3 alternativas naturales para tratar la disfunción eréctil

Hierbas y suplementos nutricionales para las dificultades de erección

Alternativas naturales para disfunción eréctil
©Mike Kemp/Blend Images/Getty Images

En el mercado se encuentran disponibles alternativas naturales - hierbas, suplementos nutricionales y otros - para tratar las dificultades de erección. Médicos y científicos han estudiado el efecto de estas sustancias y algunas han mostrado poseer propiedades que pueden ayudar en el tratamiento de la disfunción eréctil.

Aunque menos conocidas que el tratamiento con fármacos como el “vardenafil” (Levitra®), el “sildenafil” (Viagra®) y el “tadalafil” (Cialis®), en el mercado de las hierbas medicinales se ofrecen diversas opciones, que parecen realizar milagros, y que han sido utilizadas por culturas muy antiguas como la china, africana e indígena.

Sin embargo, aquí te presentamos lo que la evidencia científica ha confirmado hasta el momento.

Los siguientes productos son vendidos en las tiendas de suplementos naturales, sin prescripción médica, y han mostrado cualidades para tratar la disfunción eréctil. A continuación te explicamos con claridad sus características y las precauciones generales a tener en cuenta al momento de consumirlas. Para mayor claridad, se mencionan sólo las precauciones que aplican para los hombres y se han dejado fuera aquéllas relativas a las mujeres.

NOTA IMPORTANTE: Aunque una sustancia sea “natural”, debe ser administrada con precaución y es importante conocer sus contraindicaciones. Consulta a tu médico antes de ingerir cualquier suplemento herbal o nutricional, ya que tienen efectos colaterales e interactúan con otros medicamentos. Un médico te hará saber si es seguro ingerirlas.

1. Ginseng (Panax ginseng)

El ginseng chino o coreano (Panax ginseng) es una planta cuya raíz es utilizada medicinalmente.

No debe ser confundido con el ginseng americano o el ginseng siberiano. Ha sido utilizado por la medicina tradicional china desde hace unos 2000 años.

Existe evidencia científica que el Panax ginseng disminuye los niveles de azúcar en personas diabéticas y mejora la función sexual en hombres que presentan disfunción eréctil.

Además, ayuda a tratar la eyaculación precoz, en forma de crema aplicada sobre el pene.

El Panax ginseng, en combinación con ginkgo biloba, ha mostrado ser efectivo para mejorar la memoria y la capacidad de pensamiento (abstracto, aritmético y velocidad de reacción) en personas de mediana edad.

Precauciones a considerar antes de tomar Panax ginseng:

  • Puede producir insomnio en personas con dificultades para conciliar el sueño.
  • Si tienes problemas del corazón, puede aumentar ligeramente tu ritmo y presión cardíaca el primer día que lo uses. Por lo general, no hay cambios cuando se ingiere regularmente. Sin embargo, es importante consumir el Panax ginseng con precaución, ya que no han sido estudiados sus efectos en personas con enfermedades cardiovasculares.
  • No lo uses si tienes algún sangramiento ya que interfiere en la coagulación de la sangre.
  • Puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Las personas diabéticas que también estén tomando medicamentos para reducir el azúcar deben monitorear sus niveles de azúcar, a fin de que no desciendan más de lo necesario.
  • Aumenta la actividad del sistema inmune, por ello, puede empeorar las enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide, la esclerosis múltiple y el lupus, entre otras. No uses Panax ginseng si sufres de alguna de estas condiciones de salud.
    • No lo uses si has recibido un transplante de órgano, ya que podría interferir con los medicamentos prescritos para aceptar el órgano, al activarse el sistema inmune.

    2. DHEA

    El DHEA (dehidroepiandrosterona) es una hormona que se produce naturalmente en el cuerpo humano por las glándulas suprarrenales, encargadas de ayudar al organismo a manejar situaciones de estrés. El DHEA sirve como precursor de las hormonas sexuales masculinas y femeninas, y sus niveles comienzan a disminuir a partir de los 30 años. También disminuye con las preocupaciones y la falta de alegría.

    Se puede producir en el laboratorio a partir de los químicos que se encuentran en la soya y batata, sin embargo, consumir directamente estos alimentos no aumenta los niveles de DHEA.

    Hay evidencia que el DHEA es efectivo para tratar la osteoporosis, mejorar la apariencia de la piel en personas mayores, mejorar el lupus, tratar la esquizofrenia y mejorar la disfunción eréctil.

    Su efecto es mayor en casos de disfunción eréctil que no son causados por la diabetes ni por desórdenes del sistema nervioso.

    Precauciones a considerar antes de tomar DHEA:

    • Es una alternativa segura cuando se toma en dosis pequeñas (entre 25 y 50 mg. diarios o cada dos días) y por cortos períodos de tiempo. No consumir dosis mayores a 50-100 mg. por largos períodos de tiempo, ya que pueden aumentar sus efectos colaterales.
    • No lo uses si tienes problemas de hígado, ya que podrían empeorar.
    • Si tienes diabetes, debes monitorear tus niveles de azúcar cuidadosamente, ya que el DHEA puede afectar la manera como la insulina trabaja en el cuerpo.
    • El DHEA puede disminuir los niveles de “colesterol bueno” (HDL - High lipoprotein colesterol). Es importante consultar con tu médico antes de tomar DHEA si tienes problemas de colesterol.
    • Puede causar depresión, irritabilidad e impulsividad. Presta atención a algún cambio en tu estado de ánimo.
    • Los hombres que padezcan de cánceres asociados con hormonas, como el cáncer de próstata, no deben usar suplementos de DHEA.

    3. L-arginine

    El L-arginine es un aminoácido que se encuentra en alimentos como las nueces y otras semillas, carne roja, aves del corral, pescado y productos lácteos. Es necesario para la elaboración de las proteínas en el organismo. También puede ser consumido en forma de suplementos nutricionales, aunque generalmente el cuerpo produce todo el L-arginine que necesita.

    Este aminoácido es efectivo para tratar la disfunción eréctil, ya que abre los vasos sanguíneos y mejora el flujo en ellos. También ha funcionado bien en otras condiciones de salud, como los síntomas y dolores de la angina de pecho, insuficiencia cardíaca por congestión con líquidos e inflamación de la vejiga. Además, ayuda a reducir infecciones y a cerrar las heridas después de una cirugía.

    Precauciones a considerar antes de tomar L-arginine:

    • Es más seguro cuando se consume por cortos períodos de tiempo. Algunos de sus efectos secundarios podrían incluir náuseas, diarrea y calambres.
      • No tomar suplementos de L-arginine junto con medicamentos como el Viagra®.
      • Usarlo con precaución, ya que puede ocasionar respuestas alérgicas o empeorar la inflamación de las vías respiratorias.
      • Baja la presión. Esto podría ocasionar problemas a las personas que sufren de baja presión sanguínea.
      • Si has sufrido un ataque cardíaco reciente nunca lo ingieras, ya que aumenta el riesgo de muerte tras un infarto, especialmente en personas mayores.
      • Hay alguna evidencia que el L-arginine puede empeorar el virus del herpes.
      • Se debe detener su consumo al menos dos semanas antes de una cirugía, ya que al afectar la presión sanguínea puede interferir en su control durante y después de la operación.

      Fuentes:

      Mayo Clinic. DHEA. Recuperado el 20 de abril de 2016.

      Mayo Clinic. Erectile dysfunction herbs: A natural treatment for ED?. Recuperado el 20 de abril de 2016.

      Mayo Clinic. L-arginine: Does it lower blood pressure?. Recuperado el 20 de abril de 2016.

      McKay, D. “Nutrients and botanicals for erectile dysfunction: examining the evidence”. Alternative Medicine Review , 2004, 9(1): 4-16.

      MedlinePlus. DHEA. Recuperado el 20 de abril de 2016.

      National Institutes of Health. Asian Ginseng. Recuperado el 20 de abril de 2016.

      MedlinePlus. L-arginine. Recuperado el 20 de abril de 2016.