Dolores menstruales

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Menstruación dolorosa

Chris Andrews | Getty Images

Los dolores menstruales agudos son denominados en el mundo médico como dismenorrea. Son unos dolores como calambres o cólicos que te dan en el área pélvica, pero pueden llegar hasta los músculos cuádriceps (piernas) o la baja espalda.

Cuando son graves vienen acompañados de dolor en la espalda (alta y baja), fatiga, dolor de cabeza, ganas de vomitar, deposiciones fecales irregulares y malestar general.

Es común confundirla con la menorragia, los síntomas se parecen pero la menorragia es un tipo de hemorragia menstrual.

¿Qué provoca los dolores menstruales?

Cuando tienes el periodo tu útero se contrae para poder desprender la pared del endometrio que ya no será necesaria (pues no hubo fecundación) y así poder desecharla por tu vagina. La prostaglandina es una hormona que inicia este proceso. Esta sustancia impulsa la inflamación y las contracciones en el útero lo que causa el dolor y la evacuación del endometrio, lo que conoces como sangrado. La prostaglandina también entra en acción durante el parto y el aborto espontáneo.

Aunque cierta incomodidad es esperada durante la menstruación, no es considerado normal que el dolor agudo y los demás malestares te lleguen a incapacitar, ya sea de manera parcial o total. Cuando llega a ese punto es cuando se puede diagnosticar como dismenorrea. Hay dos tipos de este desorden menstrual:

  • Dismenorrea primaria
    Esta se sufre al inicio del ciclo menstrual, es decir durante los días de sangrado. Es un dolor fuerte pero que generalmente no está asociado con algún problema del útero o de los órganos pélvicos.
    El incremento de la hormona prostaglandina, se cree, es la responsable de los malestares y síntomas.
  • Dismenorrea secundaria
    Los dolores menstruales son tan intensos y graves que generalmente están relacionados con algún problema del útero u órganos pélvicos (trompas de Falopio, ovarios, etc). Comúnmente se encuentra en la mujer alguna de las siguientes condiciones:
    - Fibromas uterinos
    - Endometriosis
    - Enfermedad inflamatoria pélvica
    - Síndrome premenstrual
    - Enfermedades/infecciones de transmisión sexual
    - Uso de dispositivo intrauterino (DIU) de cobre
    - Estrés y ansiedad

Tratamiento

Cuando ningún tratamiento alternativo funciona, se hace evidente que tu caso no es de ignorarse. Tu médico puede tomar las siguientes medidas.

Te prensentamos las posibilidades desde la más sencillas hasta la más radical, el doctor puede recetarte:

  • Antibióticos
  • Antidepresivos
  • Anticonceptivos orales
  • Antiinflamatorios de alta potencia (requieren receta médica)
  • Analgésico de receta médica e incluso narcóticos
  • Reemplazo del DIU de cobre por uno que contenga progesterona
  • La cirugía puede ser la respuesta si todo lo anterior no funciona. Puede ser que tengas quistes, fibromas o adherencias quirúrgicas y en los casos más graves -solo los más graves- se tiene que sacar el útero (histerectomía).

Cuándo debo acudir al doctor

  • En el momento en que detectes un aumento de mal olor en el flujo vaginal
  • Cuando tengas fiebre acompañada de dolor pélvico (dolor abdominal, parecido a los de la menstruación
  • Dolor severo, particularmente si tu menstruación se ha retrasado una semana y tuviste actividad sexual recientemente

 

Collective, T. B. (2005). Our Bodies, Ourselves: A New Edition for a New Era. The Boston Women's Health Book Collective. (J. Norsigian., Ed.) Boston: Touchstone.

Mayo Clinic: Menstrual cramps. www.mayoclinic.com/health/menstrual-cramps/DS00506 Recuperado el 16 de julio de 2012
Medline Plus: Painful menstrual periods. Recuperado el 16 de julio de 2012
Rathus, S. A. (2010). Human Sexuality in a World of Diversity (Vol. 8va Edición). New York: Prentice Hall.

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