Las 10 mejores fotos de la Tierra desde el espacio

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Las 10 mejores fotos de la Tierra desde el espacio

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Satélites en órbita terrestre. ESA

Cada mes de abril celebramos el mes de la Tierra que culmina con el día de la Tierra el 22 de abril. En este recorrido fotográfico viajaremos por las espectaculares imágenes que los humanos e ingenios lanzados al espacio han tomado de nuestro planeta. La observación de la Tierra desde el espacio se ha convertido en una herramienta imprescindible para conocer el estado medioambiental del planeta.

Gracias a las imágenes que los satélites toman de la Tierra es posible medir cosas tan importantes para la vida en el planeta como la velocidad a que se derrite el hielo en los polos, el grosor de la capa de ozono, la desforestación de los bosques tropicales, el avance de la desertificación, la lluvia ácida, la disminución de las especies salvajes o el impacto de los cambios en las corrientes oceánicas.

Imagen

La comercialización y uso del espacio para comunicaciones y vigilancia ha poblado la órbita terrestre, desde 1957 con el lanzamiento del primer satélite artificial, de más de 13 000 objetos catalogados, muchos de ellos obsoletos o desechos que han acabado por convertirse en basura espacial. En esta imagen de 2008 recreada por un artista, los satélites se muestran con un tamaño desproporcionado para hacerlos visibles en esta escala.

Crédito: ESA

Las imágenes escogidas en este artículo:

La primera foto de la Tierra desde el espacio

La primera foto de la Tierra desde el espacio tomada por un astronauta

Amanecer de la Tierra

La Gran canica azul

Un punto azul pálido

La Tierra sin nubes

La Tierra desde la Estación Espacial Internacional

La primera imagen de la Tierra desde Marte

La imagen de la Tierra con mayor resolución

La Tierra eléctrica

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La primera foto de la Tierra desde el espacio

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La primera foto de la Tierra desde el espacio. White Sands Missile Range/Applied Physics Laboratory

Poco después del final de la segunda guerra mundial, en 1946, un cohete V2 de los capturados a los alemanes y modificado, tomó esta imagen desde 104 kilómetros de altura (65 millas), inaugurando la era de la fotografía espacial (convencionalmente se considera espacio a partir de los 100 kilómetros de altitud), 11 años antes de que Rusia lanzará el primer satélite al espacio. Aunque el cohete y la cámara no se pudieron recuperar, el carrete, enfundado en acero, sí.

Crédito: White Sands Missile Range/Applied Physics Laboratory

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La primera foto de la Tierra desde el espacio tomada por un astronauta

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La primera foto de la Tierra desde el espacio tomada por un astronauta. Roscosmos

Las primeras imágenes de la Tierra desde el espacio tomadas por un astronauta fueron debidas a Gherman Titov quien rodó en 1961 a 300 kilómetros de altitud una película de la que se extrajeron las imágenes, expuestas en Moscú en 2011 con motivo de los 50 años de fotografía espacial.

Crédito: Roscosmos

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Amanecer de la Tierra: primera foto de la Tierra desde la Luna

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Amanecer de la Tierra. NASA

La Navidad de 1968 nos dejó un regalo muy especial en forma de fotografía. Por primera vez la humanidad pudo observar un amanecer de la Tierra desde el horizonte lunar. Fue tomada por los astronautas del Apolo 8, que aunque no llegó a alunizar, fue el primer vuelo tripulado que orbitó la Luna.

Crédito: NASA

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La Gran Canica Azul

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La Gran Canica Azul (Blue Marble). Crédito: NASA

La Gran Canica Azul (Blue Marble) fue una fotografía que cambió nuestra concepción del planeta que habitamos. Por un lado, nos situaba en el cosmos como un elemento más, menor y remoto, pero por otro fue una imagen insignia para los primeros ecologistas que comprendieron que todo en el planeta se encuentra relacionado.

Fue realizada en diciembre de 1972 por los astronautas del Apolo 17 a 45.000 kilómetros de distancia, con el sol a sus espaldas iluminando perfectamente esta cara de la Tierra y la denominaron canica azul porque el planeta les recordó una canica de vidrio.

En 2012, la NASA volvió a mostrar una nueva imagen llamada "Blue Marble" en honor a la del Apolo 17 realizada por el satélite Suomi NPP. Crédito: NASA

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Un punto azul pálido

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Un punto azul pálido (Pale Blue Dot). Crédito: NASA

Considerada una de las diez mejores fotos espaciales de la historia, esta imagen recibió el nombre de "Un punto azul pálido" (Pale Blue Dot) y dio nombre a un libro del conocido divulgador Carl Sagan ("Nuestro planeta -escribió- es un solitario grano de polvo en la gran penumbra cósmica que todo lo envuelve").

Fue realizada y transmitida por la nave Voyager 1 antes de abandonar el Sistema Solar en febrero de 1990, desde 6 mil millones de kilómetros de distancia de la Tierra (el punto brillante rodeado por un círculo del centro de la fotografía).

Crédito: NASA

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La Tierra sin nubes

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La Tierra sin nubes. JAXA

Para componer esta idílica imagen de nuestro planeta libre de nubes se necesitaron 2 200 imágenes. Fueron tomadas en 2003 por el satélite japonés Midori II (ADEOS II), cuyo objetivo es conocer los mecanismos del calentamiento global, como soporte para meteorología y actividades de pesca.

Crédito: JAXA

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La Tierra desde la Estación Espacial Internacional

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La Tierra desde la Estación Espacial Internacional. NASA

En diciembre de 2006 se recibió esta imagen, no necesariamente la mejor, ya que continuamente se reciben fotos emitidas desde la Estación Espacial Internacional (ISS), pero es la que hemos escogido como homenaje para nuestros embajadores en el espacio.

Crédito: NASA

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La primera imagen de la Tierra desde Marte

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La primera imagen de la Tierra desde Marte. NASA / JPL-Caltech / University of Arizona

Esta imagen de la Tierra y la Luna se tomó en octubre de 2007 por el satélite Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA. La Tierra se encontraba a 142 millones de kilómetros (88 millones de millas).

Crédito: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona

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La imagen de la Tierra con mayor resolución

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La imagen de la Tierra con mayor resolución. NTs OMZ / Roscosmos

Nunca la Tierra se había visto con tanto detalle. La imagen original alcanza los 121 megapíxeles (aproximadamente a pixel por kilómetro) y fue tomada por el satélite ruso meteorológico Elektro-L a 36.000 kilómetros de distancia del planeta.

El Research Center for Earth Operative Monitoring (NTS OMZ) ruso está continuamente recibiendo y procesando datos del satélite y pueden verse en este enlace.

Crédito: NTs OMZ / Roscosmos

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La Tierra eléctrica

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La Tierra eléctrica. NASA Earth Observatory / NOAA NGDC

Los satélites por regla general están preparados para observar la Tierra con luz diurna, pero en 2012, la NASA presentó imágenes obtenidas por el satélite Suomi NPP con sensores capaces de detectar la luminosidad de un único barco sobre el océano. Esta imagen se compuso con varias imágenes entre abril y octubre de 2012.

Crédito: NASA Earth Observatory / NOAA NGDC