Cómo escribir palabras en plural en inglés

Conoce los plurales regulares y los irregulares

Signo de población de Anatone
Joel W. Rogers/Getty Images

Aunque normalmente añadimos una -s cambiar una palabra del singular al plural, no siempre es tan sencillo formar plurales en inglés. Algunas palabras siguen otro tipo de reglas, por ejemplo, el plural de baby es babies y el de wife es wives. Conoce aquí todas las reglas del plural:

I. Plurales normales1. Añadimos -s:

Reglas: 

a) A todos los plurales que no sean irregulares. 

b) A todos los plurales que no sigan las reglas excepcionales (que veremos a continuación)

Ejemplos:
Singular Plural
A toy (un juguete) toys (juguetes)
A telephone (un teléfono) telephones (teléfonos)
A cat (un gato) cats (gatos)

II. Plurales con reglas exceptionales

1. Añadimos -ies:

Reglas: 

A las palabras acababas en consonante + -y.

En estos casos la -y se elimina y es sustituida por -i

Ejemplos:
Singular Plural
A lady (una señora) ladies (señoras)
A baby (un bebé) babies (bebés)
A diary (un diario) diaries (diarios)

2. Palabras acabadas en -ys:

Reglas: 

Se usa con las palabras acababas en vocal + -y

En estos casos la -y se mantiene y solo se añade un -s. palabras que se confunden comúnmente

Ejemplos:
Singular Plural
A tray (una bandeja) trays (bandejas)
A boy (un niño) boys (bebés)
A day (un día) days (días)

3. Añadimos -es:

Reglas: 

A las palabras que acaban en -ch, -x, -sh, -ss, -z y -s.

Ejemplos:
Singular Plural
A watch (un reloj) watches (relojes)
A fox (un zorro) foxes (zorros)
A fish (un pez/pescado) fishes (peces/pescados)
A cross (una cruz) crosses (cruzes)

4. Palabras acabadas en -f o -fe:

Reglas: 

Algunas palabras pasan al plural añadiendo -ves

Otras pasan al plural añadiendo -s

Otras de pasan al plural de las dos maneras. 

Ejemplos:
Singular Plural
A wife (una esposa) wives (esposas)
A knife (un cuchillo) knives (cuchillos)
beef (ternera) beeves o beefs (terneras)
A roof (un techo) roofs (techos)

Si lo que estás leyendo no es nuevo, pon a prueba tus conocimientos con este quiz.
 

5. Palabras acabadas en -o:

No hay una explicación única de por qué a algunas palabras acabadas en "-o" añadimos tanto "-s" como "-es" al convertirlas al plural, para responder a esta pregunta es necesario estudiar la etimología de cada caso particular. Esto quiere decir que no podemos acogernos a una única regla que englobe a todas las palabras acabadas en "-o" para poder determinar su pluralización. Sí encontramos ciertas reglas para algunos casos concretos, como veremos a continuación:

a. En general se añade "-s" a casi todas las palabras acabadas en "-o"

Ejemplos:
Singular Plural
bingo bingos
tango tangos
ego egos

b. A las palabras con una vocal antes de la "-o" (ej. videos) añadimos solo "-s":

Ejemplos:
Singular Plural
portfolio (portafolio) portfolios (portafolios)
stereo (estéreo) stereos (estéreos)
radio radios
rodeo rodeos

c. Algunas palabras acabadas en -o a las que añadimos -es:

Ejemplos:
Singular Plural
hero (un heroe) heroes (heroes)
tomato (un tomate) tomatoes(tomates)
potato (una patata) potatoes (patatas)



d. Acabadas en -o a las que añadimos -s o -es:

Ejemplos:
Singular Plural
banjo (un banjo) banjos o banjoes (banjos)
flamingo (un flamingo) flamingos o flamingoes (flamingos)
fresco (un fresco) frescos o frescoes (frescos). Diferencia: fresco y fresh.
mango (un mango) mangos o mangoes (mangos)
tormado (un tornado) tornados o tornadoes (tornados)
volcano (un volcán) volcanos o volcanoes (volcanes)

6. Plurales irregulares

Los plurales irregulares son palabras en singular que al pasar al plural no siguen ninguna de las regla específica. No se trata de palabras azarosas que en algún momento del pasado se pluralizaron sin seguir ningún tipo de lógica, más bien son casos con una historia única.

Por ejemplo, vemos que varios nombres irregulares que contienen oo se pluralizan ee (foot/feet), pero el plural de moose es moose. Según el diccionario Merriam Webster, cuando primero se utilizó en el inglés la palabra moose, por el siglo XVI, varios animales como deer y sheep eran idénticos en singular y plural, así que moose en lugar de pluralizarse meese o mooses se quedó tal cual: moose.

Ejemplos:
Singular Plural
A foot (un pie) feet (pies)
A tooth (un diente) teeth (dientes)
A man (un hombre) men (hombres)
A person (una persona) people (personas)
A child (un niño) children (niños)
A moose (un alce) moose (alces)
A deer (un venado) deer o deers (venados)