Cómo hacer preguntas con where, when, why, who y what

Cómo se forman las preguntas en inglés

Where, when, why, who y what son conocidas como question words (palabras para hacer preguntas) o wh- words (palabras con wh-). Estas nos permiten preguntar dónde está un sitio (where), averiguar cuándo paso algo (when), saber quién hizo algo (who), qué fue lo que hizo (what) y por qué lo hizo (why).

A continuación encontrarás información detallada sobre el uso de cada una de estas palabras: 

Question Words

Las preguntas en inglés pueden ser desde cortas y simples hasta largas y gramaticalmente complejas. En todos los casos, las preguntas que empiezan con wh- words, y sin importar cuán complejas sean, todas obedecen a la misma estructura: primero se escribe la palabra con wh-, después se escribe un verbo, después se formula el resto de la pregunta. En inglés no existe este símbolo de interrogación invertido (¿) como si en español, así que las preguntas en inglés nunca se abren, sólo se cierran.

Resumiendo, la estructura básica es: palabra wh- + verbo + resto de la pregunta.

Ejemplos sencillos

Where is the cat? - ¿Dónde está el gato?
Where: palabra wh- dónde
is: verbo - está
the cat: resto de la pregunta, en este caso el objeto directo, el gato.

When do we play? - ¿Cuándo jugamos?
When: palabra wh- cuándo
do: verbo auxiliar - hacer 
we play: resto de la pregunta, en este caso el pronombre we (nosotros) y el verbo principal play (jugar).

En ambos ejemplos observamos una palabra con wh- seguida por un verbo. La primera frase tiene un solo verbo, necesariamente el verbo principal. La segunda tiene dos verbos, el verbo auxiliar do y el verbo principal play

Where (Dónde)

Where quiere decir "dónde", de modo que con where formularemos preguntas de lugar.

Ejemplos:

  • Where is Mexico? - ¿Dónde está México?
    Mexico is in North America- México está en Norte América.
  • Where do you want to go? ¿A dónde quieres ir -tú-? I want to go shopping - Yo quiero ir de compras.
  • Where is the bathroom? - ¿Dónde está el baño?
    It's next to the bedroom - Está al lado de la habitación.
  • Where are we? - ¿Dónde estamos? We are in New Jersey -  Estamos en Nueva Jersey.

When (Cuándo)

When quiere decir "cuándo", de modo que con when formularemos preguntas de tiempo.

Ejemplos: 

  • When is the party? -¿Cuándo es la fiesta?
    The party is on September 7 - La fiesta es el 7 de septiembre.
  • When can I see you?- ¿Cuándo puedo verte? In a week - En una semana.
  • When will you go to Puerto Rico?- ¿Cuándo irás a Puerto Rico? I will go to Puerto Rico next month - Iré a Puerto Rico el mes que viene. 
  • When can you pay me back? - ¿Cuándo me puedes pagar? I can pay you back next week - Te puedo pagar la semana que viene.

Who (Quién)

Who quiere decir "quién", de modo que con who formularemos preguntas para conocer la identidad de una persona.

Ejemplos:

  • Who is the president of the United States? (¿Quién es el presidente de Estados Unidos? The president is Donald Trump - El presidente es Donald Trump. 
  • Who are you calling?- ¿A quién estás llamando? I'm calling Michael - Estoy llamando a Michael.
  • Who was he talking to? - ¿Con quién estaba hablando? He was talking to my sister - Hablaba con mi hermana.
  • Who was he waiting there? - ¿A quién estaba esperando? He was waiting for his boss -  Esperaba a su jefe. 

What (Qué)

What quiere decir "qué". Con what podemos formular preguntas como ¿Qué hora es?, ¿Qué quieres comer?, etc.

Ejemplos: 

  • What do you want to eat?- ¿Qué quieres comer? I want some pizza - Quiero pizza. 
  • What is this? - ¿Qué es esto? - It's a clock - Es un reloj. 
  • What is your name? ¿Cómo te llamas?* My name is Ana - Me llamo Ana.
  • What are you talking about? - ¿De qué están hablando?We're talking about the news -  Estamos hablando de las noticias.

*La traducción literal, palabra por palabra, sería "qué es tu nombre", pero aunque en español esa expresión no tiene ningún sentido, es la manera correcta de preguntar por el nombre en inglés. 

Why (Por qué)

Why quiere decir "por qué". Con why nos preguntaremos sobre la finalidad, la causa o el motivo por el que ocurren las cosas.

Ejemplos. 

  • Why are you leaving?- ¿Por qué te vas? Because I want to - Porque quiero.
  • Why are you so sad? - ¿Por qué estás tan triste? Because I feel very lonely - Porque me siento muy sola.
    Why are you so quiet? - ¿Por qué estás tan callado? - Because I'd like to enjoy some silence - Porque me gustaría disfrutar de un poco de silencio. 
  • Why is it so cold in here? ¿Por qué está tan frío aquí dentro? Because the heat is broken - Porque la calefacción está dañada. 
  • Why do I have to go shopping? - ¿Por qué tengo que ir de compras? Because we need food to make dinner - Porque necesitamos comida para hacer la cena.


Como hemos visto en los ejemplos, because, significa "porque" y sirve para introducir nuestras respuestas a las preguntas que empiezan con why.