Breve resumen de la Guerra de Vietnam

La Guerra de Vietnam es uno de los episodios más traumáticos de la historia de Estados Unidos. No solo porque concluyó con una derrota para el Ejército de Estados Unidos, sino porque desató la mayor ola de protestas en el país, en las que el gobierno perdió el apoyo.

Se extendió por mas de una década, de 1959 al  30 de abril de 1975, aunque EEUU intervino en 1965, en la que los soldados estadounidenses experimentaron   desgarradoras escenas de cruda destrucción y muerte.

 

Durante la Guerra de Vietnam se enfrentaron fuerzas nacionalistas y de corte comunista, contra fuerzas anticomunistas apoyadas por Estados Unidos.

 

Antecedentes

Vietnam, que era una colonia de Francia desde 1862, es invadido por Japón en 1940. En 1941 Ho Chi Minh, el líder revolucionario comunista regresa a su tierra luego de 30 años viajando el mundo.

El líder se estableció en una cueva, desde donde dirigía su lucha para expulsar a los ocupantes extranjeros de Vietnam.

Con gran apoyo en el norte del país, los Viet Minh declararon la independencia de esa región, creando un Vietnam independiente en el norte, como la República Democrática de Vietnam el 2 de septiembre de 1942.

Los franceses sin embargo, se resistían a perder su colonia.

Ho trató de ganar el apoyo de Estados Unidos, pero la política anticomunista durante la Guerra Fría, con la doctrina de la contención y el miedo a la diseminación de la ideología a través de la teoría del dominó impidieron cualquier alianza con los Viet Minh.

Y para detener el comunismo los EEUU enviaron ayuda militar a Francia a partir de 1950. Sin embargo en 1954, derrotados en la batalla de Dien Bien Phu, los franceses se retiran completamente de Vietnam y mediante la Conferencia de Génova de 1954 varias naciones estipularon la división de Vietnam a lo largo del paralelo 17.

Así quedó el país dividido en Vietnam del Norte (comunista) y Vietnam del Sur.

Se acordó una elección en 1956 para reunificar al país. Pero las elecciones se realizaron solamente en el sur, con la victoria de Ngo Dinh Diem.

El líder fue derrocado en 1960 con un golpe de estado, y se creó un movimiento afín al comunismo, el Frente de Liberación Nacional (NFL) o Viet Cong, en 1960 que se enfrentó a las autoridades de Vietnam del sur como una guerrilla.

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Intervención de Estados Unidos

Estados Unidos comenzó a enviar asesores a Vietnam del Sur. El 2 de agosto de 1964 en el incidente conocido como Incidente del Golfo de Tonkin, los vietnamitas del norte dispararon sobre dos naves estadounidenses ancladas en aguas internacionales. Como consecuencia, el Congreso dio autoridad al presidenteLyndon Johnson a determinar el envío de tropas a Vietnam en marzo de 1965.

 El plan de Johnson consistía en dar apoyo al gobierno de Vietnam del Sur, no con la idea de dar una victoria a su Ejército.

De 1965 a 1969, el papel de las tropas era limitado, pues la intención del plan era  mantener los ataques en el territorio de Vietnam del Sur. Estados Unidos no se propuso atacar el Camino de Ho Chi Minh, que se extendía a través de Laos y Cambodia, y que servía como vías de abastecimientos para los Viet Cong.

 Las condiciones de la jungla eran muy hostiles para los soldados estadounidenses. Los guerrilleros comunistas se movían en la selva con trampas y técnicas de mimetismo que ponían a los americanos en dificultades. Las familias apoyaban a los Viet  Cong y estos no tenían escrúpulos en sus técnicas de lucha.

El Ejército norteamericano comenzó  a bombardear la jungla con el llamado agente naranja, causando la devastación de poblados y áreas boscosas.

Ofensiva Tet

El 30 de enero de 1968, Vietnam del Norte lanzó un ataque masivo y por sorpresa a un centenar de poblados y ciudades en Vietnam del Sur. Esta operación se conoce como la Ofensiva Tet, y  aunque el ataque fue contenido significó un punto de giro en la guerra, que demostró el poderío y la organización de las fuerzas comunistas.

Esta efeiciacia militar de los comunistas y las oposición de los propios civiles estadounidenses preparó el terreno para una retirada de las tropas norteamericanas del teatro de la guerra.

 

 Vietnamización

En 1969 Richard Nixon llegó a la presidencia de EEUU con el plan de retirar las tropas del conflicto. Su plan era ir traspasando la responsabilidad de la lucha completamente a los vietnamitas del Sur. La retirada comenzó el julio de 1969. Para lograr la “paz con honor”  Nixon extendió las hostilidades a Laos y  Cambodia,  lo que creó aun mayor  malestar en Estados Unidos.

El 25 de enero de 1969 se comenzaron diálogos de paz en Paris.

 Ofensiva del este

Una vez los soldados comenzarona retirarse los comunistas efectuaron otro asalto masivo, conocido como Ofensiva del este o la Ofensiva de Primavera el 30 de marzo de 1972.

 Las tropas de Vietnam del Norte cruzaron hacia la zona desmilitarizada (DMZ) e invadieron el Sur, con la resistencia del Ejército de Vietnam del Sur y los remanentes del estadounidense.

 El 27 de enero de 1973 se alcanza el acuerdo de cese al fuego en París. Las tropas estadounidenses se retiran de  Vietnam el 29 de marzo de 1973.

Reunificación de Vietnam

El conflicto continuó entre las dos partes de Vietnam hasta que luego de otra ofensiva del Norte, Vietnam del Sur se rindió el 30 de abril de 1975. El 2 de julio de 1976, el país se reunificó bajo un gobierno comunista.

Consecuencias

Se estima que costó uno $200 mil millones

Las bombas superaron la cantidad arrojada en Alemania, Italia y Japón en la Segunda Guerra Mundial.

Cifras
 (Según el departamento de defensa de EEUU citado por CNN)

8,744,000 – Soldados estadounidenses que fueron a la Guerra

 La lista de prisioneros de Guerra fue de 2,646, 1,647 aun no aparecieron.

 Bajas estadounidenses:

Combate: 47,434
Fuera de combate: 10,786
Total: 58,220

1.3 millones de muertos de todas las partes  

1 millón  de civiles muertos