Cómo y cuándo se usa the en inglés

Aprende a usar the solo cuando es necesario

"The life is beautiful" o "life is beautiful" Esa es la cuestión. © Gisela Casuso

Escribir the donde no es necesario es un error muy común. NO todos los nombres que llevan un artículo (el, la..) en español usan the al traducirlos al inglés, el reto consiste en saber distinguir los que llevan the de los que no.

¿Qué es the?
Hay dos clases de artículos, los artículos definidos y los indefinidos. The es el artículo definido y va seguido de un sustantivo o nombre:
The dog (el perro).


The house (la casa).


No usamos the antes de los siguientes tipos de nombres:

  • Antes de términos generales o conceptos
    En español, los artículos (el,la..), preceden a los nombres particulares (los gatos del vecino) y a los términos generales (todos los gatos).
    En inglés usamos the únicamente cuando hablamos de particulares, nunca en general.
    - Correcto: "Cats are mammals." (-Todos- Los gatos son mamíferos)
    - Incorrecto: "The cats are mammals."
    - Correcto: "The baby wants milk." (El bebé quiere leche)
    - Correcto: "Babies want milk." (-Todos- los bebés -en general- quieren leche)
    Hay términos como life (la vida), love (el amor), hunger (el hambre), hate (el odio) que siempre son conceptuales o términos generales así que no usan the.
  • Antes de cantidades: No debemos usar the al hablar de cantidades o porcentajes como half (la mitad), most (la mayoría), ten percent (diez porciento).
    - Correcto: "Half of my students like football." (A la mitad de mis alumnos les gusta el fútbol).
    - Incorrecto: "The half of my students like football."
    - Correcto: "Ten percent of the British population speaks a second language." (El diez por ciento de la población británica habla un segundo idioma).
    - Correcto: "Most Spanish people eat meat." (La mayoría de los españoles comen carne)
  • No hay que confundir el cuantificador most con el superlativo the most.
    Superlativo the most, (el más). Se usa para decir que algo o alguien destaca respecto a aquellos de su misma clase.
    - Correcto: "Jane is the most beautiful girl in town." (Jane es la niña más guapa del pueblo)
    Cuantificador most, (casi todos, la mayoría). Se usa para señalar algo en común entre más de la mitad de los integrantes de un grupo.
    - Correcto: "Most girls like dolls." (A casi todas las niñas les gustan las muñecas)
  • Nunca usamos the después de un cuantificador (some, most, every..) Después de algunos cuantificadores, como some y most, podemos usar "of the" si hablamos de grupos en concreto.
    - Correcto: "Some men like purple shirts." (A algunos hombres les gustan las camisas moradas)
    - Correcto: "Some of the men I know like purple shirts." (A algunos de los hombres que conozco les gustan las camisas moradas)
  • Antes de un nombre propio: (nombres de personas como Sara, Juan..)
    - Correcto: "I called Sara." (Llamé a Sara)
    - Incorrecto: "I called the Sara."
  • Antes de un título (Mr., Miss, Doctor, Officer) seguido por un nombre propio (García, Williams, Lee).
    - Correcto: "I called Mr. Lee yesterday." (Llamé al señor Lee ayer)
    - Incorrecto: "I called the Mr. Lee yesterday."
  • Antes de las divisiones territoriales como continentes, ciudades, pueblos, estados, provincias o casi todos los países:
    - Correcto: "My sister lives in Houston." (Mi hermana vive en Houston)
    - Incorrecto: "My sister lives in the Houston."
    - Correcto: "Guatemala is a beautiful country." (Guatemala es un país hermoso)
    - Incorrecto: "The Guatemala is a beautiful country."

    Ejemplos de excepciónes:
    The Unites States, the Dominican Republic. Lista completa de excepciones.
    Los hispanohablantes suelen cometer muchos errores al usar las mayúsculas en nombres, las reglas de capitalización te sacarán de dudas.
  • Antes de los lagos:
    - Correcto: "Iliamna Lake is in Alaska." (El Lago Iliamna está en Alaska)
    - Incorrecto: "Iliamna Lake is in Alaska."
  • Antes de montañas concretas (Fuji, Everest..):
    - Correcto: "Mount Fuji is a volcano." (El Monte Fuji es un volcán)
    - Incorrecto: "The Mount Fuji is a volcano."
  • Ejercicio de lectura sobre el monte Fuji.

  • Antes de la palabra "town"(pueblo):
    - Correcto: "I went to town to buy some food." (Fui al pueblo a comprar comida)


  • Sí usamos the antes de los siguientes nombres:

  • Antes de los ríos, mares y océanos
    - Correcto: "Florida is in the Atlantic Ocean." (Florida está en el océano Atlántico)
    - Incorrecto: "Florida is in Atlantic Ocean."
  • Antes de las cordilleras (Andes, Alpes..)
    - Correcto: "The Pyrenees are in Spain and France." (Los Pirineos están en España y Francia)
    - Incorrecto: "Pyrenees are in Spain and France."
  • Antes de las palabras "city"(ciudad) y "country"(campo).
    - Correcto: I live in the city and Michael lives in the country."


  • Es importante saber que:

  • Solo los nombres y los adjetivos o locuciones adjetivas que acompañan al nombre pueden ir después de the. Nunca los pronombres, los posesivos, los verbos, etc.
    - Incorrecto: "the he is my friend." He no es un nombre, es un pronombre.
    - Correcto: "The beautiful girl with the pink car lives in Chicago" (la niña guapa del coche rosa vive en Chicago). El orden the + adjetivo + nombre es correcto.
  • Los posesivos (my, your, Amy's..) y los artículos indefinidos (a, an) también pueden ir antes de un nombre. Nunca usamos the + un posesivo o un artículo indefinido + un nombre porque sólo podemos acompañar el nombre con uno de ellos a la vez.
    - Incorrecto: "His the house is big." Tenemos que elegir entre the o his.