Ciclo menstrual

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El ciclo menstrual se compone de tres etapas.

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En este diagrama puedes ver cómo es el ciclo menstrual de 28. Gráfico © | Marcos Montemayor

Es el proceso de preparación que el sistema reproductivo femenino realiza para el embarazo. Cada ciclo menstrual dura entre 21 y 35 días, dependiendo de cada mujer; a su vez varía en cada mujer de mes a mes.

Comienza durante la pubertad, generalmente entre los 10 y 16 años de edad de las niñas. La primer menstruación de la mujer, llamada menarca, marca el inicio de sus años reproductivos. Éstos terminan con la menopausia (que se da al no haber menstruado por todo un año), alrededor de los cincuenta años, cuando la mujer ya no ovula.

Cómo funciona el ciclo menstrual

Se compone de tres fases: la fase menstrual, la fase preovulatoria y la postovulatoria.

Fase menstrual

Inicia el primer día de la menstruación con el desprendimiento del endometrio (capa que cubre el útero) que se había formado, recibir e implantar el óvulo fecundado en el embarazo. Al no existir embarazo se da el sangrado que conocemos como menstruación. El periodo menstrual dura de dos a siete días.

A pesar de que la cantidad de flujo menstrual varía mucho entre una mujer y otra, sorprendentemente son solamente de tres a cuatro cucharadas de sangre. El resto es desecho y fluido.

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Fase preovulatoria y postovulatoria

Este diagrama nos muestra de manera gráfica lo que sucede durante el ciclo menstrual. Foto © | Chris 73 | Wikimedia Commons

Fase preovulatoria

Cuando el periodo menstrual termina las hormonas estrógeno y progesterona se encuentran en sus niveles más bajos. Dichos niveles provocan que el hipotálamo y glándula pituitaria produzcan las hormonas fólicoestimulante y luteinizante. Los niveles de estas hormonas siguen aumentando alrededor de los días 5 y 13 del ciclo menstrual, ocasionando la maduración de un nuevo óvulo que será liberado durante la siguiente ovulación.

Los niveles de estrógeno se incrementan en esta fase preovulatoria, provocando que varios de los óvulos dentro del ovario crezcan. Solo uno (en ocasiones dos) se desarrolla para ser expulsado. Mientras tanto, el endometrio aumenta su grosor para que el útero tenga un ambiente propicio para el embarazo.

Al final de esta fase, el alto nivel de estrógeno provoca que la glándula pituitaria secrete grandes cantidades de hormona luteinizante, propiciando que el folículo (el óvulo aun sin madurar) madure y sea liberado. Esta es la ovulación. El ovulo transita por las trompas de Falopio y se dirige a hacia el útero. Si no es fertilizado es desechado por la vagina junto con el flujo de la menstruación.

Fase postovulatoria

Esta etapa dura aproximadamente 14 días. Una vez que el óvulo es liberado, el folículo que lo contenía dentro del ovario (llamado folículo de Graff) se transforma en cuerpo lúteo, una masa amarilla que se acomoda en la superficie del ovario. El folículo de Graff secreta estrógeno y progesterona. El endometrio continúa incrementando en grosor mientras las glándulas uterinas inician la producción de sustancias que preparan al útero para el embarazo. Sin fecundación, los altos niveles de estrógeno y progesterona producidos por el folículo de Graff provocan una disminución en las hormonas fólicestimulante y luteinizante. Esto origina la disminución de estrógeno y progesterona. Sin la cantidad suficiente de estrógeno, el endometrio deja de prepararse y seguir haciéndose grueso y consecuentemente inicia el desprendimiento del mismo: la menstruación. En este punto se vuelve a iniciar el ciclo menstrual.

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Irregularidad menstrual

Irregularidad menstrual: motivos

Las siguientes son algunas de las causas que provocanirregularidades en el ciclo menstrual y por lo tanto en los periodos menstruales:

- Embarazo o lactancia

- Desórdenes alimenticios

- Síndrome de ovarios poliquísticos

- Fallo ovárico prematuro

- Endometriosis

- Enfermedad inflamatoria pélvica

- Fibromas uterinos

En caso de que presentes irregularidades mesntruales habla con tu ginocólogo para descartar cualquiera de los motivos anteriormente planteados.

Fuentes:
Collective, T. B. (2011). Our Bodies, Ourselves. (J. Norsigian., Ed.) Boston: Touchstone.

Mayo Clinic: Menstrual cycle: What's normal, what's not. Recuperado el 21 de febrero de 2012

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