En el hogar, ¿en qué puedes ahorrar y dónde vale la pena pagar un poco más?

Puedes comprar barato algunas cosas, pero en otras, busca mejor calidad.

Si compras herramientas baratas, vas a perder tiempo arreglando las herramientas en vez de tu casa. Foto © Melissa Sandoval

Mi abuelo dice que lo barato sale caro, y es un buen dicho cuando arreglas la casa. Hay algunas cosas que, si compras las más baratas, lo vas a lamentar. Pero también hay otras cosas de que puedes comprar las más baratas sin problemas. Aquí hay listas de ambas categorías de compras para la casa.


Lo barato sale caro

  1. Muebles. Los muebles, sobre todo los que se usa mucho como el sofá, el sillón y la mesa, sufren mucho. Si compras los más baratos, se van a deshacer y te quedarás sin lugares donde sentarte o comer. Mejor pagar un poco más y comprar muebles de calidad mediana. Una excepción: puedes comprar muebles de madera bien hechos por muy poco dinero en el mercado de pulgas, arreglarlos, y tener muebles "nuevos" que pueden durar años.
  1. Cerraduras. Al encontrar una cerradura barata, un ladrón seguramente sonreirá ya que sabe que podrá abrirla en pocos segundos. Además, se pueden romper después de poco tiempo, lo que le pasó a mis amigos David y Janet cuando compraron su casa recién construida; tuvieron que reemplazar todas las cerraduras baratas. Gastaron mucho más que si hubiesen comprado cerraduras buenas desde un principio.

    Elige cerraduras que los expertos recomiendan por ser difíciles de romper. En EEUU, American National Standards Institute (ANSI) y Builders Hardware Manufacturers Association (BHMA) hacen valoraciones de cerraduras, y muchas cerraduras llevan los resultos de ANSI en el paquete. En Europa, el Comite European de Normalisation (CEN) analizan la seguridad de las cerraduras.

  2. Herramientas. Si compras un taladro de marca desconocida o un martillo baratísimo, el taladro se morirá y el martillo se perderá la cabeza durante tu gran proyecto de bricolaje. Mejor comprar herramientas de calidad mediana o alta, de marcas bien conocidas. Una herramienta buena puede costar más cuando la compras, pero durará muchos años si la cuidas bien. Además, comprar un taladro bueno cuesta menos que comprar 4 taladros baratos porque los primeros 3 se rompieron después de poco tiempo.
  1. Ventanas. Es muy caro comprar ventanas nuevas, pero si eliges las más baratas, a te quedarás con los pies fríos y los bolsillos vacíos. Según el Departamento de la Energía de EEUU, ventanas malas pueden explicar hasta 25 % de tu factura de calefacción. Recomiendan que compres ventanas certificadas de ENERGY STAR para ahorrar dinero. Si vives en un clima soleado, recomiendan que compres ventanas del tipo "low-e" para impedir la captación de calor por los rayos del sol. Con este tipo de ventana "low-e," puedes pagar hasta 15 % menos por aire acondicionado.
  1. Instalación de cosas importantes. Puedes pagar menos si tu Tito Paco instala las ventanas nuevas o el tejado nuevo, pero, ¿cuáles son los conocimientos de Tito Paco? Si no es experto, puedes pagar mucho más a fin de cuentas. La lluvia puede hacer mucho daño a tu casa si el tejado no está bien instalado, y las mejores ventanas del mundo no sirven para nada si están mal puestas. Si quieres contratar alguien para instalar algo importante en tu casa, elige un experto que tiene buena clasificación con el Better Business Bureau y que tiene buenas recomendaciones por clientes anteriores. Si prefieres hacerlo tu mismo, investiga muy bien cómo hacerlo de manera propia.

¡A cazar gangas!

  1. Aspiradora. Todo el mundo conoce los anuncios televisivos que muestran una aspiradora especial, que usa tecnología futurística y que puede costar $1.000 o más. A menos que tengas una mansión con cada piso alfombrado, no necesitas gastar tanto. Tengo una aspiradora que compré por $100 hace 10 años, y todavía limpia muy bien
  2. Decoraciones pequeñas. Puedes comprar candeleros, pantallas y marcos para fotos muy baratos en el mercadillo o en una tienda de segunda mano. Cuestan muy poco, y son mucho más únicos que los que se compra en los grandes almacenes.
  1. Cortinas y cojines. Hay tiendas en línea que cobran $75 o más por un cojín, y las cortinas también pueden costar demasiado. Ambos son fáciles de coser, si tienes creatividad y tiempo libre.

Y tú, ¿qué añadirías a estas listas?