Biología: el estudio de la vida

Volvox colony, light micrograph
Frank Fox/Getty Images

La biología (del griego bios - vida y logos - estudio, ciencia) es el estudio de todo lo que tiene vida. Un ser viviente se puede identificar por tener siete características: complejidad y organización, metabolismo, irritabilidad, crecimiento, reproducción, evolución y homeostasis.

Los seres vivientes se dividen en tres dominios (un nivel más general que los reinos): archaea, eubacteria y eucariota.

Los animales, plantas, hongos, algas y protistas son eucariotas. Las bacterias son eubacteria. Ciertos microorganismos que viven en ambientes extremos pertenecen al dominio archaea. Con respecto a los virus, en este momento no hay acuerdo común: no se consideran seres vivientes exactamente, ya que no cumplen con todas las características de los seres vivientes, pero la biología también los estudia.

Algunas subramas de la biología

  • Biología de conservación: Busca cómo asegurar la sobrevivencia de las especies en peligro de extinción.
  • Biología computacional: Estudia sistemas biológicos y crea modelos computacionales para simular su acción bajo diferentes circunstancias.
  • Biología molecular: Estudia todo relacionado con la genética.
  • Biología marina: Estudia sistemas y organismos acuáticos, todos los seres vivientes del mar.
  • Bioquímica: Explica y analiza la vida basándose en las reacciones químicas.
  • Botánica: Estudia las plantas.
  • Ecología: Estudia la relación entre los seres vivients que comparten el mismo espacio y recursos, y también la relación de estos seres vivientes con su entorno.
  • Fisiología: Analiza las funciones internas de los seres vivos, como el metabolismo, reproducción y respiración.
  • Microbiología: Estudia los organismos microscópicos como bacterias. También incluye el estudio de los virus.