La hora en inglés

Cómo decir y preguntar la hora

Estados Unidos, Pensilvania, reloj en lo alto del Philadelphia City Hall
Mitchell Funk/Getty Images

Aunque parezca complicada, la hora en inglés en realidad no es muy distinta del español. Antes de aprender la hora debes saber los números cardinales en inglés y para preguntar la hora debes saber hacer preguntas con what

Los números cardinales en inglés son: one, two, three, four, five, six, seven, eight, nine, ten...

Para el caso de la hora, la pregunta con what (qué) es: What time is it? (¿Qué hora es?) También puedes preguntar la hora diciendo: Do you know what time is it? (¿Sabes qué hora es?)

A continuación una serie de instrucciones para que aprendas a decir la hora en inglés: 

What time is it? It's...

It's three o'clock
Gisela Casuso

Cuando decimos la hora en español siempre decimos "son las" antes de decir qué hora es. Por ejemplo:

  • Son las cinco en punto.

La traducción en in inglés de "son las" es it's (pronombre it + verbo is) y cumple exactamente el mismo propósito, así que lo colocaremos delante de la hora. Por ejemplo:

  • It's five o'clock. (Son las cinco en punto)

Estructura:

It's + hora : It's 1:00 o'clock, It's 2:00 o'clock, It's 3:00 o'clock...

 

 

Minuto 1 al 30: past

Ten past nine
Gisela Casuso

Durante la primera media hora de cada hora usaremos la preposición past para indicar el paso del tiempo.

Estructura:

It's + número de minutos + past + la hora

Por ejemplo:

  • 9:10 : it's ten past nine
  • ​2:03: it's three past two
  • 11:29: it's twenty-nine past eleven
  • 12:05: it's five past twelve 

Minuto 30 al 60: to

Ten to four
Gisela Casuso

Durante la segunda media hora de cada hora usaremos la preposición to para indicar cuánto falta para la siguiente hora.

Estructura:

It's + minutos + to + la hora siguiente

Por ejemplo:

  • 3:50: It's ten to four
  • ​2:35: It's twenty-five to three
  • ​11:42: It's eighteen to twelve
  • 10:40: it's twenty to eleven

Como has podido observar se usa la hora siguiente para decir la hora actual, de la misma manera que lo hacemos en español. En español si son las 3:50 diremos que "faltan diez para las 4:00", en inglés, It's ten to four.

O'clock (_ _:00)

Three o'clock
© Gisela Casuso

Decimos o'clock para hablar de una hora en punto.

Estructura:

It's + hora + o'clock

Por ejemplo:

  • 3:00: It's three o'clock
  • ​7:00: It's seven o'clock
  • 11:00: It's eleven o'clock
  • 12:00: It's twelve o'clock

Quarter past (_ _:15)

Quarter past three
Gisela Casuso

Quarter past quiere decir que son "y cuarto" y se usa solo cuando el reloj marca los primeros quince minutos dentro de la primera media hora.

Estructura:

It's + quarter past + hora

Por ejemplo:

  • 3:15: It's quarter past three
  • ​7:15: It's quarter past seven
  • 4:15: It's quarter past four
  • 11:15: It's quarter past eleven
     

Quarter to (_ _:45)

Quarter to four
Gisela Casuso

Quarter to decir que son "quince para" y se usa solo cuando el reloj marca y cuarenta y cinco dentro de la segunda media hora. Debe decirse la hora siguiente.

Estructura:

It's + quarter to + hora siguiente

Por ejemplo:

  • 3:45: It's quarter to four
  • ​7:45 : It's quarter to eight
  • 11:45: It's quarter to twelve
  • 9:45: It's quarter to ten 

En español, por ejemplo, 3:45 se dice "quince para las cuatro", o "un cuarto para las cuatro", en inglés es It's quarter to four. 

Half past (_ _:30)

Half past nine
Gisela Casuso

Half past quiere decir que que son "y media".

Estructura:

It's + half past + hora

Por ejemplo:

  • 3:30: It's half past three
  • ​9:30: It's half past nine
  • 11:30: It's half past eleven
  • 2:30: It's half past two

En español, por ejemplo, las 3:30 se dice "las tres y media", en inglés It's half past three.

El modo simple

Modo simple para decir la hora
Gisela Casuso

Ya hemos visto el modo tradicional para decir la hora, una vez dominado es fácil, pero quizá no tanto como decir la hora tal y como la vemos.

En español para decir las (3:45) en lugar de decir "quince para las cuatro" o "las cuatro menos quince" es perfectamente correcto decir "las tres cuarenta y cinco".
En inglés también, así que para decir las (3:45) en lugar de decir "It's quarter to four" podemos decir "It's three fourty-five".

Estructura:

It's + hora + minutos

Por ejemplo:

  • 3:30: It's three thirty
  • 9:15: It's nine fifteen
  • 11:14: It's eleven fourteen
  • 1:17: It's one seventeen 

Las preposiciones at e in

clock
clock. 171 x 128 Photo by Ramasamy Chidambaram (stock.xchng)

Es muy importante poder formular preguntas en el contexto de la hora. Las más comunes, además de preguntar la hora misma, usan when además de what, y las preposiciones at e in, así: 

  • When are we meeting? (¿A qué hora nos vamos a reunir?)
  • We're meeting at 3:00 p.m. (Nos vamos a reunir a las 3:00 p.m.)

o

  • When are you going to be ready? (¿Cuándo vas a estar listo?)
  • I'll be ready in 5 minutes (Estaré listo en 5 minutos) 

A.M. y P.M.

Estados Unidos, Pensilvania, reloj en lo alto del Philadelphia City Hall
Mitchell Funk/Getty Images

Cuando escribamos la hora en inglés hay que recordar que hay que señalar si se trata de la mañana o de la tarde si se presta para confusiones; esto se hace añadiendo a.m. o p.m. al final. Por ejemplo: The meeting is at 7:00 p.m. (la reunión es a las 7:00 p.m.)

I'm picking you up at 6:00 am (Te recojo a las 6:00 a.m.)

Otros términos importantes son los de "mediodía" y "medianoche", midnight y noon respectivamente:

  • It's midnight (12 midnight)
  • It's 10 past noon (12:10 pm)