El Partido Demócrata: Orígenes y curiosidades

Su símbolo es el burro

Caricatura del burro demócrata, que dio origen al símbolo del Partido Demócrata. Dominio público

Los dos principales partidos políticos estadounidenses: Demócrata y Republicano se derivan de un solo partido: el Partido Demócrata Republicano ( a su vez derivado del Partido Federalista ).

Origen del Partido Demócrata

Luego de que la Constitución entró en efecto se mantuvo la polémica sobre el poder federal versus el poder de los estados. Los votantes estaban divididos entre los federalistas que apoyaban el poder supremo del gobierno federal y los que se oponían a ese concepto, los antifederalistas, quienes se agruparon en el Partido Demócrata Republicano.

Cerca de 1816 se extingue el Partido Federalista, cuya ideología afirmaba la importancia de que el gobierno federal tuviera el control de las decisiones en todos los estados, que había sido liderado por John Adams, Alexander Hamilton y John Marshall en el ambiente político previo a la Constitución, y a ese partido pertenecía el primer presidente de la nación: George Washington. Entonces  queda  s un solo partido, el Demócrata Republicano, que agrupaba a aquellos que creían en que las decisiones debían ser tomadas a nivel local, y que había surgido precisamente como contrario al federalismo.

Cuando en 1824 se enfrentan los candidatos presidenciales Andrew Jackson y John Quincy Adams, resultando victorioso este último, el partido se divide en dos: el Partido Demócrata y el Partido Whig.

Así, el Partido Demócrata fue fundado por Andrew Jackson, como una fuerza política que lo apoyó en su triunfo de 1828.

Su postulado principal era el apoyo a la esclavitud. Jackson, apodado “Old Hickory”, era considerado un héroe de guerra, cuando en la Guerra de 1812 dirigió a las fuerzas estadounidenses hacia el sur a la conquista de Florida y desplazando a las tribus indígenas de la región para ocupar su territorio.

Fue el primer gobernador de Florida, en 1821, cuando el gobierno compró la península a los españoles para ganar así un territorio esclavista en 1818.

Los principales postulados con el tiempo evolucionaron hasta caracterizarse hoy día por defender el concepto de una intervención del gobierno en los asuntos sociales.

 

Según sus oficiales, los principales logros del Partido Demócrata han sido:

La aprobación del derecho al voto femenino en 1920.

La firma de la ley de seguridad social efectuada por el presidente Franklyn Deleano Roosevelt en 1935.

La firma de la ley de Derechos Civiles que pone fin a la segregación en escuelas para los negros, por el presidente Lyndon Johnson en 1964.

La llegada del hombre a la luna impulsada por el presidente John F. Kennedy en los 60.

Presidentes demócratas:

Andrew Jackson - 1829-1837

Martin Van Buren - 1837-1841

James K. Polk - 1845-1849

Franklin Pierce - 1853-1857

James Buchanan - 1857-1861

Grover Cleveland - 1885-1889; 1893-1897

Woodrow Wilson - 1913-1921

Franklin Roosevelt - 1933-1945

Harry S Truman - 1945-1953

John F. Kennedy - 1961-1963

Lyndon B. Johnson - 1963-1969

Jimmy Carter - 1977-1981

Bill Clinton - 1993-2001

Barack Obama - 2009-

Símbolo del burro

Según los historiadores, el burro como símbolo del partido surge cuando sus oponentes llamaron a Jackson “jackass”, término que en inglés se presta a un juego de palabras con el apellido del presidente y la palabra burro, esta última con una connotación despectiva.

Los demócratas, sin embargo, adoptaron definitivamente el símbolo pero dándole un significado positivo, como un animal (político) trabajador e inteligente.

Fue en 1874, cuando el caricaturista de la publicación Harper’s Weekly Thomas Nast representó a un burro enfrentado a un elefante, que el símbolo del burro apareció frente a la opinión pública de manera gráfica. También el elefante quedó como el símbolo republicano en esa ocasión.

La primera convención demócrata se realizó en 1832 en Baltimore, al igual que las cinco convenciones sucesivas.

Los demócratas controlaron el Congreso durante el periodo 1955 a 1981.