Introducción a la Semana Santa

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Pocas celebraciones religiosas son tan importantes en Latinoamérica como las festividades que se organizan alrededor de la Semana Santa. Desde la Patagonia a Caracas, los cristianos del continente movilizan ciudades, pueblos y comunidades para conmemorar la pasión, muerte y resurrección de Jesús. Aún cuando la cuaresma, el periodo de 40 días donde los cristianos se preparan para la Pascua recordando el tiempo que Jesucristo estuvo orando y ayunando en el desierto, no es oficialmente parte de la Semana Santa, el día está vinculado directamente con el inicio de las celebraciones.

Antiguamente la Pascua se celebraba según el calendario judío y no según el romano pero a medida que la comunidad cristiana fue gradualmente adoptando el calendario romano, se decidió que era necesario celebrar la Pascua no cualquier día sino específicamente un domingo para así conmemorar la fecha de la semana donde Cristo se alzó entre los muertos. En el año 325 finalmente se tomó la decisión de celebrar la Pascua el primer domingo que sigue a la primera luna llena de la primavera. En la practica entonces esto significó que la Pascua podía caer en cualquier momento entre el 22 de marzo y el 25 de abril.

La Cuaresma se inicia con el miércoles de ceniza y se celebra sobre la base de la fecha donde cae la Pascua. En ese día las iglesias hacen misas especiales donde proceden a marcar las frentes de sus fieles con una pequeña cruz. La tradición se basa en el hecho de que la ceniza era en el pasado un símbolo de la aflicción por lo que este día representa una oportunidad para reflexionar sobre los pecados.
Por lo general, la ceniza que se usa para marcar las frentes de los devotos proviene de la quema de palmas que se utilizaron en el Domingo de Ramos del año anterior, la fecha litúrgica que abre la Semana Santa y sirve como recuerdo de la entrada triunfal de Jesucristo en Jerusalén donde unos días antes de su muerte fue aclamado como rey.
Ya que la tradición indica que en ese entonces la gente lo fue a recibir moviendo unas palmas, es costumbre aún hoy entrar a las iglesias con ramas. La cuaresma también esté íntimamente vinculada con el concepto del sacrificio por lo que mucha gente decide hacer uno como ofrenda por ejemplo dejando de comer algo que les guste durante ese periodo o haciendo mas trabajo social en esos cuarenta días.

De lunes a miércoles se sigue celebrando la Semana Santa, aunque es recién el jueves que la fecha adquiere el nombre de Jueves Santo. Esta fecha conmemora el recuerdo de la ultima cena donde Jesucristo introdujo la sagrada comunión. El día después, el Viernes Santo marca la crucifixión y el entierro de Jesucristo. En los países anglófonos es común que este día se conozca como Buen Viernes en alusión a todo lo bueno que hizo Cristo. El domingo de Pascua es el día más importante de la Semana Santa y conmemora la celebración la fe en la resurrección de Jesucristo al tercer día de su crucifixión y simboliza la victoria sobre la muerte y la eterna vida para los creyentes.

En un enfoque más lúdico, es común que las celebraciones de la Pascua estén ilustradas por huevos decorados de colores. La respuesta más general es que el huevo tiene un significado casi universal como fuente de vida y es en ese sentido que se entiende su uso. No se sabe cuando comenzó la tradición de pintar los huevos pero se dice que los egipcios ya coloreaban huevos cuando llegaba la primavera. En todo caso en algún momento los cristianos comenzaron a pintarlos, a hacerlos bendecir y a regalarlos durante la Pascua.