Ellis Island y su papel en la historia de los inmigrantes en Estados Unidos

Ellis Island
Uno de cada tres estadounidenses es descendiente de un inmigrante procesado a través de Ellis Island. Foto de Wikipedia Commons

Más de cien millones de americanos son descendientes de emigrantes que llegaron al país a través de Ellis Island. No se puede entender la historia de la emigración, ni la de EEUU, sin esa pequeña isla.

Datos (sorprendentes) sobre la isla de Ellis

  • Aunque se encuentra ubicada en el puerto de Nueva York, es un parque nacional propiedad del gobierno federal cuyo territorio se encuentra en su mayor parte en el estado de Nueva Jersey.
  • Originalmente era mucho más pequeña, pero su tamaño creció ganándole terreno al mar. Para ello se utilizó la tierra proveniente de las excavaciones del metro de Nueva York.

Ellis Island y su papel en la historia de EEUU como país de inmigrantes

  • No fue hasta 1890 que el gobierno federal tomó control de las inspecciones de la llegada de inmigrantes al país. Ese año el Congreso destinó $75,000 para construir el primer centro de control: Ellis Island.
  • Esta isla fue el punto de inspección de inmigrantes más activo de Estados Unidos entre 1892 y 1934.
  • Abrió sus puertas el 1 de enero de 1892. Ese día llegaron tres barcos y se dio entrada a unos 700 inmigrantes.
  • El año más activo fue 1907, cuando se tramitó la entrada de 1,004,756 extranjeros.
  • Como media, cada inmigrante pasaba en la isla unas cinco horas.
  • Para ser aceptado como inmigrante era necesario contestar a 29 preguntas, entre ellas, de cuánto dinero se disponía. Tal y como sucede ahora, era necesario demostrar que no se iba a ser una carga pública. En aquellos años se consideraba que con $25 se poseían ahorros suficientes para empezar una nueva vida.
  • Aproximadamente un dos por ciento del total de personas que llegaron a sus puertas fueron rechazados y enviados al país en el que iniciaron su viaje. Entre las causas más comunes destacaron: falta de recursos económicos, enfermedad mental o física, si esta era probable que la persona que la pacedía no pudiera ser independiente para ganarse la vida o si era contagiosa. Asimismo, un pasado criminal era causa de exclusión, como hoy en día.
  • El declive de su actividad llegó con La Ley de Inmigración de 1924 que severamente limitó la posibilidad de entrar en el país, excepto a refugiados.
  • En sus instalaciones se procesó la entrada de unos doce millones de inmigrantes.
  • Se estima que uno de cada tres estadounidenses es descendiente de un inmigrante que entró al país por Ellis Island.

Otros usos

A partir de 1924 fue utilizado como lugar de detención y de tramitación de deportaciones. Durante laII Guerra Mundial acogió a soldados de naciones enemigas y también inmigrantes e incluso ciudadanos americanos de los que se sospechaba que podían realizar labores de sabotaje o espionaje.

Entre 1950 y 1953 acogió a extranjeros a los que se les prohibía la entrada en EEUU o se les iniciaba un procedimiento de deportación por membresía comunista o fascista.

¿Quiénes llegaron a Estados Unidos a través de Ellis Island?

Básicamente, inmigrantes europeos. El primero en ser procesado fue la adolescente irlandesa Annie Moore, que llegó para unirse a sus padres que ya habían emigrado. El último fue el noruego Arne Peterssen que arrivó en 1954.

Entre las personas famosas destacan:

  • El novelista Isaac Asimov
  • El director de cine Frank Capra
  • El fabricante de cosméticos Max Factor
  • El mafioso Lucky Luciano
  • El actor Bela Lugosi
  • La familia de cantantes Trapp
  • El actor Rodolfo Valentino
  • El actor y medallista olímpico de natación Johnny Weissmuller

Parque Nacional

Ellis Island forma parte, junto la Estatua de la Libertad, de un Parque Nacional. Cuenta con un museo de la inmigración y de importantes recursos para localizar a los antepasados que fueron allí procesados y admitidos en Estados Unidos.