Cómo usar las preposiciones de tiempo in, on, at

Reloj análogo
At se utiliza para indicar la hora. Djim Loic/Unsplash

Hay pares o grupos de preposiciones que son especialmente confusas, como in, on y at. Otro grupo de preposiciones que generan problemas son for y since.

In

La usamos para periodos de tiempo largos, como los meses, los años, los siglos y las estaciones del año. También la usamos para hablar de un evento futuro y para periodos de tiempo cortos.

  • Periodos de tiempo largos

    Meses:
    - in December (en diciembre), in August (en agosto). Recuerda las reglas de capitalización, en inglés los meses se escriben con mayúscula en la primera letra.
    - "I start school in September" (empiezo la escuela en septiembre)

    Años:
    - in 1985 (en 1985), in 423 B.C. (en 423 a.C.).
    - "Jeff and Jane were born in 1978." (Jeff y Jane nacieron en 1978)

    Siglos:
    - in the 19th century (en el siglo XIX). En inglés no se estila escribir los siglos en números romanos. 
    - "The modern automobile was invented in the 19th century." (El automóvil moderno fue inventado en el siglo XIX).
     
  • Eventos futuros y periodos de tiempo cortos

    Ejemplos:
    - in a minute (en un minuto)
    - in 5 days (en 5 días)
    - in three months (en tres meses)
    - in winter (en invierno)

    Enunciado de un periodo de tiempo corto:
    - "I run the Marathon in 3 hours" (Yo corro el maratón en 3 horas).

    Enunciado de futuro:
    - "I'll be back in 2 days" (Volveré en 2 días).

On

La usamos para días de la semana y fechas.

  • Días de la semana:
    - "I go to school on Mondays." (Voy a la escuela los lunes). Recuerda que la primera letra de los días de la semana en inglés se escribe con mayúscula. Ver regla.
  • Fechas:
    - "Paco is comingo to visito on July 20th." (Paco viene de visita el 20 de julio)
    - on my wedding day (en el día de mi boda)
    - on New Year's Eve (en la noche de Año Nuevo)

At

  • Se usa para indicar la hora:
    - At 5 o'clock (a las 5)
  • Días festivos o fechas señaladas:
    - At Christmas (en Navidad). Por ejemplo:
    - "Will you visit your mother at Christmas?" (¿Visitarás a tu madre en navidad?)
  • Partes del día:
    - At dawn (al amanecer). Por ejemplo:
    - "Farmers wake up at dawn." (Los granjeros se despiertan al amanecer).
  • En algunas expresiones:
    - At the same time (Al mismo tiempo)
    - We smiled at the same time (Sonreímos al mismo tiempo)

Si las preposiciones te parecen confusas te interesará leer más a fondo sobre las preposiciones de tiempo.

Errores comunes

- On Christmas Day (en el día de Navidad) va acompañado de on
- At Christmas (en Navidad) va acompañado de at o de on. En este caso la diferencia es más cultural que gramatical pues en inglés británico suelen usar at y en estadounidense on. Estas diferencias lingüísticas ligadas a la geografía se extienden a muchos ámbitos de la lengua, las más estudiadas son las diferencias entre el inglés americano y británico.

Nunca usamos in, on, at antes de last, next, this, every

Last (el último/ el pasado)
- Correcto: "Last Christmas I went to Las Vegas." (la Navidad pasada fui a Las Vegas)
- Incorrecto: "On Last Christmas I went to Las Vegas."

Next (el próximo)
- Correcto: "The movie plays next fall." (la película sale el otoño que viene)
- Incorrecto: "The movie plays on next fall."

¿At o on?

Como ocurre con la palabra Christmas, hay ocasiones en las que en inglés americano se usa on y en británico at. En estos casos ambos son correctos y decidirse por una u otra depende del dialecto que quieras usar. ejemplo:

- At the weekend y on the weekend son ambos correctos.