15 frases y fragmentos destacados de 'El segundo sexo'

Simone de Beauvoir habla con Georges Arnaud (de espaldas), Paris, Francia.
Simone de Beauvoir habla con Georges Arnaud (de espaldas), Paris, Francia. RDA/Getty Images

'El segundo sexo' ('Le deuxième sexe'), obra de la que seleccionamos 15 frases y fragmentos destacados, es uno de los ensayos fundamentales de la historia del feminismo. Publicado en 1949 por la filósofa existencialista Simone de Beauvoir, supuso un antes y después en la historia del feminismo y sigue generando reflexiones y revisiones.

Se trata del mayor trabajo de investigación publicado hasta esa fecha sobre la condición femenina.

Psicología, antropología, referencias culturales, historia, movimientos políticos... De Beauvoir aborda la situación de la mujer desde todos los puntos de vista y espacios, no sólo públicos sino también privados. También se acerca a las contradicciones de la mujer, fruto de lo que ella denomina la 'alteridad',  incluyendo su historia personal: la de una intelectual de 40 años que se volvió feminista mientras escribía esta obra maestra que ha abierto los ojos a millones de personas de varias generaciones.

Los extractos seleccionados pertenecen a la tercera edición de Ediciones Cátedra, traducción al español a cargo de Alicia Martorell.

  1. "No se nace mujer: se llega a serlo. Ningún destino biológico, psíquico, económico, define la imagen que reviste en el seno de la sociedad la hembra humana; el conjunto de la civilización elabora este producto intermedio entre el macho y el castrado que se suele calificar de femenino. Sólo la mediación ajena puede convertir un individuo en alteridad".
  1. "Mientras no se haga realidad una perfecta igualdad económica en la sociedad, y mientras las costumbres permitan a la mujer disfrutar como esposa y amante de los privilegios que corresponden a algunos hombres, el sueño de un éxito pasivo se mantendrá, frenando su propia realización".
  2. "Las restricciones que la educación y la costumbre imponen a la mujer limitan su poder sobre el universo". 
  1. "Si la mujer ha franqueado en gran medida la distancia que le separaba del varón, ha sido gracias al trabajo; el trabajo es lo único que puede garantizarle una libertad concreta". 
  2. "La mujer que no quiere ser esclava del hombre no huye de él en absoluto; más bien trata de convertirlo en instrumento de su placer. En circunstancias favorables -que dependen en gran medida de su compañero- la idea misma de competición desaparece y se complace en vivir en su plenitud su condición de mujer como el hombre vive su condición de hombre".
  3. "Entre mujeres, el amor es contemplación: las caricias no están destinadas a apropiarse de la alteridad como a recrearse lentamente a través de ella; una vez abolida la separación, no hay ni lucha, ni victoria, ni derrota; en una reciprocidad exacta cada una es al mismo tiempo sujeto y objeto, soberana y esclava: la dualidad es complicidad". (página 530).
  4. "El gran hombre nace de la masa y lo arrastran las circunstancias, pero la masa de mujeres queda al margen de la historia, y las circunstancias son para cada una de ellas un obstáculo y no un trampolín".
  5. "Solamente cuando las mujeres empiezan a sentirse en su casa sobre esta tierra vemos aparecer una Rosa Luxemburg, una Madame Curie. Demuestran con brillantez que no es la inferioridad de las mujeres lo que determina su insignificancia histórica: su insignificancia histórica las condena a la inferioridad".
  1. "Las cargas del matrimonio siguen siendo mucho más pesadas para la mujer que para el hombre".
  2. "Hemos visto que las servidumbres de la maternidad se han reducido con el uso -confeso o clandestino- de control de natalidad; pero la práctica no se ha extendido universalmente, ni se aplica con rigor; dado que el aborto está oficialmente prohibido, muchas mujeres ponen en peligro su salud con maniobras abortivas sin control, o se ven abrumadas por numerosas maternidades. El cuidado de los hijos y las tareas domésticas están a cargo, de forma prácticamente exclusiva, de la mujer".
  3. "El privilegio económico que disfrutan los hombres, su valor social, el prestigio del matrimonio, la utilidad de un apoyo masculino, todo empuja a las mujeres a desear ardientemente gustar a los hombres. Siguen estando en su conjunto en posición de vasallaje. El resultado es que la mujer se conoce y se elige, no en la medida en que existe para sí, sino tal y como la define el hombre". 
  1. "La burguesía conservadora sigue viendo en la emancipación de la mujer un peligro que amenaza su moral y sus intereses. Algunos varones temen la competencia femenina. En Hebdo-Latin, un estudiante declaraba el otro día: "Toda estudiante que llega a ser médico o abogado nos roba un puesto"; Son las palabras de alguien que no se cuestiona sus derechos en este mundo". 
  2. "Uno de los beneficios que la opresión ofrece a los opresores es que el más humilde de ellos se siente superior: un pobre blanco del sur de los Estados Unidos tiene el consuelo de decirse que no es un sucio negro. Los blancos más afortunados explotan hábilmente este orgullo. De la misma forma, el más mediocre de los varones se considera frente a las mujeres un semidiós".
  3. "El control de la natalidad y el aborto legal permitirían a la mujer asumir libremente sus maternidades". 
  4. "Es significativo que la Iglesia autorice, si se da el caso, la muerte de hombres hechos y derechos: en las guerras o cuando se trata de condenados a muerte, pero se reserva para el feto un humanitarismo intransigente". 

(Fuente: 'El segundo sexo'. Simone de Beauvoir. Ediciones Cátedra. Colección Feminismos. Traducción de Alicia Martorell.)