Introducción a las preposiciones

Las 10 preposiciones más usadas y las preposiciones de tiempo y de lugar

on= sobre, Under= abajo, In= dentro. © Gisela Casuso

¿QUÉ ES UNA PREPOSICIÓN?

Las preposiciones son una clase de palabras que suelen indicar relaciones espaciales y temporales (Espacial: under the table/ bajo la mesa. Temporal: In an hour/ en una hora). Las preposiciones suelen combinarse con un complemento para formar una frase preposicional.

Esto significa que las preposiciones dependen de otras palabras que hacen variar su significado (por ejemplo, la preposición for puede significar "por", "para", "durante"...

según la palabra a la que acompañe), por eso no debemos traducir las preposiciones usando un diccionario como si fueran sustantivos o nombres, sino entender cómo funcionan en cada situación. A continuación encontrarás una clasificación de los tipos de preposiciones habituales en el inglés.

 

LAS 10 PREPOSICIONES MÁS IMPORTANTES
Estas son las preposiciones principales:

in, on, atSon confusas para un hispanohablante porque en muchos contextos todas se traducen "en".

in
Usos: principalmente como preposición de tiempo y de lugar.
Tiempo: in 5 minutes ( en 5 minutos)
Lugar: in the box (en la caja). "dentro de"

on
Usos: principalmente como preposición de tiempo y de lugar.
Tiempo: on Monday (en/el lunes)
Lugar: on the sofa (en el sofá). "encima de" 

at
Usos: principalmente como preposición de tiempo y de lugar.
Tiempo: at the weekend ( en/el fin de semana)
Lugar: at home (en casa)

for
Traduce principalmente como "por" (motivo), "para" (destinado a algo o alguien) (uso) y "durante" (duración).


Motivo: "Doit for me." (hazlo por mí)
Destinación: "These are for Mary." (estas son para Mary) / "Pans are for cooking." (las sartenes son para cocinar)
Duración: "It rained for 2 days." (llovió durante 2 días)

from
Traduce principalmente como "de" (de parte de), "para" (origen).
De parte de: "These are from Mary." (estas son de parte de Mary)
Origen: "He came from Alabama." (vino de Alabama)

to
Traduce principalmente como "hacia/a" (dirección/destino). Acompaña a los verbos en infinitivo
Destino: "Go to Paris." (ve a París)
Infinitivo: "I want to eat." (quiero comer)

of
Traduce principalmente como "de".
The tip of my nose (la punta de mi nariz)
"These toy is made of wood." (el coche está hecho de madera)

under
Traduce principalmente como "debajo".
Under my bed (debajo de mi cama)

by
Traduce principalmente como "junto" (lugar) o "por" (autor).
Junto: The control is by the TV (el control está junto a la tele)
Autor: Written by Shakespeare (escrito por Shakespeare)

with
Traduce como "con".
Hamburger with cheese (hamburguesa con queso)

 

LAS PREPOSICIONES DE TIEMPO

Las preposiciones de tiempo más importantes son in, on, at, for, since y by, pero encontrarás muchas más en la lista extendida de preposiciones de tiempo.

  • in - Meses, años, un tiempo en el futuro.
    - in June (en junio)
  • on - Días de la semana y fechas.
    - on Tuesday (el martes)
  • at - La hora, momentos puntuales, algunas expresiones de tiempo.
    - at dawn (al amanecer)
  • Aprende más sobre in, on, at.
  • for - Indica duración. Traduce "por".
    - For 5 days (por 5 días)
  • since - Indica un momento concreto en el pasado. Traduce "desde".
    - Since I was born (desde que nací)
  • Aprende más sobre for, since.
  • by - Indica un momento aproximado en el tiempo. - "He will be here by 9." (estará aquí sobre las 9)
    - "He will be here by then." (él estará aquí por entonces)

 

PREPOSICIONES DE LUGAR

Hay preposiciones que se repiten en distintas categorías. Las preposiciones no son en sí mismas de tiempo o de lugar, las clasificamos bajo una función común para poder estudiarlas de manera ordenada. Así, in es una preposición de tiempo si forma parte de una frase que habla sobre los minutos que faltan para que empiece el partido o de lugar si nos indica dónde está el perro.

  • in - Traduce "en" o "dentro".
    - The dog is in the house. (el perro está en la casa)
  • on - Traduce "en" o "sobre".
    - The computer is on the table. (La computadora está en la mesa)
  • at - Traduce "en".
    - Paul is at my house. (Paul está en mi casa)
  • under - Traduce "debajo".
    - The cat is under the table. (el gato está debajo de la mesa)
  • over - Traduce "sobre", "por encima".
    - The bird flew over my house. (el pájaro voló por encima de mi casa)
  • between - Traduce "entre", "en medio".
    - The ham goes between the bread in a sandwich. (el jamón va en medio del pan en un sandwich )
  • next to - Traduce "al lado de".
    - Peter sat next to me. (Peter se sentó a mi lado)
  • near - Traduce "cerca de".
    - Is there a bathroom near here?. (¿Hay un baño cerca de aquí?)

 

VERBOS CON LA MISMA PREPOSICIÓN SIEMPRE

Hay verbos que siempre van acompañados de la misma preposición. Es necesario saber de memoria qué preposición acompaña a cada uno de estos verbos.
Ejemplos comunes:

  • except for - Traduce "excepto". - "I like all vegetables except for carrots." (me gustan todas las verduras excepto las zanahorias)
  • far from - Traduce "lejos de". - "Sorry, all the bathrooms are far from here." (Lo siento, todos los baños están lejos de aquí)
  • instead of - Traduce "en lugar de". - "I use butter instead of mayonnaise." (uso mantequilla en lugar de mayonesa)

 

VERBOS PREPOSICIONALES (PHRASAL VERBS)

Los phrasal verbs son un conjunto formado por un verbo y una o más preposiciones o adverbios. Funcionan como una unidad semántica, eso quiere decir que no podemos saber su significado tratando cada una de las palabras que lo componen de manera independiente. Por ejemplo, "look for" quiere decir "buscar", pero no obtendremos el significado de este phrasal verb si buscamos en el diccionario la definición de "look" y "for" por separado. La manera de buscar un phrasal verb en el diccionario es buscando el verbo principal (en nuestro ejemplo, look). Encontraremos una lista de los distintos phrasal verbs posibles con aquel verbo.

Hay muchos phrasal verbs con los verbos get, take, look, go.