La lucha sufragista en Gran Bretaña

Principales logros, actos reivindicativos y nombres del sufragismo

Desfile de la WSPU en Kingsway
Desfile de la WSPU en Kingsway. ©Commons Wikimedia

Tras una larga lucha del sufragismo, las británicas pudieron votar por primera vez en igualdad de derecho respecto a los hombres el 30 de mayo de 1929, 137 años después de la publicación del texto precursor 'Vindicaciones de los derechos de la mujer' de Mary Wollstonecraft.

Para llegar a esa jornada electoral, con 15 millones de ciudadanas censadas, fueron necesarios intensos debates políticos, mítines, actos reivindicativos, periódicos, estancias en prisión e incluso mártires.

Sobre todo a partir de 1905 cuando, prácticamente agotada la vía política y legal, las sufragistas intensificaron la defensa por sus derechos. 

Cronológicamente, la historia del sufragismo británico es casi paralela al estadounidense, aunque las norteamericanas verían reconocido el voto ocho años antes, el 26 de agosto de 1920. 

A continuación, destacamos los momentos clave en el reconocimiento de los derechos de las mujeres, clave en el reconocimiento de la igualdad ciudadana en toda Europa.

Cronología de la consecución del voto femenino en Gran Bretaña (1832-1928)

1832

La Ley Electoral británica define a los votantes como "male persons" (personas masculinas) y por tanto excluye a las mujeres.

Primera petición a favor del voto femenino en el Parlamento a cargo de Henry Hunt pero firmada por Mary Smith.

1865

Nacen dos de las primeras organizaciones sufragistas, 'Women's Suffrage Provisional Comitte' y la 'Kensington Society'.

1866

Tiene lugar el primer mitín en Londres en defensa del voto femenino.

1868

John Stuart Mill presenta y defiende en el Parlamento la propuesta de sufragio femenino firmada por 1.500 mujeres.

1870

Se publica el 'Women's Sufragge Journal', revista fundada por Lydia Becker y Jessie Boucherett. 

1871→77   

Las sufragistas se organizan en nuevos grupos como la 'London National Society for Women's Suffrage', el 'Central Comitte of National Society for Women's Suffrage' (1872) o el 'New Central Comitte of National Society for Women's Suffrage' (1877).

1884

Se debate en el Parlamento la tercera Ley Electoral (Third Reform Act) y las mujeres organizan una campaña para ser incluidas en ella, sin éxito.

1889

Nace la 'Women's Franchise League', fundada por Emmeline Pankhurst y su marido Richard Pankhurst. Su objetivo era lograr que todas las mujeres (casadas, viudas o solteras) pudiesen votar en las elecciones locales.

1894

Se concede el voto a las mujeres casadas en las elecciones locales.

1897

Creación de la 'National Union of Women's Suffrage Association' (NUWSS), liderada por Millicent Fawcett para aglutinar a todos los grupos pacifistas bajo una misma organización.

1903

Emmeline Pankhurst funda en Manchester la 'Women's Social and Political Union' (WSPU).

1905

Se intensifica la militancia sufragista.

1907

  • Comienzan a planearse las primeras irrupciones en el Gabinete de Ministros.
  • Se funda la 'Women's Freedom League' tras una escisión de la WSPU.
  • La WSPU comienza a publicar el periódico 'Votes for Women'.
  • Se constituye el primer parlamento de mujeres en Caxton Hall, Londres.

1908

  • Flora Dummond se encadena en Downing Street, famosa calle londinense donde está la vivienda del Primer Ministro británico.
  • 250.000 personas se manifiestan en el 'Woman Sunday', en Hyde Park.
  • Marion Wallace-Dunlop es la primera sufragista en iniciar una huelga de hambre.

1909

  • Se prohibe la entrada de las sufragistas en los mítines del Partido Liberal.
  • Comienza la práctica de la 'alimentación forzosa'.

1910→12   

El Parlamento británico debate varias propuestas ('Conciliation Bills') que podrían haber aprobado el voto a las mujeres, pero ningún salió adelante.

1911

  • La sufragista Emily Wilding Davison se esconde en un armario en la Cámara de los Comunes en la noche del censo. 
  • La WSPU organiza la 'Coronation Procession', una protesta en alusión al acto de coronación del rey Jorge V. Entre 40.000 y 60.000 delegadas, vestidas con el traje nacional, se reunieron en el centro de Londres para desfilar en protesta por el no reconocimiento del derecho al voto de las mujeres.

    1913

    • Se aprueba la III Health Act (conocida como 'Cat and Mouse', 'El ratón y el gato'), que ordena liberar temporalmente a las sufragistas en huelga de hambre.
    • Emily Davison muere en el derby de Epsom al lanzarse a los pies de los caballos para poner una pancarta en la pista.

    1914

    • La sufragista Mary Richardson ataca 'La venus del espejo' de Velázquez en la National Gallery.
    • Comienza la Primera Guerra Mundial, y las sufragistas se centran en su apoyo a las víctimas civiles de la contienda.

    1918

    • En 1918 se reconoce el derecho al voto a las mujeres mayores de 30 años siempre y cuando ellas o sus maridos estén en posesión de una propiedad.
    • Ese mismo año se modifica la ley para que las mujeres puedan presentarse al Parlamento.
    • 8,5 millones de mujeres votan por primera vez en unas elecciones parlamentarias el 14 de diciembre de 1918.
    • Constance Markiewicz es elegida como diputada al Parlamento, aunque nunca ocuparía el escaño.

    En 1928, mediante la 'Equal Franchise Act' se reconoce el voto a las mujeres mayores de 21 años, equiparando los derechos electores de hombres y mujeres. 15 millones de mujeres pueden así ejercer su derecho al voto y la representación parlamentaria.

    (Fuentes: 'El voto de las mujeres'. 1977-1978. (Fundación Pablo Iglesias. Ayuntamiento de A Coruña). 'Women and the vote. Key dates'. Parliament of United Kingdom).