La electricidad en Europa

Voltaje, transformadores, adaptadores cómo usar aparatos eléctricos en Europa

Foto Handige Harrie, via Wikimedia

Debido a mi reciente dolor de cabeza buscando un transformador de energía para usar mi máquina de café europeo en los Estados Unidos, he pensado que quizás el tema de la electricidad no es tan fácil como lo suponemos.

Hoy en día, nuestros aparatos electrónicos como los portátiles, cargadores de móvil, etc. están adaptados para ser usados en distintas regiones donde la potencia varía, y solo necesitas un adaptador de enchufe para usarlo en el extranjero, ¿o no?

Bueno, la verdad es que sí, pero ¿qué pasa cuando necesites un transformador para una plancha de pelo, afeitador eléctrico o incluso una cafetera, como yo, quien no puedo vivir sin su café aunque sea de viaje? Quizás interesa repasar este artículo antes de comprar un suvenir que requiere cierto voltaje.

Voltaje usado en Europa

El voltaje de electricidad que se utiliza en Europa es de 220 voltios con una frecuencia de 50 hercios. Es decir, cualquier aparato eléctrico que indica en el enchufe una potencia máxima de 240v 50/60 Hz, se puede utilizar en Europa. Lo más probable es que necesites un adaptador para ajustar el enchufe que lleva el aparato con la toma de la corriente.

¿Qué son los adaptadores?

Los adaptadores son enchufes que se usan para compatibilizar enchufes de un tipo con terminales de otros tipos, facilitando la conexión a la electricidad. En Inglaterra, por ejemplo, los enchufes son de tres clavijas, cada una de forma plana.

Para que el enchufe entre en la toma de electricidad, necesitaras un adaptador, que son baratos y sencillos de usar.

Antes de partir corriendo a comprar un adaptador, hay importantes factores que debes considerar antes de enchufarlo a la luz y quemar tu maquinaria.

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¿Qué son los transformadores?

Los transformadores o convertidores son aparatos que, como dicen su nombre, convierten la energía receptora a la energía saliente, aumentándola o disminuyéndola.

Es decir, si tienes un cargador de cámara de 110v, necesitas un transformador que aumente la tensión de la electricidad para llegar a los 220v en Europa.

Si no usas transformador y enchufas el aparato solo usando un adaptador, quemaras el fusil dejándolo inhabitable y prácticamente, listo para la basura.

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Vatios también cuentan

Los vatios, que indican la potencia de cada aparato eléctrico, varían según el tipo de electrodoméstico. En otras palabras, un secador de pelo usa muchos más vatios que un cargador de móvil.

Cuando compras un transformador, este dato es importante, ya que te puede terminar quemando el fusible si no usas los vatios correctos. Para determinar la cantidad, los datos vendrán indicados en el enchufe con la letra “W”, al lado de los hercios, “Hz”, del que debe ser inferior al número de vatios del transformador.

Tipos de adaptadores y transformadores

La mayoría de los países europeos usan un enchufe con dos clavijas redondas, iguales a la imagen en este artículo. Sin embargo, Inglaterra y Suiza tienes enchufes distintos aunque usan el mismo voltaje. Esta lista en Todo Para Viajar, una página con excesiva información para el viajero, es una de las más completas y legibles que he encontrado en la web.

Dónde comprar adaptadores y transformadores

La verdad es que un adaptador es tan barato que incluso algunos hoteles te lo dan si lo pides. De forma contraria, puedes comprarlos en ferreterías o tiendas de electrónicas. Los transformadores son otro asunto y quizás algo para plantearse antes de viajar. Estos aparatos son, como indican su nombre, aparatosos y pesados, por no mencionar costoso. En cuanto más vatios, más caros son. Por tanto, hazte la pregunta, que yo me haré a partir de ahora, si es que realmente te hace falta esa cafetera o esa plancha del pelo y si no es más rentable prescindir de ello o incluso pregúntate si la peluquería no será más económica.

Si realmente lo necesitas, puedes encontrar diferentes tipos de transformadores en internet, como Amazon.com, EBay o páginas de aparatos electrónicos.

He incluido un comparador de precios en cada apartado para que tengas una idea de lo que cuestan.

Consejos

Ahora que tienes un buen entendimiento de la electricidad y la importancia de proteger los aparatos electrónicos, debo decirte que si tienes pensado hacer como muchos y comprar un aparato eléctrico que resulta más económico en Europa que en tu país, ojo con esto. Puede que te salga más caro el transformador que el aparato mismo.