algo no específico:

    • Fuimos a adoptar un perro y vimos unos muy lindos.

    2. Después del verbo haber:

    • Allá había una señora muy amable.
    • En la nevera hay unas manzanas.
    • En ese barrio hay unas mansiones bellísimas.

    Pero también se omiten en este caso:

    A. Cuando se habla de profesiones, de nacionalidades, de religiones o de oficios solamente si el nombre no está modificado. Es correcto decir:

    • Mi madre es doctora.

    Pero es incorrecto decir: 

    • Mi madre es una doctora.

    Ahora, si el oficio "doctora" está modificado se puede usar el artículo indefinido:

    • Mi madre una doctora muy hábil y entregada a sus pacientes. 

    B. Cuando se usa el verbo tener algunos sustantivos permiten omitir el artículo indefinido:

    • Con cosas con las que nos transportamos: "¿Tienes auto?".
    • Con cosas con las que nos abrigamos: "¿No tienes abrigo?".
    • Con cosas con las que escribimos: "Anota, ¿tienes bolígrafo?".

    Recuerda que los artículos indefinidos en plural, "unas" y "unos", equivalen a "algunos" y "algunas" en ciertos contextos:

    • Ella se fue del país unos meses / Ella se fue del país algunos meses.
    • Estuvo de vacaciones unos días / Estuvo del vacaciones algunos días. 
    • Se compró unas blusas / Se compró algunas blusas.