La contaminación acústica

La contaminación acústica. los sonidos de la ciudad
La contaminación acústica. los sonidos de la ciudad. Paul M. O´Connell/Getty Images

¿Qué es la contaminación acústica?

La contaminación acústica o la contaminación por ruido se refiere al conjunto de sonidos molestos y/o no deseados que nos rodean y que acaban reduciendo nuestra calidad de vida. El ruido puede resultar molesto debido a su alto volumen (arriba de los 65 decibelios daña los oídos), pero la contaminación acústica también incluye los sonidos constantes a bajo volumen que perjudican nuestra habilidad de descansar.

Ambos tipos de ruido son dañinos.

Fuentes de la contaminación acústica

  • Urbanización con planificación y regulación inadecuadas: La proximidad de la gente en los centros urbanos exige más consideración por parte de los vecinos, un reglamento más estricto con respecto a los sonidos y una infraestructura adecuada para amortiguar los ruidos entre cuartos o edificios. Sin embargo, en muchos lugares no existen las condiciones adecuadas para evitar la contaminación por ruido. Los ladridos de los perros de los vecinos, el camión que va anunciando que compra fierros viejos y la alarma de un coche estacionado son ejemplos de la contaminación acústica que resulta de la urbanización sin la planificación y regulación adecuadas.

  • Transporte: Carros, camiones, aviones, trenes, vehículos de emergencia, etc.

  • Aparatos electrodomésticos: Refrigerador, televisión, radio, aspiradora, lavadora, microondas, etc.

  • Mantenimiento del jardín: Máquinas como la podadora, el soplador, etc.

  • Eventos sociales: Fiestas, conciertos, eventos deportivos, fuegos artificiales, etc.

  • Construcción: Excavación, demolición y construcción de viviendas, edificios, calles, etc.

  • Máquinas industriales: Las máquinas que se utilizan en las fábricas y otros lugares donde trabaja la gente.

  • Guerra: La guerra produce todo tipo de contaminación, incluyendo la acústica. Bombas, cohetes, gritos, etc.

    Consecuencias de la contaminación acústica para la salud humana

    • Pérdida de audición o sordera

    • Estrés (aumento crónico en los niveles de adrenalina y otras hormonas relacionadas con el estrés)

    • Hipertensión y mayor riesgo cardíaco

    • Mayor agresividad

    • Trastornos del sueño, cansancio

    • Dificultad de comunicación

    • Problemas psicológicos

    Efectos de la contaminación acústica para la vida silvestre

    Muchos animales tienen el oído mucho más sensible que nosotros y también dependen más de ello. Debido a esto, la contaminación por ruido los afecta todavía más que a los seres humanos. Las mascotas se vuelven más agresivos en casas ruidosos. Los ruidos altos les provocan pavor y también puede resultar en daños a los oídos, lo cual perjudica su habilidad de sobrevivir. La contaminación acústica también tiene consecuencias negativas para la reproducción, orientación y migración de algunas especies.

    Un tipo de contaminación omnipresente pero poco reconocida

    La contaminación acústica afecta la calidad de vida de la gran mayoría de la gente, sin embargo recibe mucho menos atención que otros tipos de contaminación como la contaminación del agua o del aire. Es un tipo de contaminación localizada, es decir, no se transporta por grandes distancias como las partículas contaminantes del aire.

    Es fácil y barato de emitir, y se produce en prácticamente todas nuestras actividades. Y como estamos acostumbrados a cierto nivel de ruido, es difícil identificar y definir, y es todavía más complicado resolver o eliminar la contaminación por ruido.

    Cómo evitar la contaminación acústica

    • Protege tus oídos usando tapones.

    • Mejora el aislamiento de tu casa para evitar que entren los ruidos del exterior y de cuarto a cuarto (esto también puede reducir tu factura de electricidad).

    • Establece reglas comunitarias, acuerdos entre vecinos y leyes para limitar el tipo, volumen y horario de ruidos permitidos.

    • Busca alternativas menos ruidosas.

    • Comparte información y fomenta consciencia sobre la contaminación acústica. La gente tiene que entender que es un problema para poderlo resolver.