Adjetivos: Qué son y cómo se usan

Estudiando a los modificadores del sustantivo

Practicando el uso de adjetivos
En la oración 'Los estudiantes participan ordenadamente' el adjetivo ordenadamente denota el tipo de participación de los estudiantes. Klaus Vedfelt / GettyImages

"Los adjetivos son las palabras que se adjuntan directamente a un sustantivo especificando o explicando algo de él".
- Construir bien en español: La forma de las palabras. 2004

El adjetivo es aquella palabra que forma parte de la oración y que tiene por función principal modificar al sustantivo y concuerda con este en número y género.

Ejemplos de adjetivos

  • Hombre alto
  • Casa antigua
  • Auto nuevo
  • Computadora obsoleta
    • Mujer soltera
    • Lápiz azul
    • Hombre bondadoso
    • Mujer altruista
    • Juego peligroso
    • Mesa redonda
    • Puente largo
    • Tormenta nocturna
    • Noche silenciosa
    • Dia caluroso
    • Mujer fuerte
    • Hombre ágil
    • Control analógico
    • Control digital

    Ejemplos de oraciones con adjetivos

    • Su automóvil viejo le ha servido para viajar a casa de tus tíos.
    • Estoy muy alegre con tu visita.
    • Mis nuevas mascotas me hacen feliz.

    Tanto viejo como alegre agregan al sustantivo que acompañan una nueva característica. Existen varios tipos de adjetivos tales como los calificativos, los demostrativos, los adjetivos indefinidos, los numerales, y muchos más, los cuales modifican al nombre de una determinada manera.

    ¿Cuál es la función del adjetivo?

    Como se afirma en la definición, el adjetivo tiene por función principal la de modificar al sustantivo. Y al mismo tiempo que lo modifica, concuerda con este en número y género. 

    Sin embargo, también algunas veces el adjetivo puede alterar a un pronombre.Por ejemplo en el enunciado:

    • Algo malo está pensando esa persona

     Algo es un pronombre indefinido que está siendo modificado por el adjetivo calificativo malo.

    Otra función de los adjetivos es la de ser atributo cuando la modificación que introduce al nombre se realiza mediante el empleo de un verbo copulativo (ej. ser, estar, semejar, resultar, parecer).

    Ejemplos:

    • Juan está nervioso.
    • Su carácter parece amigable.
    • Todo resultó excelente.

    Los adjetivos: Sentido amplio y sentido restrictivo del término

    La Nueva gramática de la lengua española señala que el adjetivo puede entenderse en dos aspectos, los cuales son:

    Sentido amplio

     Es la forma que tradicionalmente se interpreta la función del adjetivo. Es decir, en su característica de modificador del nombre y que debe concordar con este en género y número.

    Sentido restrictivo

    El sentido restrictivo del adjetivo sostiene que términos como aquellas o sus derivados, ya no forman parte del grupo adjetival. Dichas palabras pertenecerían exclusivamente denominado como los determinantes.

    Ejemplo: 

    • Aquella casa nueva está rodeada de árboles hermosos, también sus calles están limpias y los vecinos son amigables.

    Cada una de las palabras en cursiva pertenece a una clase concreta de adjetivos. Por ejemplo, el término aquella es un adjetivo determinativo, en tanto que palabras como nueva hermosos, constituyen adjetivos calificativos.

    Concordancia en género y número

    Todo adjetivo concuerda con el género del sustantivo al que acompaña.

    Ejemplos:

    • Auto caro. Sustantivo en singular, por tanto, el adjetivo también va en singular.
    • Mochilas caras. Sustantivo en plural, por tanto, el adjetivo también va en plural.
    • Ropa nueva
    • Pantalones nuevos

    Excepción—Sin embargo, algunos adjetivos son invariables en su género, como por ejemplo, aquellos que terminan en a o e.

    Ejemplos:

    • Mesa grande
    • Pantalones grandes
    • Personas inteligentes
    • Hombres inteligentes
    • Mujer amable
    • Hombre amable
    • Trato agradable