Evolución del papel

La evolución del papel tradicional chino, árabe y europeo hasta la actualidad

Papel evolucion
Fotografía de una fabrica de papel de principios del siglo XX. Dominio público

La evolución del papel y cómo se fabrica ha sido notable desde el origen del papel hecho a mano en el siglo II a.C. Distintas culturas a las que se extendió su uso y el conocimiento técnico para su fabricación fueron introduciendo mejoras e innovaciones que dieron lugar a la industria papelera actual.

El papel tradicional chino (siglo II a.C.)

Con el descubrimiento del papel en China comienza la historia del papel tal y como lo conocemos.

Se trata de un soporte más ligero y sencillo de almacenar que las tablillas de madera y las telas de seda empleadas hasta entonces.

Este soporte de superficie suave y rugosa, tiene menos cuerpo, es más flexible y barato de fabricar en grandes cantidades que el papiro y el pergamino usados por otras culturas.

El papel tradicional árabe (siglo VIII - X)

A los árabes se les atribuyen las siguientes mejoras e innovaciones en la manufactura del papel a partir de la fórmula china tradicional:

  • Uso del algodón, lino y cáñamo como materia prima.
  • Medidas estándar
  • Colores
  • Moldes con alambres
  • Envejecimiento del papel

El papel tradicional europeo (siglo XIII)

Mientras en Asia predominaba la escritura con pincel, en Europa se prefería la pluma lo cual derivó en la fabricación de papeles con características más aptas para esta técnica.

A finales de siglo XIII se funda en Italia la famosa fábrica de papel Fabriano que introduce:

  • El papel de trapo
  • El papel satinado encolado con gelatina animal para que la tinta no penetre a las fibras.

Aunque inicialmente fue prohibido el uso del papel para documentos oficiales, paulatinamente este nuevo soporte fue reemplazando al pergamino en todos los ámbitos a medida que se popularizó a través de las rutas de comercio.

Los cultivos de lino y cáñamo aumentaban por toda Europa para fabricar papel.

Otras innovaciones de los centros de producción papeleros de este periodo son:

  • La prensa de alimentación continua
  • El molino hidráulico de pasta de papel

Invención de la imprenta (siglo XV)

La producción de papel se benefició a partir del siglo XIV de la popularidad del uso de camisas en el vestir pues los trapos viejos suponían una materia prima abundante y económica. Lo que seguía siendo muy costoso debido al tiempo que requería era la producción de copias manuscritas de textos y dibujos por parte de los escribas y artesanos.

Con la invención de la imprenta moderna de tipos móviles en el siglo XV se abarató la impresión de los libros. Este hito histórico suele estudiarse por la repercusión en la difusión de conocimientos, pero también supuso el aumento de la demanda y producción del papel.

Nacimiento de la industria moderna del papel (s. XVIII - XIX)

En los siglos siguientes la producción de papel se ve limitada y encarecida principalmente por dos problemas:

  • El moldeado a mano de las hojas de papel
  • La escasez de materia prima (trapos viejos)

El primer problema lo soluciona la invención de la primera máquina para hacer papel a principios del siglo XVIII.

Esta máquina automatizaba un proceso en cadena que generaba bovinas de papel más rápidas de fabricar y fáciles de transportar.

El segundo problema no se solventó hasta que varios inventos a lo largo del siglo XIX hicieron posible la sustitución de los trapos viejos como materia prima por la celulosa que se obtiene de la pulpa de madera.

La fabricación de papel a gran escala y a bajo coste se tradujo un boom de productos papeleros y el crecimiento de esta industria.

El papel en la actualidad

Desde el siglo XX no se ha cesado de buscar el perfeccionamiento de la industria papelera moderna:

  • Nuevos materiales y métodos químicos
  • Máquinas más eficientes
  • Procesos más sostenibles y respetuosos con el medio ambiente
  • Mayor variedad de productor: más tipos de papeles y cartones
  • Etc.

Más sobre la historia del papel

Más información sobre la invención del papel, cómo se habían los primeros papeles y con qué otros soportes semejantes para la tinta convivió en el artículo: Origen del papel.

Más información sobre cómo se extendieron el uso y los conocimientos para fabricar el papel chino y cómo llegó el papel a Europa en el artículo: Historia del papel.