Historia y Tradiciones de Año Nuevo

El comienzo de un nuevo año tiene un significado especial para las diferentes culturas del mundo. Es un momento lleno de historia y tradiciones y, aunque la mayoría de nosotros celebramos y nos ponemos unas metas para el Año Nuevo, muy pocas personas conocen lo que hay detrás de las celebraciones y propósitos, y es probable que pocas personas conozcan las distintas maneras en las que se recibe el Año Nuevo en las distintas culturas.

Si a su hijo le gusta saber los “por qués”, como a tantos otros niños superdotados, le conviene tener las respuestas preparadas.

El Comienzo de la Celebración del Año Nuevo:

La celebración del año nuevo se remonta a hace 4000 años, pero no se inició en las culturas occidentales hasta hace sólo 400 años. La fiesta comenzó en la antigua Babilonia (hoy Irak) alrededor del 2000 a.C. Sin embargo, los babilonios comenzaron su año nuevo cerca del final de lo que hoy es marzo, un tiempo lógico para empezar un nuevo año ya que el invierno había terminado, la primavera con su nueva vida comenzaba y los cultivos se plantaban para el año siguiente.

En el año 153 a.C. el Senado romano decretó que el año nuevo comenzaría el 1 de enero. Hizo este decreto para corregir el calendario, que se había salido de sincronía con el sol. La fecha no tiene ningún significado agrícola o estacional.

  • España
    Comer doce uvas a medianoche del 31 de diciembre traerá doce meses de felicidad.

    La acogida de la celebración del año nuevo:

    Si bien el primer de enero no tiene un significado agrícola o estacional, sí tenía un significado civil. En esa fecha, los recientemente elegidos cónsules romanos asumían sus cargos. Es interesante saber que el mes de enero se llama así por el Dios romano Jano, que tiene dos caras que pueden representar el mirar hacia atrás al año viejo y la otra mirando hacia adelante, hacia el nuevo.

    La celebración del Año Nuevo era una práctica pagana y, por esta razón, la Iglesia Cristiana temprana la condenó. Sin embargo, para facilitar la conversión de los paganos al Cristianismo, la Iglesia aceptó la celebración del primero de enero, pero la convirtió en la Fiesta de la Circuncisión de Cristo.

    • Japón
      Antes del día de la celebración, es necesario limpiar las casas por dentro y por fuera. En la víspera de Año Nuevo, a medianoche, un monje hace sonar un gong en un altar local como símbolo del perdón por los errores del año que se va.

    • Países Bajos
      Para purgar el año anterior y darle la bienvenida al Año Nuevo, los holandeses salen a las calles a hacer con sus árboles de Navidad.

    • Escocia
      Los primeros pasos de la gente es visitar a sus vecinos después de la medianoche para desearles un feliz año. Se considera que trae buena suerte si la primera persona que entra en tu casa es un hombre alto, moreno y apuesto.

    Propósitos de Año Nuevo:

    Hacer propósitos de Año Nuevo es tan antiguo como la celebración misma. Los babilonios hacían propósitos, el más popular era devolver las herramientas agrícolas. Los antiguos romanos también hacían propósitos de año nuevo, el más popular era pedir el perdón de sus enemigos.

    Los anglosajones, que se establecieron donde ahora es Inglaterra, tenían un festival llamado Yule, que celebraba una estación fértil y pacífica. El jabalí era parte de esta celebración y la gente hacía solemnes "juramentos del jabalí" para el año entrante.

    Costumbres:

    Aunque la fecha designada para celebrar el comienzo de un nuevo año varía de una cultura a otra, en todos los lugares del mundo hay un momento para esta celebración. Hay tantas costumbres distintas que es imposible enumerarlas todas, pero aquí comentamos algunas de ellas:

    • Alemania
      Se funden pedazos pequeños de plomo en una cuchara sobre una vela encendida. El plomo derretido se vierte en agua fría. Se endurece y se forman figuras que predicen el futuro. Una figura con forma de corazón o de anillo, por ejemplo, vaticinan una boda.
    • Grecia
      Se cocina una tarta con una moneda de oro o de plata dentro. La persona a la que le toca la porción con la moneda, tendrá suerte durante el resto del año.
    • Spain
      Eating twelve grapes at midnight on New Year's Eve will bring twelve months of happiness.
      • Japan
        Before the holiday, houses must be cleaned, inside and out. At midnight on New Year's Eve, a monk at a local shrine strikes a gong to signify the forgiving of the past year's mistakes.

      • Netherlands
        To purge the old year and welcome in the new one, the Dutch make bonfires in the street out of their Christmas trees.

      • Scotland
        Firstfooting-people visit neighbors just after midnight to wish them well for the new year. It is considered good luck if the first person to step foot into your house is a tall, dark and handsome man!

      Customs:

      Although the day designated as the day the new year begins may differ from culture to culture, it is a time the world over for celebrating. There are so many different customs that it is impossible to list them all, but here are some of them:

      • Germany
        Small pieces of lead are melted in a spoon over a lit candle. The melted lead is dropped into cold water. It hardens into shapes, which predict the future. A heart or ring shape, for example, means a wedding.
      • Greece
        A gold or silver coin is baked into a cake. The person who has the piece of cake with the coin inside will be lucky for the rest of the year.

      New Year's Resolutions:

      Making resolutions on New Year's is as old as the holiday itself. The Babylonians would make resolutions, the most popular one being to return farm equipment! The ancient Romans also made resolutions for the new year, their most popular one being to ask for forgiveness from their enemies.

      The Anglo-Saxons, who settled what is England, had a festival called Yule, which celebrated a fertile and peaceful season. The boar was a part of this celebration and people would make solemn "boar oaths" for the coming year.

      The Acceptance of the New Year's Celebration:

      Although January 1 had no agricultural or seasonal significance, it did have a civil one. On that date the newly elected Roman consuls would step into their positions. Interestingly, the month of January is named for the Roman god Janus, who had two faces, which can represent looking back at the old year and one looking forward to the new one.

      Celebrating the new year was a pagan practice and for that reason, the early Christian church condemned it. However, in order to more easily convert pagans to Christianity, the Church accepted the celebration on January 1, but made it the Feast of Christ's Circumcision.

      The Beginning of Celebrating the New Year:

      Celebrating the new year goes back 4000 years ago, but it didn't begin in western cultures until only 400 years ago. The holiday began in ancient Babylonia (now Iraq)around 2000 B.C. However, the Babylonians began their new year near the end of what is now March, a logical time to start a new year since winter was over, spring with its new life was beginning and crops were planted for the coming year.

      In 153 B.C. the Roman senate decreed the new year to begin on January 1. It made this decree to correct the calendar, which had become out of synch with the sun. The date has no agricultural or seasonal significance.

      The start of a new year has a special significance to people all around the world. It is a time rich with history and traditions and while most of us celebrate and often make New Year's resolutions, few of us know what's behind the celebrating and the resoltion making, and probably even fewer of us are aware of the many ways the New Year is welcomed in different cultures. If your children like to ask "why" as many gifted children do, you'll want to know the answers!