Elizabeth Blackwell, primera médica de EEUU

Elizabeth Blackwell. Dominio público

Nacida en Inglaterra, Elizabeth Blackwell fue educada en sus primeros años por  un tutor privado. Su padre, Samuel Blackwell, trasladó a la familia  a los Estados Unidos en 1832.  Aquí fue, como en su país de origen, un activo participante  en la reforma social.
Su implicación con el abolicionismo lo llevó a una amistad con William Lloyd Garrison.
Pero sus proyectos empresariales   no tuvieron éxito.

  Samuel trasladó a la familia de Nueva York a la Ciudad de Jersey y luego a Cincinnati, donde murió, dejando a la familia sin recursos económicos.

Elizabeth, sus dos hermanas mayores Anna y Marian, y su madre abrieron una escuela privada en Cincinnati para apoyar a la familia. La hermana menor, Emily Blackwell se convirtió en   maestra de escuela. Elizabeth se interesó, después de una reticencia inicial, en el tema de la medicina y sobre todo en la idea de convertirse en   médica de la mujer, para satisfacer las necesidades de las mujeres que preferían  consultar con una mujer acerca de sus problemas de salud. Todas las mujeres en la familia dejaron una huella en la emancipación de la mujer en EEUU.
 
El  radicalismo religioso y social de su familia, fueron  probablemente también una influencia en su decisión. Elizabeth Blackwell dijo mucho después   que ella también estaba buscando una "barrera" para evitar el matrimonio.

Elizabeth Blackwell fue a Henderson, Kentucky, como profesora  y, a continuación, Carolina del Norte y del Sur, donde enseñó en la escuela mientras iba a conferencias sobre   medicina privada. A propósito, diría  más tarde: "La idea de ganar un título de médico asumió gradualmente el aspecto de una gran lucha moral, y la lucha moral poseía inmensa atracción para mí".

 Y así, en 1847  inició la búsqueda de una escuela de medicina que la admitiera  en  un curso completo de estudio.

Elizabeth Blackwell fue rechazada por todas las   escuelas principales, y  de casi todas las otras escuelas también. Cuando su solicitud llegó a Ginebra Medical College en Ginebra, Nueva York, el gobierno pidió a los estudiantes   decidir si la admitían  o no. Los estudiantes, al parecer creyendo que era solamente una broma, aprobaron  su admisión.

Cuando descubrieron que hablaba en serio, los estudiantes y la gente del pueblo se horrorizaron. Ella tenía pocos aliados y era un paria en Ginebra. Al principio, se le impidió asistir a    demostraciones médicas de clase, por no considerarse  apropiadas para una mujer.

La mayoría de los estudiantes, sin embargo, fueron volviéndose cada vez más  amables, impresionados por su habilidad y persistencia.
Elizabeth Blackwell se graduó como la primera  en su clase en enero de 1849, convirtiéndose así en la primera mujer en graduarse de la escuela de medicina, la primera mujer médico   en la era moderna.

Decidió seguir estudiando, y, después de convertirse en   ciudadana   de Estados Unidos, se fue a Inglaterra.
Después de una breve estancia en Inglaterra,   comenzó a aducarse  en el campo de la ginecología  en La Maternite en París.

Una vez allí,   sufrió una infección ocular grave que la dejó ciega de un ojo, y   abandonó su plan para convertirse en un cirujano.
Desde París regresó a Inglaterra, y trabajó en el Hospital de San Bartolomé con el Dr. James Paget. Fue en este viaje que ella conoció y se hizo amiga de la enfermera  Florence Nightingale.

En 1851   regresó a Nueva York, donde los hospitales y dispensarios se negaron de manera uniforme a contratarla. Incluso se le  negó alojamiento y espacio de oficina   cuando  trató de establecer una práctica privada, y   tuvo que comprar una casa en la que comenzar su práctica.

Y comenzó  a ver a   mujeres y niños en su casa. Así como  desarrolló su práctica,   también escribió conferencias sobre   salud, que se publicaron en 1852 como Las Leyes de la Vida; con especial referencia a la educación física de las niñas.

En 1853, Elizabeth Blackwell abrió un dispensario en los suburbios de la ciudad de Nueva York. Más tarde,   se le unió en el dispensario   su hermana Emily Blackwell, recientemente graduada  con un título de médico, y  la  Dra. Marie Zakrzewska, una inmigrante de Polonia a quien Elizabeth había alentado en su educación médica. Varios de los principales médicos de sexo masculino apoyaron su clínica al actuar como médicos de consultoría.

Después de haber decidido a evitar el matrimonio, Elizabeth Blackwell, sin embargo, buscó una familia, y en 1854 adoptó una  huérfana, Katharine Barry,   Kitty, que la acompañó hasta la vejez de Elizabeth.

En 1857, las hermanas Blackwell y la  Dra. Zakrzewska incorporan el dispensario como la enfermería de Nueva York para Mujeres y Niños. Zakrzewska abandonó después de dos años de Boston, pero no antes de que Elizabeth Blackwell fuera en una gira de conferencias de un año por  Gran Bretaña. Una vez allí,   se convirtió en la primera mujer en tener su nombre en el registro médico británico (enero de 1859). Estas conferencias y ejemplo personal, inspiraron a varias mujeres a tomar la medicina como profesión.

Cuando Elizabeth   regresó a los Estados Unidos en 1859, se reanudó el trabajo con la enfermería. Durante laGuerra Civil, las hermanas Blackwell ayudaron a organizar la  Asociación Central de Mujeres de Alivio, selección y formación de personal de enfermería para el servicio en la guerra. Esta gestión ayudó a inspirar la creación de la Comisión Sanitaria de Estados Unidos.

 Pocos años después del final de la guerra, en noviembre de 1868, Elizabeth Blackwell lleva a cabo un plan que  había desarrollado en conjunto con Florence Nightingale en Inglaterra: con su hermana, Emily Blackwell, abrió el Colegio Médico de la Mujer en la enfermería. Ella tomó la cátedra de higiene.

 Esta universidad funcionó  durante 31 años, pero no bajo la guía directa de Elizabeth Blackwell, quien se mudó a Inglaterra, donde ayudó a organizar la Sociedad Nacional de Salud y fundó la Escuela de Londres de Medicina de la Mujer.


  Elizabeth   regresó a la Iglesia Episcopal y llegó a ser asociada con el socialismo cristiano.
En 1875,   Blackwell fue nombrada profesora de ginecología en la Escuela de Londres de Medicina de la Infancia, fundada por Elizabeth Garrett Anderson. Permaneció allí hasta 1907 cuando se retiró después de una grave caída. Murió en Sussex en 1910.