Explicación básica de cómo funciona Internet

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Cómo funciona Internet – introducción

Cómo funciona Internet
Erik Isakson / Getty Images

A continuación te voy a presentar, usando gráficas, una explicación en forma resumida y sencilla de cómo funciona Internet. Esta no es una explicación técnica detallada, es simplemente una explicación general de los componentes de Internet y cómo interactúan entre sí.

Por otro lado, las estadísticas y gráficas aquí mostradas son el resultado de un resumen publicado en open-site.org y que resume además cómo funciona Internet.

Las imágenes son partes de lo que se conoce como una infografía, pero estoy presentado secciones de la misma, para facilitar su visualización. Estoy usando estas gráficas por su sencillez y forma de presentar las cosas. 

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Uso de Internet

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El uso de Internet se expande año tras año, sobre conforme más y más cosas que usamos cotidianamente dependen de una conexión a Internet. En el año 2000 existían 361 millones de usuarios de Internet, para el 2007 1,150 millones y para el 2012, 2,270 millones.

Para estadísticas más recientes:

  • 2013: 2,728 millones de usuarios.
  • 2014: 2,956 millones de usuarios.
  • 2015: 3,185 millones de usuarios.
  • 2016: 3,424 millones de usuarios (estimado).

(fuente para años recientes: Internet Live Stats)

Conforme nuevos conceptos surgen, como Internet de las cosas (IoT) e Internet de las emociones, el número de conexiones aumenta dramáticamente, especialmente si consideras que una sola persona puede estar usando varias conexiones al mismo tiempo (móvil, computadora, TV, consolas de juego, etc.).

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Uso promedio de Internet representado en una hora de tiempo

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Esta gráfica muestra la distribución de uso de Internet por porcentajes durante una hora. Mientras que la información no intenta dar estadísticas exactas, sí nos da una idea de qué es lo que más utilizamos en Internet.

Destaca que el uso de redes sociales es 13.5%, con el segundo lugar de entre todos los usos de Internet mostrados, siendo el primer lugar navegación cotidiana, como era de esperarse.

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Arquitectura de Internet

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Esta gráfica ilustra cómo Internet es un conjunto de redes de computadoras de todo el mundo interconectadas entre sí. La diferencia es que no todas las computadoras son como la tuya (o como tu dispositivo móvil), consumidora de información, sino que hay computadoras cuya función es poner disponible información y que se les conoce como servidores web (web servers).

También existen computadoras intermediarias, que dirigen todo tu tráfico de red. Estas computadoras son las de los proveedores de Internet (conocidos como ISPs). De forma similar, hay computadoras que dirigen el tráfico de red dentro de una empresa, por ejemplo. En este último caso, tu computadora se conecta usando una red interna a un servidor, el cual a su vez se conecta hacia afuera, sirviendo como puente entre ti y una página web. Esto permite a empresas monitorear e incluso bloquear contenido NSFW.

Nota que el nombre de Internet proviene de Interconnected Networks (en español: redes interconectadas).

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Cómo se comunican las computadoras entre sí

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Las computadoras interconectadas con Internet se comunican entre sí usando un protocolo conocido como TCP/IP (enlace en inglés). Un protocolo es un conjunto de reglas que permiten hacer un procesamiento de información, funcionando como un lenguaje que todas las computadoras interconectadas entienden.  

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Gramática de computadoras

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Con el fin de reconocer a dónde debe transmitirse información, cada computadora en la red tiene una dirección única, conocida como dirección IP (algo así como 207.241.148.80) y que usan nombres legibles por humanos, usando lo que se conoce como DNS (por ejemplo about.com).

La información trasmitida entre computadoras y dispositivos se hace mediante paquetes de información, que tienen una estructura bien definida. En transmisiones seguras se agrega un elemento de criptografía en los paquetes transmitidos. 

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Resumen de cómo funciona Internet

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En resumen, Internet funciona interconectando redes de computadoras que publican contenido en páginas preparadas para Internet. Utilizan protocolos y lenguajes en común para permitir una forma estándar de empaquetar y desempaquetar información.