Grupos y clasificacion de los animales

Concha de Nautilo
Concha de Nautilo. H. Armstrong Roberts/Classic Stock/Getty Images

En la biología, los organismos se clasifican según su estructura y su genética. Todos los animales comparten varias características importantes y pertenecen al dominio Eukarya. Las eukaryotas se dividen en cinco reinos: Plantae, Animalia, Fungi (hongos) y Protista.

Dentro del reino Animalia, los animales se clasifican según si tienen una columna vertebral o no. Todos los animales que tienen huesos y columna vertebral se conocen como vertebrados y pertenecen al filo Chordata, mientras los animales sin columna son invertebrados y se dividen en ocho filos diferentes: Poriferos (esponjas), Celenterados (Cnidaria - medusas y corales), Platelmintos (gusanos planos), Nematodos (gusanos cilíndricos), Anélidos (lombrices de tierra y sanguijuelas), Moluscos (almejas, pulpos, caracoles), Artrópodos (insectos, arácnidos y crustáceos) y Equinodermos (erizos de mar y estrellas de mar).

Alrededor del 95% de todas las especies animales son invertebrados.

Descripción de los 8 filos de invertebrados

  • Poriferos: Comúnmente conocido como esponjas, la mayoría de los poriferos viven en agua salada y se encuentran fijados a otro objeto. Su cuerpo está cubierto de poros y tienen un poro grande en la parte superior del cuerpo. Los poros tienen la función de permitir la entrada de alimento.
  • Celenterados (Cnidaria): Su cuerpo es simétrico y cilíndrico con una apertura (boca) rodeada por tentáculos que utilizan para capturar presa. Algunos celenterados popularmente conocidos son las medusas.
  • Platelmintos: Se encuentran en el agua y tienen el cuerpo plano, delgado y bilateralmente simétrico. El cuerpo tienen una sola apertura. La mayoría de los platelmintos son parásitos; ejemplos incluyen la tenia (solitaria) y la duela hepática.
  • Nematodos: Viven en el agua o en la tierra. Tienen el cuerpo delgado pero cilíndrico (como un hilo), sin segmentos, con dos aperturas (boca y ano). La mayoría son parásitos y se reproducen sexualmente, produciendo huevos. Algunos ejemplos de los nematodos son las ascárides y el oxiuro.
  • Anélidos: Son las lombrices segmentadas. Se encuentran en el agua y en la tierra. Su cuerpo es cilíndrico y segmentado con una cavidad corporal y órganos excretores llamados nefridios que tienen una función parecida a la del riñón. Las lombrices de tierra son anélidos.
  • Moluscos: Son animales con el cuerpo blando, sin segmentación, frecuentemente con una concha externa dura. Su cuerpo se divide en tres partes: cabeza, masa visceral y pie. Se alimentan por medio de un órgano llamado rádula. Los moluscos incluyen animales como el pulpo, el calamar, el caracól y la almeja.
  • Equinodermos: Son animales marinos con un cuerpo simétrico (redondo) con un exoesqueleto cubierto con espinas. Su cuerpo tiene dos aperturas (boca y ano) y sus pies tienen ventosas. Los erizos de mar y las estrellas de mar son equinodermos.
  • Artrópodos: Los artrópodos tienen articulaciones en las piernas. Cuentan con un exoesqueleto para proteger sus cuerpos. El cuerpo de un artrópodo se divide en tres partes: cabeza, tórax y abdomen. Los artrópodos´se dividen en cuatro subgrupos: arácnidos (arañas, ácaros, garrapatas, alacranes), insectos (hormigas, abejas, cucarachas), crustáceos (langostas, camarones) y miriapodos (ciempiés y milpiés).

Chordata: El único filo de vertebrados

Los cordados representan el 5% de las especies animales conocidas y se vuelven a dividir en cinco clases: peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos.

  • Los peces son acuáticos, tienen escamas y aletas que les facilita el movimiento dentro del agua y respiran por medio de bránquias, los cuales permiten la captación del oxígeno disuelto en el agua.
  • Los anfíbios son los primeros descendientes de los peces con adaptaciones para poder vivir sobre la tierra. Respiran con bránquias durante la primera parte de su vida (fase larvaria) y desarrollan pulmones cuando llegan a la madurez. Esta transformación se conoce como metamorfosis.
  • Los reptiles generalmente son animales ovíparos de sangre fría. Tienen pulmones para respirar y su piel está cubierta con escamas. Descendieron de los anfibios.
  • Las aves son animales de sangre caliente que tienen plumas, pico y alas, aunque no todas pueden volar. Son ovíparos (ponen huevos) e incuban los huevos hasta que nazcan (eclosión). Descendieron de los reptiles.
  • Los mamíferos son animales de sangre caliente con pelo y glándulas mamarias que producen leche para alimentar a las crías cuando nacen. Entre todas las clases de los vertebrados, los mamíferos fueron los últimos en evolucionar y por lo tanto son los más nuevos: sólo tienen alrededor de 200 millones de años de existencia en la Tierra, comparado con los peces que evolucionaron hace más de 500 millones de años.