10 apps Android para rastrear satélites en el cielo

Una muestra de aplicaciones para detectar ingenios espaciales

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Aplicación ISS Live de la NASA para smartphones. NASA

¿No te gustaría saber dónde se encuentra la Estación Espacial Internacional (ISS) en un momento determinado? ¿O el telescopio espacial Hubble? Esos son sólo los ingenios espaciales que circulan por el cielo. Con las aplicaciones que aquí te presentamos puedes hacer un seguimiento y ubicar cuando desees todos los satélites (no los secretos, claro).

1. Tiangong1?

El 29 de septiembre de 2011 se lanzó al espacio la futura estación orbital del programa espacial chino, el Tiangong1.

Esta aplicación lo sitúa sobre nuestras cabezas en tiempo real, además de a otros 146 satélites, incluida la Estación Espacial Internacional. Gratuito.

2. ISS Detector

Se trata de un localizador de la Estación Espacial Internacional (ISS), visible a simple vista en el cielo (tanto nocturno como diurno). Unos minutos antes de la observación se recibe una alarma para que puedas fijar la atención en el punto de cielo adecuado.

Varias extensiones permiten agregar cometas, planetas, satélites de radioaficionados, el Hubble o el Tiangong1. Gratuito

3. Space junk lite

Con esta aplicación puedes realizar un seguimiento de algunos satélites, además de ubicar en el cielo planetas y estrellas visibles en el momento de la observación. Permite un modo planetario de observación (sky view). 0,75 euros.

La versión pro (espacio pro basura, 3,99 euros) mejora todas las características de la versión sencilla (lite) con ubicación, hora y datos actualizados de todos los satélites con sus rutas.

Permite modo sky view y modo Tierra desde el espacio. No haga caso de la infame traducción automática al español de Google Play: no se trata de localizar la basura espacial, sino los ingenios espaciales en uso.

4. Satellite AR

Otra aplicación muy popular para ubicar los satélites que cruzan el cielo sobre nuestras cabezas.

Apunta el smartphone (móvil, celular) o tableta hacia el cielo y podrás ubicar los distintos satélites y por supuesto la ISS. Gratuito.

5. Satellite Flybys

Un rastreador satelital más que permite ubicar los ingenios espaciales cuando cruzan el cielo sobre nuestras cabezas.

Una de las opciones destacadas es la descripción de cada uno de los aproximadamente 100 satélites visibles con su respectiva foto (en los casos en que se dispone de ella). 2,28 euros.

6. WhatSat - Satellite Explorer

Del mismo desarrollador que la anterior aplicación, ésta también ayuda en la identificación de los 150 satélites aproximadamente identificados por el NORAD (Mando Norteamericano de Defensa Aeroespacial). 2,09 euros.

7. ISSLive

Desarrollada por la NASA, esta aplicación permite interactuar con la ISS (Estación Espacial Internacional). Además de las vistas virtuales de la Estación Espacial, puedes realizar un tour virtual en 3D por el Centro de Control de la Misión (MCC) y la ISS con pantallas de la consola, de la tripulación y detalles de los experimentos internacionales que se realizan a bordo, con un objetivo claramente educativo, a la vez que divertido. Gratuita

8. ISS Space Station

Una educativa aplicación que muestra la Estación Espacial Internacional (ISS) en una recreación fascinante en 360º y 3D, con detalles sobre la estructura y módulos del complejo.

Gratuita.

9. SightSpaceStation AR

Otro rastreador de satélites realizado con tecnología de "realidad aumentada". Desarrollado en Japón, este app ubica además de satélites, la Estación Espacial Internacional (ISS), el telescopio espacial Hubble o el Tiangong1 (enlace en inglés). También situa planetas, estrellas, galaxias, agujeros negros, e incluso algunas naves espaciales como las Voyager 1 y 2. 2,43 euros.

10. Iridium

Se trata de la constelación de satélites comerciales más grande del mundo con 66 satélites de órbita baja (LEO, por su siglas en inglés) que generan una urdimbre de comunicaciones verdaderamente global, con cobertura en todo el mundo, incluso en océanos, rutas aéreas y regiones polares.

A veces las antenas pulidas de los satélites reflejan la luz solar directamente hacia la Tierra simulando una brillante estrella por algunos segundos, aunque falsa.

A este fenómeno se le conoce como Iridium Flares. Esta aplicación muestra en tiempo real donde se encuentra cada satélite Iridium, predice cuando se producirán los siguientes flares desde la posición del observador y permite, desde el localizador 3D, situar el punto exacto en el cielo nocturno. Gratuito.

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Imagen: Home de la aplicación ISS Live de la NASA para Android. Crédito: NASA