Gente tóxica. Cómo detectarla y qué puedes hacer si hay alguien así en tu vida

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Algunas personas son poco recomendables para tenerlas en nuestras vidas porque se trata de personas dañinas o destructivas que no tienen en cuenta tus necesidades o sentimientos. Es decir, ejercen lo que podríamos llamar un efecto “tóxico” en ti, te hacen sentir mal y te crean problemas.

Suele tratarse de personas egoístas, poco empáticas, que persiguen tan solo sus propios intereses y para quienes no eres más que un instrumento que utilizan para alcanzar ciertos objetivos.

No necesariamente son personas malas o mezquinas que disfrutan dañando a los demás. Más bien son personas a quienes no les importas en absoluto y que no tienen un sentido ético lo bastante desarrollado como para preocuparse por el bienestar de los demás en general. Tal vez se porten más o menos bien con las personas a las que aman pero no así con los demás, de manera que no les importa lo que sientas ni si te perjudican en algún momento. Lo que es más, si obtienen algún beneficio haciendo algo que puede perjudicarte, no dudan en hacerlo. Se defienden diciendo que cada persona es responsable de sus propios sentimientos y de protegerse a sí misma y que si te has dejado herir o engañar es culpa tuya. Este modo de pensar es otro ejemplo de su escasa moralidad y lo usan como excusa para no sentirse culpables.

Hay muchos tipos de gente “tóxica”. De hecho, la palabra tóxica es muy vaga y en ella cabría cualquier tipo de comportamiento que te cause algún daño, desde un amigo alcohólico que te pide dinero constantemente porque no puede pagar sus facturas hasta un compañero de trabajo que extiende rumores desagradables sobre ti porque te tiene envidia.

No obstante, este artículo está centrado en aquellas personas cuyo comportamiento “tóxico” se debe a su falta de empatía, su egoísmo y su falta de ética, pues se trata de un patrón de personalidad que es, desgraciadamente, bastante común.

Comportamientos típicos de una persona “tóxica”

1. Cada vez que queda contigo o te llama, es porque quiere algo de ti.

2. Puede desaparecer de tu vida durante un tiempo sin dar ninguna explicación ni devolverte las llamadas o mensajes hasta que, al cabo de un tiempo, cuando de nuevo necesita algo de ti, vuelve a aparecer con alguna excusa.

3. Si tiene algún problema y necesita un hombro sobre el que llorar, es muy posible que te busque pero no estará ahí para escuchar tus problemas. Igualmente, puede pedirte ayuda cuando la necesite pero rara vez te ayudará cuando seas tú quien necesite un poco de ayuda.

4. No hará nada por ti que le suponga un esfuerzo, por pequeño que sea.

5. Nunca te pedirá disculpas, a no ser que le convenga por algún motivo (por ejemplo, para no perderte) en cuyo caso lo hará de un modo bastante poco convincente porque realmente no se siente culpable por herir tus sentimientos ni se arrepiente de nada.

6. Por lo general, no se interesará por tu vida o tus problemas porque no le importa si te va bien o mal.

7. Trata de controlarlo todo e intenta que lo hagas todo a su manera. Por ejemplo, si vais a comer a algún lado, quiere elegir el lugar, el tipo de comida, la hora, etc. Al fin y al cabo, lo único que le importan son sus propios deseos.

8. Miente muy bien y con una gran facilidad, como si hubiera estado practicando toda su vida (en realidad, lo ha estado haciendo).

No se siente culpable al mentir porque piensa que tiene derecho a mentir o falsear la verdad cada vez que le convenga, pues no ve nada inmoral en ello. Llega un momento en que nunca sabes cuándo te miente o te dice la verdad.

9. No guardará tus secretos ni los de los demás. Al igual que te cuenta a ti cosas de los demás que no debería contarte, también le contará a los demás las confidencias que tú le hagas.

10. En la mayoría de vuestras conversaciones, la persona tóxica habla generalmente de sí misma y las cosas que le importan mientras tú escuchas. No muestra mucho interés en escucharte a ti, a no ser que le cuentes algo divertido, le hagas reír o le des alguna información que le sea de utilidad o le interese.

11. No es raro que use un lenguaje sarcástico, se burle de los demás, los critique o hable con desprecio de ellos, lo que demuestra su falta de empatía.

12. Tampoco es raro que haya una especie de halo de misterio a su alrededor porque oculta ciertos aspectos de su vida o de sí mismo y a menudo responde con evasivas a algunas preguntas o emite mensajes contradictorios. Eso no lo hace porque sea una persona reservada o introvertida, sino porque una persona poco ética suele tener bastantes cosas que ocultar.

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Los efectos de una persona tóxica

Este tipo de personas hacen daño a tu autoestima porque te hacen sentir poco importante. De hecho, suelen tener como “víctimas” a personas con una autoestima baja y personas que se sienten solas o que están necesitadas de afecto.

Al estar con una persona así, puedes sentir ira a veces y en otras ocasiones tristeza o soledad o tener la sensación de que consume una gran cantidad de tu energía (por ejemplo, si tiene algún problema y recurre a ti una y otra vez para llorar sobre tu hombro).

Puedes tener la sensación de que te controla o de que controla totalmente vuestra relación y que tu opinión y tus sentimientos no importan.

Una persona con una baja autoestima puede no darse cuenta de lo que está pasando y puede que simplemente se sienta mal pero se culpe a sí misma por “no ser una persona adecuada”.

Qué puedes hacer

Si tras leer esto te has dado cuenta de que hay alguna persona tóxica en tu vida, ya has dado el paso más importante. Después, estas son algunas de las cosas que puedes hacer:

1. Establece fronteras psicológicas.

2. Saca a esa persona de tu vida si es posible o mantén el mínimo contacto, sin dejar que se implique en tu vida ni implicarte en la suya.

3. Dile lo que piensas, pero no como una súplica para que cambie ni como una queja esperando que te pida perdón (pues, con eso, lo más probable es que consigas que haga algún comentario sarcástico como “lo siento, no sabía que te tomabas las cosas de un modo tan personal”) sino para informarle de que no vas a tolerar ciertos comportamientos.

Si piensas, por ejemplo, que está siendo egoísta, puedes decirle que eso que te pide es egoísta y, por tanto, no vas a hacerlo y luego atenerte a esa decisión diga lo que diga (puedes usar la técnica del disco rayado). O bien, si te usa para liberarse de su negatividad criticando a los demás, quejándose de todo y de todos y te has hartado de escuchar día tras día sus comentarios negativos de todo el mundo, puedes decirle claramente que se acabó, que no vas a seguir escuchando más críticas, insultos y comentarios despectivos de los demás y que se busque a otra persona o lo escriba en un papel y lo queme después.

4. No esperes más de lo que puede ofrecerte. Quédate con aquello de valor que pueda ofrecerte y sin esperar nada más. Por ejemplo, si compartís alguna afición en la que lo pasáis bien, puedes quedar con esa persona para practicar esa afición y poco más.

5. Aprende a comunicarte de manera asertiva:

6. Lee el artículo Cómo evitar que otros logres manipularte si se trata de una persona especialmente manipuladora.

7. Echa un vistazo a los artículos sobre autoestima:

8. Aprende a tratarte bien a ti mismo, sin autocríticas ni autocastigos. El artículo Saber sentir compasión por uno mismo ayuda a superar problemas emocionales puede servirte de ayuda.

9. Aprende sobre resiliencia y cómo desarrollarla.