Los ángeles: Testigos de la Natividad del Cristo

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¿Qué es la Natividad?

La Natividad con el infante San Juan de Piero di Cosimo
En La Natividad con el infante San Juan, de Piero di Cosimo, un ángel presencia el nacimiento del Niño Jesús. Piero di Cosimo © Dominio público

La Natividad se refiere a la Natividad de Nuestro Señor Jesucristo, la conmemoración del nacimiento de Jesús. Es celebrada en la noche del 24 al 25 de diciembre. Muchas de las imágenes de la Natividad incluyen a los ángeles como testigos del nacimiento de Jesús.

¿Cuál es la diferencia entre Natividad y Navidad?
Natividad significa "el acto de nacer". Navidad es la celebración de la Natividad de Jesucristo. Navidad se puede referir a toda la época mientras que Natividad significa el nacimiento en sí.

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La Anunciación y el arcángel Gabriel

La Anunciación de Sandro Botticelli
La pintura La Anunciación de Sandro Botticelli fue hecha entre los años 1489-90. Se encuentra en la Galería Degli Uffici en Florencia. El Arcángel Gabriel anuncia a la Virgen María que será la madre del Hijo de Dios. Sandro Botticelli © Dominio público

La historia de Jesucristo comienza con un ángel. El arcángel Gabriel se le aparece a la Virgen María para anunciarle que será la madre del Hijo de Dios:

Lucas 1:26-38
26 A los seis meses, Dios envió al ángel Gabriel a Nazaret, pueblo de Galilea,
27 a visitar a una joven virgen comprometida para casarse con un hombre que se llamaba José,
descendiente de David. La virgen se llamaba María.28 El ángel se acercó a ella y le dijo:
—¡Te saludo,[a] tú que has recibido el favor de Dios! El Señor está contigo.
29 Ante estas palabras, María se perturbó, y se preguntaba qué podría significar este saludo.
30 —No tengas miedo, María; Dios te ha concedido su favor —le dijo el ángel—.
31 Quedarás encinta y darás a luz un hijo, y le pondrás por nombre Jesús.
32 Él será un gran hombre, y lo llamarán Hijo del Altísimo. Dios el Señor le dará el trono de su padre David,
33 y reinará sobre el pueblo de Jacob para siempre. Su reinado no tendrá fin.
34 —¿Cómo podrá suceder esto —le preguntó María al ángel—, puesto que soy virgen?[b]
35 —El Espíritu Santo vendrá sobre ti, y el poder del Altísimo te cubrirá con su sombra. Así que al santo niño que va a nacer lo llamarán Hijo de Dios.36 También tu parienta Elisabet va a tener un hijo en su vejez; de hecho, la que decían que era estéril ya está en el sexto mes de embarazo.
37 Porque para Dios no hay nada imposible.
38 —Aquí tienes a la sierva del Señor —contestó María—. Que él haga conmigo como me has dicho.
Con esto, el ángel la dejó.
De aquí en adelante, los ángeles seguirán acompañando al Niño Cristo a través de su vida. En la Natividad, los ángeles presencian su nacimiento.

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El nacimiento de Jesús

La Natividad Mística de Sandro Botticelli
La Natividad Mística de Sandro Botticelli fue creada en el año 1500. Sandro Botticelli © Dominio público

La Natividad mística, Sandro Botticelli muestra la Natividad como un signo de armonía renovada entre los seres humanos y los ángeles. En el cielo, los ángeles danzan y cantan en celebración del nacimiento del Cristo. En la Tierra, los seres presencian el humilde nacimiento.

Para interpretar la Natividad del Niño Cristo, los pintores europeos se basaron en la siguiente cita de la Biblia:

Lucas 2:1-7

1 Por aquellos días Augusto *César decretó que se levantara un censo en todo el imperio romano.[a]
2 (Este primer censo se efectuó cuando Cirenio gobernaba en Siria.)
3 Así que iban todos a inscribirse, cada cual a su propio pueblo.
4 También José, que era descendiente del rey David, subió de Nazaret, ciudad de Galilea, a Judea. Fue a Belén, la ciudad de David,
5 para inscribirse junto con María su esposa.[b] Ella se encontraba encinta
6 y, mientras estaban allí, se le cumplió el tiempo.
7 Así que dio a luz a su hijo primogénito. Lo envolvió en pañales y lo acostó en un pesebre, porque no había lugar para ellos en la posada.

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Los pastores y los ángeles

La Natividad de Jesús por Il Bronzino
La Natividad de Jesús por Il Bronzino, pintor italiano del siglo XVI. Agnolo di Cosimo, conocido como Il Bronzino © Dominio público

Las escenas de la Natividad que pintaron los grandes maestros del Renacimiento muestran a los ángeles como los representantes divinos que presencian el nacimiento del Cristo.

Se basan en la cita de la Biblia que se encuentra en Lucas 2:8-14:

8 En esa misma región había unos pastores que pasaban la noche en el campo, turnándose para cuidar sus rebaños.
9 Sucedió que un ángel del Señor se les apareció. La gloria del Señor los envolvió en su luz, y se llenaron de temor.
10 Pero el ángel les dijo: «No tengan miedo. Miren que les traigo buenas *noticias que serán motivo de mucha alegría para todo el pueblo.
11 Hoy les ha nacido en la ciudad de David un Salvador, que es *Cristo el Señor.
12 Esto les servirá de señal: Encontrarán a un niño envuelto en pañales y acostado en un pesebre.»
13 De repente apareció una multitud de ángeles del cielo, que alababan a Dios y decían:

14 «Gloria a Dios en las alturas, y en la tierra paz a los que gozan de su buena voluntad.»

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Los ángeles cantan la gloria

Natividad por Piero della Francesca
La Natividad (1470-75) de Piero della Francesca. Piero della Francesca © Dominio público

La Natividad de Piero della Francesca muestra a María arrodillada frente a su hijo recién nacido, en signo de adoración. Cinco ángeles tocan el laúd y la vihuela a la vez que cantan la gloria del cosmos.

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La jerarquía de ángeles adora al Niño Jesús

Tríptico de Portinari por Hugo van der Goes
Tríptico de Portinari (1475-77), por Hugo van der Goes. Hugo van der Goes © Dominio público

El panel central del Tríptico de Portinari (1475-77), por Hugo van der Goes, muestra diferentes grupos de la jerarquía de ángeles presenciando la divinidad del Niño Jesús.

Los ángeles arrodillados en la parte baja de la pintura a la derecha tienen en su ropa las palabras "Sanctus, sanctus, sanctus", el canto de los serafines. Sus mantas los identifican como sacerdotes y obispos, y sus coronas pueden representar querubines. La ropa de los ángeles vestidos de blanco los identifica como diáconos. La ropa de los que están vestidos de azul los identifica como subdiáconos.

Todo esto indica que hasta las más altas jerarquías de ángeles están presentes en el nacimiento del Cristo.

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La estrella y el ángel

Adoración de los pastores, por Pinturicchio
Adoración de los pastores, por Pinturicchio (c.1490). Bernardino di Betto o Pinturicchio © Dominio público

En la Adoración de los pastores, por Pinturicchio (c.1490), el ángel que aparece en el cielo sustituye a la Estrella de Oriente. El ángel brilla en el cielo, anunciando el nacimiento de Jesús. Por la montaña, se acercan los Reyes Magos.

El teólogo Santo Tomás de Aquino, en su Suma Teológica, dijo que el ángel que se le apareció a los pastores se transformó en estrella para los Reyes Magos. Pinturicchio lo interpretó visualmente en esta pintura.

Este ángel se comoce en nuestro tiempos como el ángel de la Navidad.

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Los ángeles, belleza divina en la Natividad

La adoración del niño Cristo por Piero di Cosimo
Piero di Cosimo en La adoración del niño Cristo (1505) por Piero di Cosimo. Piero di Cosimo © Dominio público

Los ángeles que muestra Piero di Cosimo en La adoración del niño Cristo (1505) llevan instrumentos de viento en vez del laúd y la vihuela. También tienen aspecto femenino, una metáfora de la belleza divina. Sus instrumentos sugieren el ambiente rústico y la futura adoración de los pastores.

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Iluminación celestial

La adoración del niño Cristo por Pellegrino Tibaldi
La Adoración del niño Cristo (1548) por Pellegrino Tibaldi. Pellegrino Tibaldi, conocido como il Pellegrini © Dominio público

En La Adoración del niño Cristo (1548), por Pellegrino Tibaldi, conocido como il Pellegrini, los ángeles aparecen en el plano superior de la pintura e iluminan la escena desde el cielo.

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El Cristo, iluminación del mundo

La Natividad de Giorgio Vasari
La Natividad (1546) de Giorgio Vasari. Giorgio Vasari © Dominio público

La Natividad (1546), de Giorgio Vasari, se distingue por la iluminación del Quattrocento: el niño Jesús como la única fuente de luz. Aunque los putti que lo observan desde el cielo también dan luz, son menos brillantes que el Cristo en el mundo.

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El ángel y la Navidad

La adoración de los pastores (1596-1600) por El Greco
La adoración de los pastores (1596-1600) por El Greco. Domenikos Theotokopoulos El Greco © Dominio público

La adoración de los pastores por El Greco, muestra a un único ángel que presencia el nacimiento del Niño Jesús, centro de toda iluminación. El vestido del ángel se ha simplificado y sus rasgos se han vuelto más femeninos.

La presencia divina de los ángeles en la Natividad es constante. Los ángeles rodean al Cristo al principio, y durante todo su recorrido por la Tierra.