Entrenamientos primaverales: Liga de la Toronja, Florida

Guía de estadios, historial y centros de operaciones para el spring training

Desde que los equipos de béisbol sintieron la necesidad de preparar sus jugadores para una extensa campaña que se inicia antes de la llegada del verano de cada año, echaron su mirada hacia una más templada Florida para realizar sus entrenamientos de pretemporada. Hoy, ciudades de esa entidad como St. Petersburg y Tampa (88 años) o Bradenton y Clearwater (77 años), pueden ser consideradas como pioneras en lo que también se denomina spring training, en inglés.

Con el 2014, ya son 126 los años en que Florida recibe los clubes de las mayores en el preámbulo de una temporada. Durante todo ese tiempo, 35 sitios diferentes han servido para alistar a los peloteros de cada equipo casi por igual. A continuación encontrarás la guía de los centros de operaciones de las organizaciones de Grandes Ligas para los entrenamientos primaverales y juegos de exhibición de la llamada Liga de la Toronja (Florida Grapefruit League).

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Astros de Houston: Osceola County Stadium, en Kissimmee

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Osceola County Stadium. Getty Images

En 2014, los Astros cumplen 30 años con su centro de operaciones en la ciudad de Kissimmee. El estadio fue construido en 1984, y posteriormente fue objeto de mejoras en 2002. La capacidad de este parque es de 5.300 personas.
Sedes primaverales de los Astros en su historia:
1964-1984 Cocoa Expo Stadium, en Cocoa Beach.
1985-2014 Osceola County Stadium, en Kissimmee.

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Azulejos de Toronto: Auto Exchange Stadium, en Dunedin

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Auto Exchange Stadium. Getty Images

En 2014, los Azulejos suman 38 años con su sede primaveral en esta ciudad. El estadio fue construido en 1932, y reacondicionado en dos oportunidades (1990 y 2002). Cuenta con capacidad de 5.510 personas. Es el home del equipo Azulejos de Dunedin, clase A.
Sedes primaverales de los Azulejos en su historia:
1977-2014 Florida Auto Exchange Stadium, en Dunedin.

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Bravos de Atlanta: Champion Stadium, en Lake Buena Vista

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Champion Stadium. Getty Images

Con el spring training de 2014, los Bravos extendieron a 17 años su permanencia en esta ciudad. El estadio, construido en 1996, tiene dimensión de 400 pies por el jardín central. La capacidad de personas sentadas es de 9.500.
Sedes primaverales de los Bravos en su historia:
(Incluye Bravos de Boston y Bravos de Milwaukee)
1906 Jacksonville.
1916-1918 Miami.
1922-1937 Waterfront Field, en St. Petersburg.
1938-1940 McKechnie Field, en Bradenton.
1942 Sanford.
1946-1947 Ft. Lauderdale.
1948-1962 McKechnie Field, en Bradenton.
1963-1997 West Palm Beach Municipal Stadium, en West Palm Beach.
1998-2014 ESPN's Wide World of Sports, en Lake Buena Vista.

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Cardenales de San Luis: Roger Dean Stadium, en Júpiter

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Roger Dean Stadium. Getty Images

La temporada primaveral de 2014 es la número 17 de los Cardenales en esta ciudad. El estadio de Júpiter fue construido en 1998. Es la home del equipo Cardenales de Palm Beach, clase A en ligas menores de la organización de San Luis. La capacidad de público es de 6.806.
Sedes primaverales de los Cardenales en su historia:
1914 St. Augustine.
1923-1924 Bradenton.
1927-1929 Avon Park.
1930-1936 McKechnie Field, en Bradenton.
1937 City Island Ball Park, en Daytona Beach.
1938-1942 St. Petersburg.
1946-1997 Al Lang Field, en St. Petersburg.
1998- 2014 Roger Dean Stadium, en Júpiter.

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Filis de Filadelfia: Bright House Field, en Clearwater

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Bright House Field. Getty Images

La presencia de los Filis en Clearwater durante la primavera es una tradición que alcanzó 67 años en 2014. El estadio construido en 2004 es la sede los Threshers de Clearwater, filial clase A fuerte de la organización de Filadelfia. Su capacidad es de 8.272.
Sedes primaverales de los Filis en su historia:
1915-1918 Sunshine Park, en St. Petersburg.
1921 Gainesville.
1922-1924 Leesburg.
1925-1927 Bradenton.
1928-1937 Denison Ball Park, en Winter Haven.
1940-1942 Miami Beach.
1946 Miami Beach.
1947-2003 Jack Russell Stadium, en Clearwater.
2004-2014 Bright House Field, en Clearwater.

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Medias Rojas de Boston: JetBlue Park, en Fort Myers

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JetBlue Park. Getty Images

Después de 18 años en el City of Palms Park de Fort Myers, los Medias Rojas inauguraron el nuevo JetBlue Park para los entrenamientos primaverales de 2012, en la misma ciudad. Lo interesante es que el estadio tiene las mismas dimensiones del Fenway Park. Capacidad: 10.823.
Sedes primaverales de los Medias Rojas en su historia:
1919 Tampa.
1928-1929 Bradenton.
1930-1931 Pensacola.
1933-1942 Payne Park, en Sarasota.
1946-1958 Payne Park, en Sarasota.
1966-1992 Chain O' Lakes Park, en Winter Haven.
1993-2011 City of Palms Park, en Fort Myers.
2012-2014 JetBlue Park, en Fort Myers.

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Mellizos de Minnesota: Bill Hammond Stadium, en Fort Myers

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Bill Hammond Stadium. Getty Images

En la primavera de 2014, los Mellizos completarán 24 años el Bill Hammond Stadium, parque construido en 1991 con aforo de 7.500 personas. En esta instalación tienen su hogar los Miracle de Fort Myers, sucursal clase A de los Mellizos en la Liga de Florida.
Sedes primaverales de los Mellizos en su historia:
(Incluye Senadores de Washington, convertidos en Mellizos en 1961)
1920-1929 Tampa.
1936-1942 Tinker Field, en Orlando.
1946-1990 Tinker Field, en Orlando.
1991-2014 Bill Hammond Stadium, en Fort Myers.

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Mets de Nueva York: Tradition Field, en Port St. Lucie

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Tradition Field. Getty Images

Con el 2014, los Mets tienen 26 años en Port. St. Lucie y en el mismo estadio, construido en 1988 y renovado en 2004 y 2012. Primero se llamó Thomas J. White Stadium (1988-2004), luego Tradition Field (2004-2009) y Digital Domain Park (2010-2012). En 2013 retomó el nombre de Tradition Field. Capacidad: 7.000.
Sedes primaverales de los Mets en su historia:
1962-1987 Al Lang Field, en St. Petersburg.
1988-2014 Thomas J. White/Tradition Field/Digital Domain, en Port St. Lucie.

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Marlins de Miami: Roger Dean Stadium, en Júpiter

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Roger Dean Stadium. Getty Images

En primavera, este club comparte con los Cardenales de San Luis el estadio Roger Dean de Júpiter, el cual fue construido en 1998. Esta instalación es sede del equipo Hammerheads de Júpiter, sucursal clase A de ligas menores de la organización de Miami. Capacidad: 6.806.
Sedes primaverales de los Marlins en su historia:
1993 Cocoa Expo Stadium, en Cocoa.
1994-2002 Space Coast Stadium, en Viera.
2003-2014 Roger Dean Stadium, en Júpiter.

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Nacionales de Washington, Space Coast Stadium, en Viera

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Space Coast Stadium. Getty Images

Los Nacionales tienen su complejo primaveral desde hace 12 años (2003-2014) en el estadio de Viera, el cual fue construido en 1993, con una capacidad de 7.400 personas en sus asientos. Es la sede del equipo Manatees de Brevard County, clase A en la Liga de la Florida.
Sedes primaverales de los Nacionales en su historia:
(Incluye Expos de Montreal, que dieron paso a los Nacionales en 2008)
1969-1972 West Palm Beach Municipal Stadium, en West Palm Beach.
1973-1980 City Island Ball Park, en Daytona Beach (City Island Ball Park).
1981-1997 West Palm Beach Municipal Stadium, en West Palm Beach.
1998-2002 Roger Dean Stadium, en Júpiter.
2003-2014 Space Coast Stadium, en Viera.

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Orioles de Baltimore: Ed Smith Stadium, en Sarasota

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Ed Smith Stadium. Getty Images

Los Orioles extendieron a cinco años su permanencia en Sarasota. El estadio que sirve de sede de sus operaciones de primavera fue culminado en 1989 y reacondicionado en 2011. Cuenta con capacidad de 7.500 personas sentadas.
Sedes primaverales de los Orioles en su historia:
(Incluye los Browns de San Luis 1902-1953, antecesores de los Orioles)
1914 Coffee Pot Bayou Park, en St. Petersburg.
1925-1927 Tarpon Springs.
1928-1936 West Palm Beach.
1942 Deland.
1947 Miami.
1955 City Island Ball Park, en Daytona Beach.
1959-1988 Bobby Maduro Stadium, en Miami.
1989-1991 Ed Smith Stadium, Sarasota.
1992-1995 Al Lang Field, en St. Petersburg.
1996-2009 Fort Lauderdale Stadium, en Fort Lauderdale.
2010-2014 Ed Smith Stadium, en Sarasota.

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Piratas de Pittsburgh: McKechnie Field, en Bradenton

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McKechnie Field. Getty Images

Para el año 2014, este parque es el más longevo (91 años) entre todos los que se encuentran activos en la Liga de la Toronja. Fue construido en 1923 y reacondicionado en 1992 y 2008. Su capacidad es de 8.500 personas, tras ampliaciones finalizadas en 2013. En sus instalaciones juegan los Marauders de Bradenton, clase A fuerte de los Piratas.
Sedes primaverales de los Piratas en su historia:
1918 Jacksonville
1947 Miami Beach
1954 Fort Pierce
1955-1968 Terry Park, en Fort Myers.
1969-2014 McKechnie Field, en Bradenton.

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Rays de Tampa Bay: Port Charlotte, Charlotte Sports Park

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Charlotte Sports Park. Getty Images

Los Rays realizan sus operaciones de primavera en este parque desde 2009. Esta instalación fue finalizada en 1987 y se acometieron obras de mejoramiento el mismo año en que recibió al equipo de Tampa Bay. La capacidad es de 6.823 aficionados sentados.
Sedes primaverales de los Rays en su historia:
1998-2008 Progress Energy Park/Al Lang Field, en St. Petersburg.
2009-2014 Charlotte Sports Park, Port Charlotte.

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Tigres de Detroit: Joker Marchant Stadium, en Lakeland

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Joker Marchant Stadium. Getty Images

Ningún otro equipo de Grandes Ligas ha permanecido más tiempo en un mismo lugar durante la primavera que los Tigres de Detroit, que tienen 78 años en Lakeland, 49 de ellos en el llamado Complejo Tigertown del Joker Marchant Stadium, cuyo parque fue construido en 1966 y renovado en 2002. Tiene profundidad de 420 pies por el centerfield y capacidad de 8.500 personas. Es la sede de los Flying Tigers de Lakeland, clase A del equipo de Detroit.
Sedes primaverales de los Tigres en su historia:
1930 Tampa
1934-1942 Henley Field Ball Park, en Lakeland.
1946-1965 Henley Field Ball Park, en Lakeland.
1966-2013 Joker Marchant Stadium, en Lakeland.

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Yankees de Nueva York: George Steinbrenner Field, en Tampa

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George Steinbrenner Field. Getty Images

Los Yankees estuvieron instalados muy cerca de Miami, en Fort Lauderdale, durante muchísimos años, antes de mudarse a Tampa en 1996. Ahí tienen su propio complejo en el estadio que lleva el nombre del desaparecido propietario George M. Steinbrenner. Construido en 1996, el parque se llamó originalmente Legends Field. Tiene capacidad de 11.076 personas.
Sedes primaverales de los Yankees en su historia:
1919-1920 Jacksonville.
1925-1942 Crescent Lake Park Field, en St. Petersburg.
1946-1950 St. Petersburg.
1952-1961 Al Lang Field, en St. Petersburg.
1962-1995 Ft. Lauderdale Stadium, en Fort Lauderdale.
1996-2014 Tampa (Legends Field/George M. Steinbrenner Field).