HD para principiantes

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¿Qué es HD?

Fichas de dominó
Simulación 3D de fichas de dominó en HD. Ricardo Avila.

HD corresponde a la abreviatura de “High Definition”, que es un estándar de video que viene implementándose desde hace ya varios años en prácticamente todo el mundo y que posee una calidad superior de imagen y sonido que sus antecesores.

Hasta el día de hoy, todavía se utiliza en muchos países el estándar SD (“Standard Difinition”), ya que muchas cadenas televisivas, especialmente en Latinoamérica, no han tenido la capacidad técnica y financiera para iniciar la migración hacia la alta definición.

Por eso no es raro escuchar el comentario de muchas personas que al adquirir una televisión de última tecnología, se manifiesten decepcionados de la calidad de imagen que visualizan en su pantalla. HD es un estándar concatenado en el cual, para poder apreciar en pleno su calidad el video debe ser procesado de principio a fin bajo las normas del mismo. Para lograrlo, el proceso en orden cronológico sería:

  • Registro: Desde el primer momento en que se apunta la lente de una cámara a una escena, el equipo debe ser de alta definición (o algún medio de mayor calidad como el cine), ya que si proviene de otro estándar menor como SD, aunque en una siguiente etapa sea convertido a HD, no logra incrementar sus cualidades originales.
  • Edición/post producción: Los equipos utilizados para el montaje de estos materiales, deben poseer capacidad de capturar/interpretar el mismo estándar de alta definición, de lo contrario la imagen sufriría una degradación. Por otro lado al final de estos procesos, el mismo equipo debe dar salida al producto final también en HD.
  • Transmisión/reproducción: Los materiales audiovisuales deben ser codificados bajo estándares de alta definición para su fase final, que puede ser la grabación y reproducción en un medio físico (Blue ray o archivos digitales), o transmitido por éter o cable para su posterior reproducción en una pantalla que por supuesto, tiene que ser HD.

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Definición estándar

Estándar SD
Definición estándar. Ricardo Avila.

Para poder comprender las ventajas de la alta definición es necesario tener cierto conocimiento sobre formatos de video, velocidades de transmisión/codificación, sistemas de barrido y otros conceptos que para simplificar, simplemente omitiré y me concentraré en lo más importante para nosotros los espectadores: el tamaño y la definición.

El estándar SD que se utiliza en Estados Unidos, México y algunas regiones adicionales del continente, se conforma en una pantalla que mide 720 pixeles de ancho por 486 de alto. Éste es el sistema de video que estamos acostumbrados a ver en las televisiones de cinescopio, que todavía perduran en muchos hogares.

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HD 720p

Alta definición 720p
Proporción del estándar HD 720p. Ricardo Avila.

El estándar HD en su versión 720p (la p se refiere al sistema de escaneo progresivo), posee una medida de 1,280 pixeles de ancho por 720 de alto, y como podrán observar en la ilustración, a diferencia del estándar SD que guarda una proporción de pantalla de 4:3 (4 partes horizontales por tres verticales), a partir del 720p esta proporción se altera a un aspecto de 16:9 (16 partes horizontales por 9 partes verticales). El tamaño de 720p es aproximadamente el doble del tamaño que SD.

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HD 1080p

Alta definición 1080p
Proporción del estándar HD 1080p. Ricardo Avila.

El estándar HD en su versión 1080p, posee una medida de 1,920 pixeles de ancho por 1,080 de alto. Nuevamente representa casi el doble de su antecesor 720p y aproximadamente 6 veces el tamaño de SD.

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35mm a 4K

Formato de cine
Proporción del formato cinematográfico de 35mm a 4K. Ricardo Avila.

Por último, y sólo para darnos una clara idea de lo lejos que se encuentra todavía el video frente a la definición de la cinematografía, un cuadro de 35mm en una de sus versiones al tamaño 4K, tiene una medida de 4,096 pixeles de ancho por 2,458 de alto. Casi 5 cuadros de 1080p caben en uno de 4K, y más de 9 de 720p. Para cubrir la superficie de 4k, se necesitarían más de 25 cuadros de defínición estándar.

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Comparativo de definición.

Definición comparativa
Cuadro comparativo de definición. Ricardo Avila.

Para finalizar te presento este comparativo de definición, con un recuadro de cada uno de los estándares analizados donde se hace evidente, la nitidez que cada formato posee.